George Washington (1732-99) var sjef for den kontinentale hæren under den amerikanske revolusjonskrig (1775-83) og tjente to perioder som den første amerikanske presidenten, fra 1789 til 1797. Sønnen til en velstående planter, Washington, ble oppvokst i kolonial Virginia. Som ung mann jobbet han som landmåler da kjempet i den franske og indiske krigen (1754-63). Under den amerikanske revolusjonen ledet han kolonistyrkene til seier over britene og ble en nasjonal helt. I 1787 ble han valgt til president for konvensjonen som skrev den amerikanske grunnloven. To år senere ble Washington Amerikas første president. Da han innså at måten han håndterte jobben på ville påvirke hvordan fremtidige presidenter nærmet seg stillingen, delte han ut et arv av styrke, integritet og nasjonalt formål. Mindre enn tre år etter at han forlot kontoret, døde han på sin Virginia-plantasje, Mount Vernon, i en alder av 67 år.

Utforsk George Washingtons liv i vår interaktive tidslinje

George Washington Tidlige år

George Washington ble født 22. februar 1732 på familiens plantasje på Pope’s Creek i Westmoreland County, i den britiske kolonien Virginia, til Augustine Washington (1694-1743) og hans andre kone, Mary Ball Washington (1708-89). George, den eldste av Augustine og Mary Washingtons seks barn, tilbrakte mye av barndommen sin på Ferry Farm, en plantasje nær Fredericksburg, Virginia. Etter at Washingtons far døde da han var 11, har han sannsynligvis hjulpet moren med å administrere plantasjen.

Få detaljer om Washingtons tidlige utdannelse er kjent, selv om barn i velstående familier som han vanligvis ble undervist hjemme av private lærere eller gikk på private skoler. Det antas at han avsluttet sin formelle skolegang rundt en alder av 15.

Som tenåring ble Washington, som hadde vist en evne til matematikk, en vellykket landmåler. Hans oppmålingsekspedisjoner i villmarken i Virginia tjente ham nok penger til å begynne å skaffe seg land.

I 1751 reiste Washington sin eneste tur utenfor Amerika, da han reiste til Barbados med sin eldre halvbror Lawrence. Washington (1718-52), som led av tuberkulose og håpet det varme klimaet kunne hjelpe ham til å komme seg. Kort tid etter ankomst fikk George kopper. Han overlevde, selv om sykdommen etterlot ham med permanente ansikts arr. I 1752 døde Lawrence, som hadde utdannet seg i England og tjent som Washingtons mentor. Washington arvet til slutt Lawrence’s eiendom, Mount Vernon, ved Potomac River nær Alexandria, Virginia.

En offiser og gentleman Farmer

I desember 1752, Washington, som ikke hadde tidligere militær erfaring, ble gjort til sjef for Virginia-militsen. Han så handling i den franske og indiske krigen og ble til slutt satt i spissen for alle Virginias militsstyrker. I 1759 hadde Washington sagt opp sin kommisjon, vendte tilbake til Mount Vernon og ble valgt til Virginia House of Burgesses, hvor han tjenestegjorde til 1774. I januar 1759 giftet han seg med Martha Dandridge Custis (1731-1802), en velstående enke med to barn . Washington ble en hengiven stefar til barna sine; han og Martha Washington hadde aldri noen egne avkom.

I de påfølgende årene utvidet Washington Mount Vernon fra 2000 dekar til en eiendom på 8000 mål med fem gårder. Han dyrket en rekke avlinger, inkludert hvete og mais, avlet muldyr og vedlikeholdt frukthager og et vellykket fiskeri. Han var dypt interessert i jordbruk og eksperimenterte kontinuerlig med nye avlinger og metoder for bevaring av land.

George Washington Under den amerikanske revolusjonen

På slutten av 1760-tallet hadde Washington opplevd førstehånds effekten av økende skatter pålagt amerikanske kolonister av britene, og kom til å tro at det var i kolonistenes beste å erklære uavhengighet fra England. Washington fungerte som delegat til den første kontinentale kongressen i 1774 i Philadelphia. Da den andre kontinentale kongressen kom sammen et år senere, hadde den amerikanske revolusjonen startet for alvor, og Washington ble utnevnt til sjef for den kontinentale hæren.

Washington viste seg å være en bedre general enn militærstrateg. Hans styrke lå ikke i hans geni på slagmarken, men i hans evne til å holde den strevende kolonihæren sammen. Troppene hans var dårlig trent og manglet mat, ammunisjon og andre forsyninger (noen ganger gikk soldater til og med uten sko om vinteren). Imidlertid var Washington i stand til å gi dem retning og motivasjon. Hans ledelse vinteren 1777-1778 i Valley Forge var et bevis på hans makt til å inspirere sine menn til å fortsette.

I løpet av den slitsomme åtteårige krigen vant kolonistyrkene få kamper, men holdt konsekvent seg mot britene.I oktober 1781 klarte de kontinentale styrkene å fange britiske tropper under general Charles Cornwallis (1738-1805) i slaget ved Yorktown, ved hjelp av franskmennene (som allierte seg med kolonistene over sine rivaler britene). Denne aksjonen endte effektivt revolusjonskrig og Washington ble erklært en nasjonal helt.

Amerikas første president

I 1783, med undertegnelsen av Paris-traktaten mellom Storbritannia og USA, Washington, trodde han hadde utført sin plikt, ga fra seg kommandoen over hæren og returnerte til Mount Vernon, med den hensikt å gjenoppta livet som en gentleman bonde og familiemann. I 1787 ble han imidlertid bedt om å delta på den konstitusjonelle konvensjonen i Philadelphia og lede komiteen for å utarbeide den nye grunnloven. Hans imponerende ledelse overbeviste delegatene om at han var den klart mest kvalifiserte mannen til å bli nasjonens første president.

Først slo Washington til. Han ønsket til slutt å vende tilbake til et rolig liv hjemme og overlate å styre den nye nasjonen til andre. Men opinionen var så sterk at han til slutt ga etter. Det første presidentvalget ble avholdt 7. januar 1789, og Washington vant med glede. John Adams (1735-1826), som mottok det nest største antallet stemmer, ble landets første visepresident. 57 år gamle Washington ble innviet 30. april 1789 i New York City. Fordi Washington, D.C., Amerikas fremtidige hovedstad ennå ikke var bygd, bodde han i New York og Philadelphia. Mens han var på kontoret signerte han et lovforslag om en fremtidig, permanent amerikansk hovedstad langs Potomac-elven – byen som senere het Washington, DC, til hans ære.

George Washingtons prestasjoner

The USA var en liten nasjon da Washington tiltrådte, bestående av 11 stater og omtrent 4 millioner mennesker, og det var ingen presedens for hvordan den nye presidenten skulle drive innenlands eller utenlandsk virksomhet. Washington var oppmerksom på at hans handlinger sannsynligvis ville avgjøre hvordan fremtidige presidenter forventes å regjere, og arbeidet hardt for å være et eksempel på rettferdighet, forsiktighet og integritet. I utenlandske forhold støttet han hjertelige forbindelser med andre land, men favoriserte også en nøytralitetsposisjon i utenlandske konflikter. Innenlands nominerte han den første øverste justismannen i USAs høyesterett, John Jay (1745-1829), signerte et lovforslag om den første nasjonale banken, Bank of the United States, og opprettet sitt eget presidentskap.

Hans to mest fremtredende kabinettutnevnte var utenriksminister Thomas Jefferson (1743-1826) og sekretær av statskassen Alexander Hamilton (1755-1804), to menn som var veldig uenige om den føderale regjeringens rolle. Hamilton favoriserte en sterk sentralregjering og var en del av føderalistpartiet, mens Jefferson favoriserte sterkere staters rettigheter som en del av det demokratiske-republikanske partiet, forløperen til det demokratiske partiet. Washington mente at avvikende synspunkter var avgjørende for helsen til den nye regjeringen, men han var fortvilet over det han så på som et fremvekst partisanskap.

George Washingtons presidentskap var preget av en serie førstegangs. Han signerte den første amerikanske loven om opphavsrett og beskyttet opphavsretten til forfatterne. Han signerte også den første Thanksgiving-proklamasjonen, og gjorde 26. november til en nasjonal Thanksgiving-dag for slutten av krigen for amerikansk uavhengighet og en vellykket ratifisering av grunnloven.

Under Washingtons presidentskap passerte kongressen de første føderale inntektene. lov, en avgift på destillert brennevin. I juli 1794 gjorde bønder i Vest-Pennsylvania opprør over den såkalte «whisky-avgiften.» Washington kalte inn over 12.000 militsmenn til Pennsylvania for å oppløse Whisky-opprøret i en av de første store testene av myndigheten til den nasjonale regjeringen.

I sin andre periode utstedte Washington kunngjøringen om nøytralitet for å unngå å komme inn i Krig mellom Storbritannia og Frankrike i 1793. Men da den franske statsministeren til USA Edmond Charles Genet – kjent i historien som «Citizen Genet» – reiste USA, flagret han frimodig proklamasjonen og forsøkte å sette opp amerikanske havner som franske militærbaser. og få støtte for sin sak i det vestlige USA. Hans innblanding skapte opprør mellom føderalister og demokratiske republikanere, utvidet splittet mellom partier og gjorde konsensusoppbygging vanskeligere.

I 1795 undertegnet Washington «Amity-traktaten om handel og navigering, mellom Hans britiske majestet ; og Amerikas forente stater, ”eller Jay’s Treaty, såkalt for John Jay, som hadde forhandlet om det med regjeringen til kong George III. Det hjalp USA med å unngå krig med Storbritannia, men rangla også visse medlemmer av Kongressen tilbake hjem og ble sterkt imot av Thomas Jefferson og James Madison.Internasjonalt vakte det opprør blant franskmennene, som mente det brøt tidligere traktater mellom USA og Frankrike.

Washingtons administrasjon undertegnet to andre innflytelsesrike internasjonale traktater. Pinckneys traktat fra 1795, også kjent som San Lorenzo-traktaten, etablerte vennlige forbindelser mellom USA og Spania, og styrket grenser mellom USA og spanske territorier i Nord-Amerika og åpnet Mississippi for amerikanske handelsmenn. Tripoli-traktaten, som ble undertegnet året etter, ga amerikanske skip tilgang til ruter i Middelhavet i bytte for en årlig hyllest til Pasha of Tripoli.

George Washingtons Retirement to Mount Vernon and Death

I 1796, etter to perioder som president og avviste å tjene en tredje periode, trakk Washington seg til slutt. I Washingtons avskjedstale oppfordret han den nye nasjonen til å opprettholde de høyeste standardene innenlands og å holde engasjementet med utenlandske makter til et minimum. Adressen leses fortsatt hver februar i det amerikanske senatet for å feire Washingtons bursdag.

Washington kom tilbake til Mount Vernon og viet oppmerksomheten til å gjøre plantasjen så produktiv som den hadde vært før han ble president. Mer enn fire tiår med offentlig tjeneste hadde eldet ham, men han var fortsatt en kommanderende skikkelse. I desember 1799 ble han forkjølet etter å ha inspisert eiendommene sine i regnet. Kulden utviklet seg til en halsinfeksjon, og Washington døde natt til 14. desember 1799 i en alder av 67 år. Han ble gravlagt ved Mount Vernon, som i 1960 ble utpekt som et nasjonalt historisk landemerke.

Washington etterlot seg en av de mest varige arvene til enhver amerikaner i historien. Han er kjent som «landets far», og ansiktet hans vises på dollarregningen og kvartalet, og dusinvis av amerikanske skoler, byer og fylker, samt staten Washington og nasjonens hovedstad, er oppkalt etter ham. / p>

Fotogalleri

George Washington ble født 22. februar 1732 i Westmoreland County, Virginia. Han ble USAs første president. Vist er et portrett av Washington av Gilbert Stuart.

Library of Congress (Gilbert Stuart)

Washington giftet seg med Martha Dandridge Custis 6. januar 1759. Selv om paret ikke hadde barn, adopterte Washington sønnen og datteren til Martha fra sitt tidligere ekteskap.

Bettmann / CORBIS

Martha Washingto n ble senere den første førstedamen i USA.

Bettmann/CORBIS

Førti patrioter og 275 britiske soldater døde i slaget ved Princeton. Washington viste seg seirende og britene forlot New Jersey. Maleri av John Trumbull.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

Britisk general Cornwallis overgir seg formelt til George Washington i Yorktown, Virginia, og avslutter den amerikanske revolusjonen.

Public Domain (John Trumbull )

Etter signering av Paris-traktaten, Washington går av som sjef for den kontinentale hæren, og tillater oppsett av en sann republikk.

Public Domain (John Trumbull)

I 1789, delvis på grunn av lederegenskapene han viste under krigen, Continental Kongressen valgte Washington som den første amerikanske presidenten.

Bettmann/CORBIS

Washington trakk seg etter to perioder som president. Han mente det var hans patriotiske plikt å opprettholde grunnloven og videreføre sin rolle som nasjonens øverste offentlige tjenestemann til noen andre.

The Gallery Collection / Corbis (Samuel King)

Etter presidentskapet trakk George Washington seg tilbake til sitt hjem den Mount Vernon.

Bettmann/CORBIS

14. desember 1799 døde Washington av en alvorlig luftveissykdom. Hans siste ord var «tis well.»

Bettmann/CORBIS

George Washington er blant presidentene hvis ansikter ble skåret ut på Mount Rushmore

AETN

I 1884 ble Washington-monumentet fullført på National Mall

CORBIS

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *