Kunne limabønner drepe du? Sannsynligvis ikke. Lima-bønner som er kommersielt dyrket i USA er begrenset til to varianter med lave cyanidnivåer.

I drapsmysterier diagnostiserer detektivet vanligvis cyanidforgiftning med duften av bitre mandler som svever fra liket. Detektiven vet hva mange kan synes overraskende – at den dødelige giften cyanid er naturlig tilstede i bitre mandler og mange andre planter som brukes som mat, inkludert epler, fersken, aprikoser, limabønner, bygg, sorghum, linfrø og bambusskudd.

Det er en grunn til at det finnes cyanid i alle disse plantene, og det er – å omskrive Sherlock Holmes – evolusjonært, foreslår Kenneth M. Olsen, PhD, assisterende professor i biologi i kunst & Sciences ved Washington University i St. Louis.

Olsen, som studerer hvitkløver, kassava og andre planter som produserer cyanid, sier at plantene har et genialt giftleveringssystem, et som evolusjonen har designet for å fraråder planteetere å feire på dem.

På grunn av riktig teknikk for behandling av matvarer og strenge regler, utgjør planter som driver cyanid liten trussel mot den amerikanske matforsyningen. Men i Afrika, der kassava-rot har blitt en stor del av kostholdsdieter, lider mange fattige av en kronisk form for cyanidforgiftning kjent som konzo.

Hvordan planter lager cyanid

Planten lagrer cyanidet i en inaktiv form, vanligvis som et cyanogent glykosid, som er et sukkermolekyl med en tilknyttet cyanidgruppe (karbon trippelbundet til nitrogen).

Eplefrø inneholder cyanid (ikke arsen som folk ofte tror), men selv om kjernen spises, vil frøene sannsynligvis passere ufordøyd gjennom det menneskelige systemet.

Det cyanogene glykosidet lagres i ett rom i plantecellen, og et enzym som aktiverer det lagres i et annet rom. Når et insekt eller et annet dyr tygger planten og knuser rommene, blandes de to kjemikaliene, og enzymet spalter cyanidet fra sukkeret. Det er litt som å bryte en glødepinne for å blande kjemikaliene som gjør at pinnen fluorescerer.

Olsen beskriver det som «en cyanid-felle.»

Hva cyanid gjør for å forgifte en personen (eller den aktuelle planteeteren) er like genial. Den forhindrer celler i å bruke oksygen ved å binde seg til biomaskineriet som omdanner mat til energi. Dette forårsaker det som egentlig er en molekylær form for kvelning.

Og molekylveien den blokkerer er så eldgammel og universell, cyanid er effektivt mot de fleste livsformer, fra insekter til mennesker.

Hvorfor så mange matplanter inneholder cyanid

Tjue bitre mandler vil drepe en voksen, så nøttene selges ikke i USA. En nærmere titt på denne flasken avslører imidlertid at mandelekstrakt er laget av olje av bitre mandler, men ekstraktet inneholder ikke noe cyanid, bare et biprodukt av den enzymatiske reaksjonen som produserer cyanid når mandlene knuses.

Hvorfor inneholder så mange matplanter cyanid? Det er to svar, sier Olsen. Cyanid fungerer som et primitivt plantevernmiddel som motvirker insekter som lever av planter. De aller første bøndene, som valgte planter å dyrke, kunne ha funnet disse «rene» plantene spesielt attraktive. Ved å velge planter som ikke hadde blitt tygget av insekter, kan de utilsiktet ha valgt ut cyanogene.

Men den andre og kanskje viktigere grunnen er at når plantetoksiner går, er cyanid en håndterbar. Cyanidet i for eksempel epler og fersken er i deres frø og groper, som vanligvis kastes.

I tillegg, sier Olsen, selv om en spiselig plantedel inneholder giften, er det lett å bli kvitt ved å knuse planten og deretter vaske mosen. Ved knusing frigjøres det vannløselige cyanidet, som føres av i vannet .

Å deaktivere gener som koder for cyanidproduksjon, er også grei. Det tok bare en genetisk mutasjon, for eksempel for å slå den giftige bitre mandelen til den godartede søte mandelen.

» Du vil legge merke til at eiken ikke har blitt tammet, «sier Olsen,» og dette kan være fordi t giftet er i så fall ikke en enkelt forbindelse, men snarere en bred klasse av forbindelser (tanniner) hvis produksjon kontrolleres av mange forskjellige gener. ”

» Mange mutasjoner ville være nødvendige for å generere et lavt tannin eik. Også tanniner blir ikke bundet i en del av planten, for eksempel bladene, men finnes i stedet i hele planten, så det er ikke mulig bare å fjerne den fornærmende delen.”

» Ekorn har utviklet fordøyelsessystemer som kan håndtere eiketanniner, «sier Olsen.» Men tanniner motvirker absolutt eikebruk av mennesker. «

Problemet med kassava

Cassava er hjemmehørende i Sør-Amerika, ikke Afrika, slik folk ofte antar. En vase i form av kassava-røtter ble laget av Moche-folket som blomstret i Nord-Peru i det første årtusen e.Kr.

En plante som kan levere problematiske mengder av cyanid er kassava, også kalt maniok, tapioka eller yuca.

Olsen, som har studert domesticering av kassava, sier at den er hjemmehørende i Sør-Amerika og ble importert til Afrika av portugiserne bare 300 eller 400 År siden. Det forble en mindre avling til for rundt 100 år siden, og ble viktig bare når jorda ble for nedbrutt til å dyrke tradisjonelle afrikanske avlinger.

Det er søte så vel som bitre kassava-stammer, men bønder foretrekker ofte den bitre, høysyanide, fordi de motvirker insekter (og tyver – som unngår røttene som krever arbeidskrevende prosessering).

Folk har evnen til å avgifte noe cyanid hvis de får det langsomt og over lang tid , og hvis de har tilstrekkelig protein i dietten, spesielt svovelholdige aminosyrer.

The skinn av ubehandlede kassava-røtter inneholder faktisk svovelholdige proteiner som vil hjelpe folk som spiser kassava, metabolisere cyanid i roten, men skinnene blir vanligvis fjernet når røttene er forberedt.

De som lider av konzo lever ofte på lite annet enn kassava og er kanskje ikke pro å avslutte roten ordentlig, siden avgiftning krever en rikelig vannforsyning.

På veggen av Olsens kontorvegg er en vevd palmefiberkurv som ser ut som en gigantisk kinesisk fingerfelle.

Formålet av dette spennende søramerikanske redskapet, kalt tipiti, er å vri cyanidet ut av revet kassava. Det er også en påminnelse om plantenes oppfinnsomhet, som ikke er patsies dyr ofte tror de er, men i stedet eksperter på kjemisk krigføring.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *