Beskrivelse
Beliggenhet og generell beskrivelse
Denne økoregionen finnes i forskjellige proporsjoner på Karibias Leeward-øyer og er preget av forrevne, vulkanske fjell dekket i fuktig tropisk skog. Nærmere bestemt dekker dette økoregionen omtrent 85% av Basse Terre av Guadeloupe, de sentrale, fjellrike delene av Montserrat, St. Kitts og Nevis, små sørlige deler av Antigua og vestlige deler av USA og De britiske jomfruøyene.

Teknisk sett er Leeward-øyene funnet nord for Windward Islands som strekker seg like øst for Jomfruøyene mellom breddegradene 15 ° 45 «N til 18 ° 35» N og lengdegradene 61 ° 45 «W til 63 ° 20» W ( Rand McNally 1988). Dette økegionen er avgrenset lenger øst for å omfatte de amerikanske og britiske jomfruøyene. Alle Leeward-øyene ligger innenfor passatvindvindbeltet, noe som resulterer i et subtropisk klima. Øyer med tilstrekkelig lettelse får tilstrekkelig nedbør, men de med en mer dempet topografi har en tendens til å være tørre til halvtørre. Den viktigste orkanbanen går gjennom disse øyene.

Leeward Islands viser to geologisk forskjellige belter (Fink og Fairbridge 1975). Øya Guadeloupe markerer den sørlige enden av de to beltene og legemliggjør egenskapene til begge. Guadeloupe består av to forskjellige deler. Den østlige halvdelen av Guadeloupe heter Grande Terre og består utelukkende av kalkstein som ligger over eldre andesittiske og dacitiske vulkaner (Dononvan & Jackson 1994). Basse Terre, den vestlige halvdelen, er dominert av Soufriere, en 1467 meter høy aktiv vulkan. Det indre beltet eller buen av øyer har vulkansk opprinnelse og har en tendens til å ha høyere, mer robust topografi. Disse inkluderer Monserrat, Nevis, St. Christopher, St. Eustatius og Saba. Andesittstrømmer, pyroklastiske enheter og vulkanoklastikk fra nyere tid til eocen-tid dominerer dette beltet. Disse vulkanene er innebygd i kalksteinene Pliocene og Pleistocene på noen øyer, særlig på St. Eustatius, St. Christopher og Monserrat. Formiferal eller oolitisk kalkstein ligger til grunn for de gjenværende øyene i det ytre beltet eller øyenbuen, inkludert Guadeloupes offshore-øyer Marie Galante og Desirade, Antigua, Barbuda, St. Barthélemy, St. Martin og Anguilla (Donovan & Jackson 1994).

Karibia er en viktig biologisk region på grunn av sin rike vegetasjon og det store antallet endemiske planter. Vestindia har omtrent 200 endemiske slekter; den største Wallenia har 30 arter mens 6 andre slekter har 10 eller flere. De større slektene (Bontia, Spathelia, Lagetta og Catesbaea) er mer eller mindre vidt spredt over øygruppen (Stoffers 1993). De fuktige skogene i dette økegionen er først og fremst en forening av Miconia og Clusia spp. Hvor relativt uforstyrret er gommier (Dacroydes excelsa) den viktigste arten, med en understory av regenererende gommier og palmer. Andre skogkarakteristikker over 600 m inkluderer mange palmer (ofte fjellkålpalmen, Euterpe globo sa) som kan danne over 60 prosent av den totale avlingen (CCA 1991). Beard (1949) bemerket en overraskende mangel på velutviklet regnskog i noen av disse Leeward-øyene. Dette tilskrev han periodisk stativskade fra forbi orkaner som forårsaker brudd og påfølgende gafling av større prøvestrær. Den resulterende ujevne skogtaket tillater ekstra lys å trenge gjennom og oppmuntrer til vekst i utilsiktede eller andre vekstarter som kanskje ikke er en del av klimaksskogtypen. Effekten av stormer er utvilsomt en innvirkning som kontinuerlig støper skogdekket og opprettholder mye av skogen i en pre-klimaks-tilstand.

Funksjoner for biologisk mangfold – Leeward-øyene ligner på andre karibiske øyer når de har en relativt høy grad av øya-endemisme. Mengden av mangfold og antall øyaendemer i De små Antillene er relatert til øyestørrelse, mangfold av habitater og avstand fra fastlandet eller en annen øy. Dermed har større øyer fra Guadeloupe og sør inn til Windward-øyene relativt høyt mangfold og en høyere grad av endemisk flora og fauna.

Flaggermus er det vanligste pattedyret i dette økregionen. Ti arter er rapportert fra Guadeloupe, hvorav Eptesicus guadeloupensis og Sturnira thomasi er øyendemiske (Johnson 1988). Guadeloupe er også hjemmet til den endemiske Guadeloupe Racoon (Procyon minor) som ligger i regnskog over 300 m og mangroveområder (Putney 1980). Introduksjon av pattedyr har skjedd med jevne mellomrom i denne regionen og inkluderer arter som agouti (Dasyprocta agouti), dådyr (Dama dama) for å gi vilt (Pregill et al. 1988), den indiske Mongoose (Herpestes auropunctatus) og utilsiktet import av rotter ( Rattus rattus, R. norvegicus). Det er ingen gjenværende endemiske gnagere i de små antillene (Woods 1985).

Skogen i dette økegionen er viktig for en rekke regionale og øyendemiske fuglearter og herpetologiske arter. På grunn av den lille størrelsen på disse skogene, vil fortsatt press fra menneskelig befolkningsvekst, utvidelse av landbruket og en betydelig vekst i turisme være viktig for hvor godt egnet habitat er bevart.

Nåværende status
Bevaringstiltak i denne skogen varierer økegionen betydelig fra øy til øy. På mindre St. Kitts og Nevis er det ingen naturreservater, beskyttede naturområder, naturoffiser eller ressursforvaltningsprogrammer for dyreliv (CCA 1991). I Montserrat er det heller ingen materiell lovgivning for etablering og forvaltning av naturområder verken for bevaring av fauna og flora eller erklæring om terrestriske eller marine parker (Butler 1991). Det er heller ingen myndighetsorganisasjoner som har ansvar for bevaring av dyreliv, selv om utkastet til skog- og dyrelivsforordning foreskriver at en skog- og dyrelivsdivisjon skal være ansvarlig for forvaltning og dyreliv. Derimot har Guadeloupe flere etablerte beskyttede områder, dvs. Basse Terre naturpark, Guadeloupe nasjonalpark, Beaujendre og Pitons du Nord. I 1986 hadde Basse-Terre fremdeles uberørt regnskog og nedre montansk regnskog (Davis et al. 1986). I 1977 ble det anslått at skog og skog okkuperte 70 000 ha (Anon. 1979, Portecop 1984). Guadeloupe, som et oversjøisk departement i Frankrike, har samme lovgivning som Frankrike som gjelder etablering av nasjonalparker og reservater. Direction de la Protection de la Nature er ansvarlig for å regulere jakt, drive forskning på fauna og flora og administrere parker og bevarer (Johnson 1988).

Store vestlige deler av hver av de amerikanske jomfruøyene er omfattet av dette økoområdet i skogen. Nitten prosent (6623 ha) av det totale landarealet regnes som et beskyttet område. De beskyttede områdene inkluderer Jomfruøyene Biosphere Reserve, som har produsert et betydelig antall vitenskapelige studier om lokal flora og fauna. I dag dekker bakkeparker på De Britiske Jomfruøyene (BVI) 2,1% av landarealet. BVI-parksystemplanen forsøkte å definere et system med parker og beskyttede områder som ville innlemme eksisterende parker i et større system med omfattende økologiske enheter, for å bevare de viktigste områdene av natur- og kulturarv. Tolv ekstra parker ble foreslått, men ingen av disse er ennå erklært. Dette er delvis på grunn av tilnærmingen som ble benyttet i BVI for å utarbeide forvaltningsplaner og styrke institusjoner i forkant av parkerklæring.

Typer og alvorlighetsgraden av trusler – Trusler mot dette økegionen er like for det meste av Leeward Øyer. Margetson (1984) identifiserte tre store bevaringsproblemer i Montserrat som kan brukes på andre lignende skoger i dette økregionen. De inkluderer behovet for å spare ressurser: lite økonomisk og teknisk innspill i ressursbruk; avskoging og overutnyttelse av fiskeressursene; og konflikt mellom individuelle og nasjonale behov og bevaringsbehov. En ekstra bekymring er mangelen på en samordnet regjeringspolitikk for bevaring.

Spesifikke trusler mot flora og fauna inkluderer jordbruksutvikling, jordendring forbundet med gruvedrift, tap av trær til kullbrenning, infrastruktur for å imøtekomme befolkningsøkninger og turisme, og introduserte dyr og planter. Den lille landmassen til de mindre Leeward-øyene betyr at eventuelle fremtidige systemer for parker og beskyttede områder vil bestå av små, sannsynligvis isolerte ‘øyer’ med mer eller mindre ‘naturlig’ habitat omgitt av en matrise med mer intensiv landbruk. Hvis de i stor grad opprettholdes som ‘innfødt’ vegetasjon, kan slike reserver omfatte tilstrekkelig areal til å beskytte mindre dyreliv som kan kreve den aktuelle naturtypen, men dette er spørsmål om individuelle artegenskaper.

Begrunnelse for avgrensning av økoregionen
De fuktige skogene på Leeward-øyene ble klassifisert ved å samle følgende fuktige terrestriske livssoner for hver enkelt øy, utpekt av CCAs foreløpige dataatlas (1980): fuktig skog, regnskog og skyskog. Små øyer med minimal fuktighet i skog (dvs. Saba) ble klumpet med det dominerende vegetasjonsdekket for å opprettholde klassifiseringsplanen i stor skala.

Beard, J. 1949. Den naturlige vegetasjonen til Windward og Leeward Øyer. Oxford: Clarendon Press.

Butler, s. 1991. Gjør et trekk på Montserrat. Philadelphia: Rare Center.

Caribbean Conservation Association (CCA). 1991. St. Kitts og Nevis: Miljøprofil. St. Michael, Barbados.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Virgin Gorda, Preliminær dataatlas.Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Anegada, foreløpige dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Saint Barthélemy, Preliminær dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kartlegging av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Saint Martin, Preliminær dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kartlegging av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Saba, foreløpige dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Anguilla, foreløpige dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: St. Eustasius, Foreløpige dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Montserrat, foreløpige dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Tortola, foreløpige dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: St. Kitts, Preliminær dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Barbuda, foreløpige dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Undersøkelse av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Nevis, Preliminær dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kartlegging av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Guadeloupe, Preliminær dataatlas. Program for Øst-Karibisk naturområde, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Caribbean Conservation Association. 1980. Kartlegging av bevaringsprioriteringer i de små Antillene: Antigua, foreløpige dataatlas. Program for forvaltning av det østlige Karibiske området, Caribbean Conservation Association, University of Michigan og De forente nasjoner.

Lacereda, L.D. 1994. Bevaring og bærekraftig utnyttelse av mangroveskog i Latin-Amerika og Afrika. Del 1, Latin-Amerika. Mangrove Ecosystems Technical Reports. Vol. 2. International Society for Mangrove Ecosystems. International Tropical Timber Organization.

Rand McNally. 1988. Verdensatlas over nasjoner. New York: Rand McNally

Utarbeidet av: Sean Armstrong
Vurdert av: I prosess

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *