De verkoolde overblijfselen van het bos van Tunguska, foto gemaakt door Sovjet wetenschapper Evgeny Krinov in … 1929.

Evgeny Krinov

In de vroege ochtend van 30 juni 1908 explodeerde er iets in de lucht boven de Stony Tunguska-rivier in Siberië, waarbij naar schatting 80 miljoen bomen werden afgevlakt over 820 vierkante mijlen. Vele duizenden mensen in een straal van 900 mijl namen het Tunguska-evenement waar en later werden meer dan 700 accounts verzameld. De rapporten beschrijven een vuurbal in de lucht, als een tweede zon, en een reeks explosies “met een angstaanjagend geluid”, gevolgd door het schudden van de grond terwijl “de aarde wijd open scheen te worden en alles in de afgrond zou vallen. ” De inheemse Evenks en Yakuts geloofden dat een god of sjamaan de vuurbal had gestuurd om de wereld te vernietigen. Verschillende meteorologische stations in Europa registreerden zowel seismische als atmosferische golven. Dagen later werden vreemde verschijnselen waargenomen in de lucht van Rusland en Europa, zoals gloeiende wolken, kleurrijke zonsondergangen en een zwak licht in de nacht.

Internationale kranten speculeerden over een vulkaanuitbarsting. Russische wetenschappers, zoals Dr. Arkady Voznesensky, directeur van het Magnetografisch en Meteorologisch Observatorium in Irkoetsk waar seismische golven van de explosie werden geregistreerd, speculeerden over een kosmische impact. Helaas verhinderden de ontoegankelijkheid van de regio en de onstabiele politieke situatie van Rusland op dat moment verder wetenschappelijk onderzoek.

In 1921 raakte de Russische mineraloog Leonid Alexejewitsch Kulik van het Russian Meteorological Institute na lezing geïnteresseerd in het verhaal. een krantenartikel waarin wordt beweerd dat passagiers van de Trans-Siberische spoorweg een inslag hebben waargenomen, zelfs de nog hete meteoriet aanraken. Kulik organiseerde een expeditie en reisde naar de stad Kansk, waar hij de verslagen over de gebeurtenis in de plaatselijke archieven bestudeerde. Het verhaal van de treinreizigers was duidelijk een hoax. Kulik slaagde er echter in om enkele artikelen te vinden die een explosie beschrijven die ten noorden van Kansk werd waargenomen. Vanuit de afgelegen buitenpost Wanawara waagde het team zich in de taiga, eerst de Angara-rivier en vervolgens de Tunguska-rivier. Toen ontdekte Kulik op 13 april 1927 een groot gebied bedekt met rottende boomstammen. Een enorme explosie maakte meer dan 80 miljoen bomen plat op een oppervlakte van 820 vierkante mijl. les. Alleen in het epicentrum van de explosie, in het woud van Tunguska, stonden nog enkele dode en verkoolde bomen.

Ondanks het verkennen van het hele gebied, werd er geen inslagkrater of meteorietmateriaal ontdekt op de site. In de herfst van 1927 werd een voorlopig rapport van Kulik gepubliceerd in verschillende nationale en internationale kranten. Kulik suggereerde dat een ijzermeteoriet in de atmosfeer explodeerde en de waargenomen explosie en verwoesting veroorzaakte. Het ontbreken van een identificeerbare inslaglocatie werd verklaard door de moerassige grond, te zacht om een krater te behouden. Ondanks het ontbreken van fysiek bewijs, noemde Kulik het evenement ‘‘ Filimonovo-meteoriet ’naar het treinstation van Filimonovo, waar een helder licht aan de hemel werd waargenomen. Pas later werd het vermeende impactincident bekend als het Tunguska-evenement.

Leonid A. Kulik op de locatie van het Tunguska-evenement, het grootste impactgebeurtenis in de opgenomen geschiedenis.

Russisch archief

Ondanks zijn bekendheid in de popcultuur, zijn wetenschappelijke gegevens over deze gebeurtenis schaars. Sinds 1928 hebben meer dan veertig expedities de site verkend, waarbij monsters werden genomen van de bodem, rotsen en zelfs bomen, met dubbelzinnige resultaten. Sommige registraties van seismische golven en luchtdrukgolven zijn bewaard gebleven, opgenomen onmiddellijk na de explosie, en onderzoeken van het verwoeste woud werden zo’n dertig jaar later in kaart gebracht. Op basis van het gebrek aan harde gegevens, zoals een krater of een meteoriet, en tegenstrijdige verklaringen, werden in de loop der jaren veel theorieën met een sterk variërende plausibiliteit voorgesteld.

In 1934 werden Sovjet-astronomen, gebaseerd op het werk van Kulik, stelde voor dat een komeet explodeerde in Tunguska. Omdat kometen voornamelijk uit ijs bestaan, verdampte het volledig tijdens de inslag en liet geen sporen achter.

Ingenieur en sci-fi schrijver Aleksander Kasantsews ontwikkelde een ongebruikelijke verklaring in de nasleep van Hiroshima en Nagasaki. Hij voerde aan dat een nucleaire explosie, gelijk aan 1.000 Hiroshima-bommen, van mogelijke buitenaardse oorsprong de Tunguska-ontploffing veroorzaakte, aangezien ofwel een UFO neerstortte in Siberië of een interplanetair wapen daar om onbekende redenen tot ontploffing was gebracht. Afgezien van het patroon van vernietiging, zo Kasantsews, waren ook geomagnetische anomalieën geregistreerd op het station van Irkoetsk vergelijkbaar met een nucleaire explosie. In 1973 stelden Amerikaanse natuurkundigen voor dat een klein zwart gat in botsing kwam met onze planeet, waardoor een matte r-antimaterie-explosie in de atmosfeer van de aarde.

Sinds de jaren zestig werden ook aardgebonden verschijnselen voorgesteld om de waarnemingen die bij Tunguska werden gedaan te verklaren.Verneshots, genoemd naar auteur Jules Verne, zijn speculatieve magma / gasreacties die gewelddadig uit de ondergrond komen. Volgens dit model vormde een magmatische indringing onder Siberië een grote bel van vulkanische gassen, opgesloten door de basaltlagen van de Siberische vallen. Uiteindelijk, in juni 1908, werden de bedekkende rotsen verbrijzeld door de samengeperste gassen en veroorzaakten uitbarstingen van brandend methaan de reeks explosies zoals beschreven in sommige verslagen. Chemische residuen van deze verbranding, verspreid in de atmosfeer van de aarde, veroorzaakten de gloeiende wolken die over de hele wereld te zien waren. Deze verklaring blijft echter op zijn best speculatief. Gasbellen worden waargenomen in de meren van Siberië, maar het methaan is afkomstig van rottend organisch materiaal begraven in de bevroren grond van de taiga, niet van diep onder de grond. Geologen die het gebied in kaart brachten, vonden geen sporen van verbrijzelde rotsen of gasopeningen zoals voorgesteld door de Verneshots-hypothese.

De geaccepteerde theorie die de Tunguska-gebeurtenis verklaart, blijft een kosmisch lichaam dat de atmosfeer van de aarde binnengaat. Dit idee wordt ondersteund door de rapporten die een vuurbal beschrijven die neerdaalt op de taiga, de aanwezigheid van impactgerelateerde mineralen zoals nanodiamanten, metallische en silicaatbolletjes in sedimenten, de in kaart gebrachte verspreiding en richting van de afgeplatte bomen, wegwijzend van een enkele explosieplaats, en een tijdelijke link tussen Tunguska en de Taurid-zwerm. De aard van dit kosmische lichaam blijft onduidelijk. Een chemische analyse van de metallische en silicaatbolletjes is niet mogelijk, omdat elementen van de magmatische rotsen die het bed van de Stony Tunguska vormen, de monsters verontreinigen. In 2007 stelden Luca Gasperini en zijn onderzoeksteam van de Universiteit van Bologna voor dat het kleine Cheko-meer mogelijk is gevormd door de inslag van een fragment van de Tunguska-meteoriet. Lake Cheko is ongebruikelijk diep voor een regio die anders wordt gekenmerkt door ondiepe vijvers, gevormd door smeltende permafrost. Er is ook geen verslag van het meer dat vóór 1908 bestond, maar het is ook waar dat de regio destijds slecht in kaart was gebracht en verkend en niet alle wetenschappers zijn het met deze theorie eens.

Meer dan honderd jaren na de gebeurtenis zijn er nog maar weinig aanwijzingen. Van bovenaf gezien is er geen enkel bewijs over, aangezien bomen het verwoeste gebied opnieuw hebben gekoloniseerd. Op de grond zijn slechts enkele boomstronken te vinden die door de explosie zijn omgekomen, de meeste al weggerot of begraven in het moeras.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *