Word History: Den første kjente attestasjonen av ordet Yankee finnes i et brev fra 1758 av general James Wolfe — han brukte det som en forakt for de amerikanske kolonitroppene i hans kommando. Sangen Yankee Doodle, som i tidlige versjoner ble sunget av britiske tropper for å spotte koloniale amerikanere, brukte opprinnelig Yankee på denne måten: Yankee Doodle kom til byen / For å kjøpe en firelock / Vi vil tjære og fjær ham / Og så vil vi John Hancock. Imidlertid vendte koloniale amerikanske soldater det hånlige epitetet og vedtok det som et uttrykk for nasjonal stolthet. Mange teorier om opprinnelsen til dette begrepet Yankee har blitt avansert gjennom årene. Folk lurte allerede på ordet i 1809, da Washington Irving skrev en humoristisk forklaring av ordet som et ord som «på Tchusaeg (eller Massachusett) -språket betyr tause menn.» Mer seriøse forslag med ord fra indianere kommer også. Noen har for eksempel antydet at Yankee stammer fra uttalen av det engelske ordet engelsk på et av indianernes språk. Imidlertid er det ikke funnet noen form som ligner på Yankee i registreringer av noe indianerspråk. I følge det som kanskje er den mest populære teorien om opprinnelsen til Yankee, kommer den fra nederlandske Janke eller Janneke, som er varianter av Jantje, «Johnnie», diminutivet til Jan, den nederlandske ekvivalenten til det engelske navnet John. I denne teorien ville Janke eller Janneke opprinnelig blitt brukt på engelsk som et kallenavn for nederlandske bosettere som bodde langs Hudson River og senere utvidet til New Englanders. Denne teorien finner en viss støtte i bruken av begrepet Yanky, kanskje som et kallenavn, til en viss nederlandsk pirat som var aktiv i Karibia på 1680-tallet. I følge en annen teori oppsto Yankee som et kallenavn eller uformelt begrep for en nederlandsk person som stammer fra Jan Kees, et sammensatt navn som består av Jan og det vanlige nederlandske navnet Kees, forkortelse for Cornelius. Til syvende og sist er det imidlertid ikke nok bevis for å bekrefte noen av disse teoriene, og opprinnelsen til Yankee forblir ukjent.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *