Robert Millikan, i sin helhet Robert Andrews Millikan, (født 22. mars 1868, Morrison, Illinois, USA – død 19. desember 1953, San Marino, California ), Amerikansk fysiker hedret Nobelprisen for fysikk i 1923 for sin studie av den elementære elektroniske ladningen og den fotoelektriske effekten.

Millikan ble uteksaminert fra Oberlin College (Oberlin, Ohio) i 1891 og fikk doktorgrad ved Columbia University i 1895. I 1896 ble han assistent ved University of Chicago, hvor han ble full professor i 1910. I løpet av sin tid i Chicago som assisterende professor skrev han for videregående og høyskoleelever flere fysikk lærebøker som kom utbredt bruk.

I 1909 begynte Millikan en serie eksperimenter for å bestemme den elektriske ladningen som bæres av et enkelt elektron. Han begynte med å måle løpet av ladede vanndråper i et elektrisk felt. Resultatene antydet at ladningen på dråpene er et multiplum av den grunnleggende elektriske ladningen, men eksperimentet var ikke nøyaktig nok til å være overbevisende. Han oppnådde mer presise resultater i 1910 med sitt berømte oljedråpeeksperiment der han erstattet vann (som hadde en tendens til å fordampe for raskt) med olje. Millikan varierte den elektriske spenningen mellom to metallplater da et oljedråpe falt mellom dem til dråpen sluttet å falle. Når fallet var stille, tilsvarte den nedadgående tyngdekraften på fallet den oppadgående elektriske kraften på ladningene i dråpen, og da kunne Millikan måle hvor mye ladning dråpen hadde.

Millikan olje-dråpe eksperiment

Robert Millikan «s oljedråpe eksperiment. Av ved å sammenligne påført elektrisk kraft med endringer i oljedråpens bevegelse, var han i stand til å bestemme den elektriske ladningen på hver dråpe. Han fant at alle dråpene hadde ladninger som var enkle multipler av et enkelt tall, den grunnleggende ladningen til elektronet .

Encyclopædia Britannica, Inc.

I 1916 tok han opp med lignende dyktighet den eksperimentelle verifiseringen av ligning introdusert av Albert Einstein i 1905 for å beskrive den fotoelektriske effekten, der elektroner kastes ut fra en metallplate når lys faller på den. Den fotoelektriske effekten hadde forvirret fysikk ister, men Einstein beskrev energien til det utkastede elektronet som lik hf – φ, der h er Plancks konstant, f er frekvensen til lyset, og φ er en egenskap for metallet som kalles arbeidsfunksjonen. Einsteins beskrivelse av den fotoelektriske effekten som et kvantefenomen var kontroversiell, men Millikans målinger beviste Einsteins teori og oppnådde en nøyaktig verdi av Plancks konstant. Da USA gikk inn i første verdenskrig i 1917, ble han nestleder i National Research Council i Washington, D.C., hvor han hjalp forskere med å bruke forskningen sin på krigsinnsatsen. Han kom tilbake til Chicago i 1919.

Få et Britannica Premium-abonnement og få tilgang til eksklusivt innhold. Abonner nå

I 1921 forlot Millikan University of Chicago for å bli direktør for Norman Bridge Laboratory of Physics ved California Institute of Technology (Caltech) i Pasadena. Der foretok han en større undersøkelse av strålingen som fysikeren Victor Hess hadde oppdaget at han kom fra verdensrommet. Millikan beviste at denne strålingen faktisk er av utenomjordisk opprinnelse, og han kalte den «kosmiske stråler.» Som styreleder i Caltechs styreråd fra 1921 til han gikk av med pensjon i 1945, gjorde Millikan den skolen til en av de ledende forskningsinstitusjonene i USA.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *