Kapittel ett

Ria Hastings var i humør for problemer. Det var en varm tropisk natt på Isla de los Sueños, en liten øy utenfor kysten av Costa Rica, kjent for sine hvite sandstrender, vannsport, havfiske og romdrikker. På den ene siden av øya satt flere store eiendommer på de tøffe åssidene med spektakulær utsikt over havet. Resten av byen bodde i nærheten av stranden, hvor tre hoteller og et dusin restauranter konkurrerte om turistdollar.

Ria tørket en streng blond hår av den svette pannen. Temperaturen svevde rundt åtti grader like etter midnatt, og strandbaren var full av turister. Ria hadde stått i baren siden syv, og hun var klar til å kalle det en natt. Hun hadde blitt truffet allerede fire ganger, og mens hun var vant til å håndtere menn som var litt for fulle eller for interesserte i henne, var hun lei av å ha et høflig smil, men hun ville gjøre akkurat det i en time til. Hun kunne ikke risikere å få sparken, og hadde heller ikke råd til å trekke oppmerksomhet mot seg selv. Hun hadde blandet seg inn i den lokale scenen i flere måneder. Det var ikke kvelden å skille seg ut.

Da hun tørket av disken, fanget blikket på en mann som satt ytterst på baren. Han hadde ankommet to timer tidligere med en venn – en høylytt, sjarmerende og nå hamret, solbrent blond med navnet Tim. Tim hadde tatt tequila-skudd siden ti og var nå vert for en trio av vakre jenter ved et nærliggende bord. Mannen i baren så ut til å ikke ha noen interesse i å bli med på vennens fest og hadde pleiet en vodka tonic i en bedre periode. Han hadde heller ikke svart på noen av kvinnene som hadde gledet inn i setet ved siden av seg, selv om blikket hans hadde svingt i hennes retning ved mer enn en anledning.

Han var en attraktiv mann, atletisk. bygget, kledd i khaki shorts og en marineblå strikket skjorte. Hans mørkebrune hår var på kortsiden, og han hadde en disiplin om seg. Militær, tenkte hun. Bare ute eller på permisjon, men nær nok til hans tjeneste for at kroppen hans fremdeles var tonet og i full beredskap.

Hun hadde ikke savnet det faktum at blikket hans sprang mot døren nesten like ofte som hennes gjorde , som om han ventet på noen eller ikke ville bli overrasket. Kanskje var han militær etterretning.

Den ideen fikk henne til å rynke pannen. Det siste hun trengte var militær etterretning for å dukke opp på øya.

Hun ba seg selv om ikke å la fantasien løpe løs. Mange eks-militære gutter kom til øya for å dekomprimere og slippe av damp. Siden lokasjonen hadde blitt et populært reisemål for utdrikningslag og utdrikningslag, var det vanligvis en god del handling tilgjengelig for alle som ønsket å finne den.

Men denne mannen virket ikke interessert i å unnslippe virkeligheten med alkohol eller med kvinner, så hva var historien hans?

Med et blikk ned på klokken sa hun til seg selv at hun hadde bedre ting å bekymre seg for enn en tilfeldig fremmed, uansett hvor sexy han var.

Om noen timer ble planen hun hadde satt i gang seks måneder tidligere endelig lansert. Hun hadde gått gjennom detaljene tusen ganger i hodet, og mens hun ikke ønsket noe mer enn å gå av seg selv et sted og gjennomgå alt igjen, var det viktigere for henne å opprettholde sin vanlige rutine.

Mannen på slutten av baren fikk øye på igjen. Det var noe i hans mørke blikk som vinket til henne, et trekk av tiltrekning, lyst, følelser som hun ikke hadde latt seg føle på veldig lenge. Hun hadde ikke råd til å svare på samtalen hans. Hun var for nær slutten for å bli sporet av en mann, spesielt en mann som satte nervene i seg med bare ett blikk.

På den annen side …

Da to menn nærmet seg baren, flyttet hun nedover disken mot sin bartender, Martin, en tjueto år gammel eks-Harvard-frafall, som hadde kommet til øya for å finne seg selv. Så langt var det eneste han hadde funnet, en kjærlighet til tequila- og bikinikledde jenter.

«Bytt med meg,» sa hun.

Martins blikk flyttet forbi henne til mennene som glir inn i avføringen i den andre enden av den lange baren. «Trøbbel?»

«Jeg vil helst ikke vente på dem.»

«Har du det,» sa han.

Hun gikk mot den kjekke fremmede. For øyeblikket virket han som det mindre farlige valget, eller i det minste det mindre åpenbare farlige valget. Det hadde gått lenge siden hun tillot seg å stole på noen.

«Kan jeg få deg en drink til?» spurte hun.

Øynene hans var dype, mørkebrune, og det var skygger i blikket, ting han hadde sett, ting han ikke ønsket å se igjen, mistenkte hun. Men det var også mot og styrke i øynene, en motstandsdyktig trass. Han kan ha blitt slått ned, men hun tvilte på at han hadde holdt seg nede.

«Jada, hvorfor ikke?» svarte han med en letthet som var i kontrast til hans anspente holdning.

«Jeg kan ikke tenke meg en grunn. Samme? Eller vil du endre det litt?Vi har en øy-spesial du kanskje vil like. ”

» Hva er det? «

» Beso de la sirena, ellers kjent som havfruekyss. «

» Ser du havfruer etter at du har drukket den? ” spurte han med en lysere glans inn i øynene.

«Noen menn gjør det.»

«Det høres farlig ut.»

«Du ser ut som en mann som kunne håndtere en liten fare. ”

» Og du høres ut som en kvinne som vet hvordan man skal selge en dyr pris til en turist. » Et snev av et smil spilte rundt leppene hans.

Så han var både smart og attraktiv. «Skyldig. Så hva blir det? Beso de la sirena eller en annen vodka tonic? ”

» Vodka, hold tonic. » Han dyttet det tomme glasset sitt over baren.

Hun la ham en drink til, og vippet hodet mot vennen sin, som gjorde seg klar med en busty blondine. «Din venn ser ut til å ignorere deg.»

Han trakk på skuldrene. «Jeg kan ikke klandre ham. De er alle veldig pene.»

«Likevel, her sitter du alene. Er det ingen som har fanget interessen din? ” Hun tørket ned baren med et fuktig håndkle. Mens hun snakket, kastet hun et sidelengs blikk på de to mennene i den andre enden av baren.

De jobbet som livvakter for Enrique Valdez, en av de veldig velstående mennene som gjorde sitt hjem i øya. . Så mye som hun ikke ville ha dem i baren sin, var det bra at de ville komme inn; de ville se henne gjøre det hun alltid gjorde. Hun ville ikke heve mistanke.

«Jeg sa ikke det,» sa mannen foran henne.

«Hva?»

«Du sa at det var ingen her jeg var interessert i, men det er ikke sant.»

Hjertet hennes hoppet over et direkte blikk, og pulsen hennes begynte å slå altfor fort. Hun hadde gjort et poenget med å ikke bli involvert med turister, eller noen for den saks skyld, men denne mannen var mer enn litt fristende. Hun hadde vært ensom på øya og levd et liv av foregivelse. Men den foregivelsen var avgjørende for å holde seg i live. Hun kunne ikke la ikke lysten komme i veien.

«Fin linje,» sa hun tilfeldig. «Jeg har hørt det før – omtrent tre dusin ganger.»

Han smilte. «Jeg vil vel satse på at du har gjort det. Men jeg er den eneste som mente det. «

» Klart du er. «

» Hva heter du? «

Kroppen hennes spente seg. «Du først.»

«Drew Callaway.»

«Vil du legge til en tittel før navnet ditt? Kanskje løytnant eller kaptein,» foreslo hun. Han hadde luften av ledelse om ham.

Han tippet hodet, et glimt i øynene. «Løytnant.»

«Med …»

«Jeg er i mellom tjenestene for øyeblikket. Tidligere marinepilot, snart flygende helikoptre for kystvakten. ”

Marinepilot forklarte absolutt hvorfor han utstrålte både disiplin og hensynsløshet samtidig. Det forklarte sannsynligvis også hvor skyggene i øynene hans kom fra.

«Hva tipset deg av?» spurte han nysgjerrig.

Hun trakk på skuldrene. «Jeg er flink til å lese folk. Det følger med jobben. Hvorfor forlot du marinen? ”

Han svarte ikke med en gang, et kontemplativt uttrykk i øynene, og sa:» Tiden min var ute. Jeg trengte et tempoendring. «

«Hvor ble du distribuert?»

«Overalt.»

«Så du så handling?»

«For mye.»

Hun ga ham et gjennomtenkt blikk. «Det høres ikke ut som du gjør en enorm forandring, og går fra en type tjeneste til en annen.»

«Jeg kommer fremdeles til fly, som er alt jeg noen gang har ønsket å gjøre, men forhåpentligvis ikke med så mange som skyter på meg. ”

» Jeg kan ikke forestille meg det. «

» Nei, du kan ikke. ” Han nippet til drinken, og satte deretter glasset ned. «Din tur.»

Hun ryddet halsen. Hun hadde bodd på øya i seks måneder, og på den tiden hadde ingen strøket mot navnet som var på hennes falske pass, en versjon av hennes virkelige navn. «Ria,» sa hun.

«Pen. Etternavn? ”

» Ikke viktig. «

» En kvinne med mystikk. «

» En kvinne som liker personvernet hennes. «

«Hvor lenge har du bodd her på øya, Ria?»

«Lenge nok til å vite bedre enn å bli involvert i turister,» sa hun med et kort smil.

«Ingen unntak?»

«Ikke så langt. Folk kommer, de går. Jeg er fortsatt her.» Hun stoppet. «Hva førte deg til drømmeøya?» Hun kjente en knute vokse i halsen.

«Jeg drømte om en vakker blondine med store brune øyne,» sa han. «En full munn, med myke kyssbare lepper og en drapskropp.» Blikket hans drev ned til brystene hennes. «Jeg tror jeg fant henne.»

Nervene hennes kriblet under hans gransking, og hun måtte kjempe mot trangen til å dekke over brystene, ikke så mye dukket opp i baruniformen, en korallfarget rød tank-topp over hvite shorts. De fleste kvinnene i baren viste mer hud enn hun.

«Du er ganske flørt,» sa hun lett.

«Egentlig, jeg er litt ute av praksis. ”

» Bare å komme ut av et forhold? » spurte hun og kunne ikke tro at denne mannen ville ha problemer med å få en date.

«Jeg har vært fokusert på andre ting. Å holde meg i live for en.»

«Jeg kan se hvordan det kan være en prioritet.”

» Hva med deg? » spurte han. «Er du involvert med noen?»

«Nei.»

«Bra.»

«Hvorfor er det bra?» utfordret hun.

Han smilte. «Fordi jeg liker deg, Ria. Når går du av? ”

Hjertet hennes hoppet over det sultne blikket i øynene. «Du er veldig direkte.»

«Jeg drar i morgen. Jeg har ikke mye tid. ”

» Hvor skal du hen? «

» San Francisco. «

En sørgelig lengsel fylte kroppen hennes. . San Francisco var en av hennes favorittbyer. Og hun hadde vært borte for lenge.

«Jeg elsker San Francisco,» sa hun. «Jeg bodde der da jeg var barn. Bestefaren min var fisker. Han ville tatt meg ut på bukten hver sjanse han fikk. » Hun trakk et raskt pust inn og innså at hun snakket for mye. «Hvilken del av byen bor du i?»

«Jeg vokste opp i St. Francis Wood, men jeg bor sør for Market fra neste uke. Det er det varme området å bo i nå, rett i nærheten av den nye ballparken. » Han pauset. «Du svarte ikke på spørsmålet mitt, Ria. Hva tid får du av?»

Hun så på ham et langt blikk og følte seg utrolig fristet. Øynene hans var så mørke og spennende, og hans karakteristika var en ren maskulin glans. … Han hadde en munn som også så veldig kyssbar ut, og en målrettet holdning som fikk henne til å tro at han sannsynligvis visste hva hun skulle gjøre med en kvinne. Det hadde gått lenge siden hun mistet seg i armene på en mann i noen timer. … Og til tross for at han var en fremmed, hadde hun den merkeligste følelsen av at hun kunne stole på at han ikke skadet henne. Det var en farlig tanke, fordi hun ikke hadde råd til å ta feil.

» Ria? ” presset han.

«Tror du at jeg er så lett?» hun imot.

«Ikke lett, men jeg tror kanskje du er viktig.»

Den alvorlige tonen i stemmen hans skjøt en rystelse nedover ryggen på henne. Hun ba seg ikke la seg rive med. Han prøvde bare å få henne i sengen. Han vil si hva som helst. Hun kunne ikke tro på et ord.

«Hvorfor i all verden vil du si det?»

«Jeg vet ikke. Helt siden jeg så deg, har jeg hatt lyst til å snakke med deg. ”

» Du spurte meg ikke hva tid jeg fikk av, så du kunne snakke med meg. «

» Vel, det var en av grunnene, ”sa han. «Jeg prøver ikke å fornærme deg. Hvis jeg hadde mer tid, vil jeg be deg på en date. Jeg vil gi deg blomster og ta deg med til en dyr restaurant og kjøpe deg et veldig dyrt biffstykk.»

«Er det din vanlige stil?»

Han ga henne et smil. «Jeg har ingen stil. Og selv om jeg aldri vil bekjenne meg å forstå eller vite hva en kvinne vil ha, har jeg søstre, og de snakker og klager mye, spesielt når det gjelder menn og stevnemøter.»

«Hvor mange søstre?»

«Tre søstre og fire brødre.»

«Stor familie. Hvor er du i oppstillingen? ”

» Fjerde fra toppen. «

» Ellers kjent som midten. «

Han vippet hodet. . «Ja. Hva med deg? Stor familie?»

«Nei. Jeg er enebarn.» Det var en del av bakgrunnshistorien hun hadde gjort før hun kom til øya; det var også delvis sant. «Jeg ønsket å ønske jeg hadde en stor familie.»

«Det er ikke alt det er knekt å være,» sa han tørt. «Mye støy og kaos.»

«Og kjærlighet,» foreslo hun og følte vondt som gikk dypt inn i hennes sjel.

Familien hennes hadde alltid vært komplisert. Kjærlighet, svik, skilsmisse, død … Hun antok at det var det som utgjorde et liv, men det virket som om hun hadde sett for mye av kjærlighetens mørke side.

«Rikelig med kjærlighet,» sa Drew. «Noen ganger for mye. Alle liker å være i virksomheten min. ”

Til tross for klagen hans, kunne hun se stoltheten i øynene hans når han snakket om familien.

» Så klokka ett, to?» Han presset og løftet et øyenbryn. «Hva er tiden her?»

«To. Men jeg møter deg ikke.»

«Hvorfor ikke?»

«Jeg har ikke lyst til å koble til.»

«Er du ikke? Jeg har sett deg hele natten, og jeg er flink til å lese folk også, Ria. Du er en nervepakke. Hver gang noen går gjennom døren, blir du spent. Hvorfor det? Har du noen problemer? ”

Hans ord plaget henne på to nivåer, det ene at han hadde lest henne så godt, og to at hun hadde gitt så mye bort.

«Og jeg antar at du synes jeg burde frigjøre noe av spenningen min med deg?» spurte hun og ignorerte de andre spørsmålene hans.

«Jeg tror …» Han stoppet og senket stemmen. «At du er en vakker kvinne som vet hva hun vil og hvordan man får det.»

«Hvem sa at jeg ville ha deg?» utfordret hun.

«De vakre øynene dine sier det.»

«Du ser hva du vil se.»

«Er jeg?» Han satte hodet til høyre mens han betraktet henne ettertenksomt. «Hva holder deg tilbake, Ria?»

«Jeg gjør ikke tilfeldige tilkoblinger. Og jeg må stå opp tidlig om morgenen. I om dagen seiler jeg båter for Sea Charters. ”

» Så bartender, sjømann – hvilke andre talenter har du? «

» Vil du ikke vite det? «

«Jeg vil gjerne vite det,» sa han med et glis. «Hvorfor forteller du meg ikke det? Eller enda bedre, vis meg det?»

Hun ristet på hodet over det sjarmerende smilet hans.Da hun først hadde sett ham, hadde uttrykket hans vært anspent, men siden de begynte å snakke, hadde han løsnet betydelig.

«Du knuser hjertet mitt,» sa han og satte en hånden mot brystet.

«Jeg tviler på det. Og det er mange kvinner i denne baren hvis du vil ha selskap. «

» Jeg er bare interessert i selskapet ditt. Du interesserer meg. «

» Jeg kan ikke forestille meg hvorfor. ”

» Hva førte deg til denne lille øya midt i havet? «

Hun tenkte et øyeblikk og sa det eneste ordet som kom til hjernen.» Frihet. ”

Han møtte blikket hennes. «Har du funnet det?»

«Jeg er nær,» sa hun. «Når jeg er midt i havet, ikke noe land i sikte, ingenting annet enn blått vann og en og annen måke, føler jeg nesten at jeg har rømt.»

«Rømte det?»

«Ingenting jeg bryr meg om å dele.» Hun trakk pusten dypt og prøvde å roe ned spenningen som løp gjennom kroppen hennes, som nå hadde like mye å gjøre med hennes tiltrekning til Drew som med bekymringene hennes for neste dag. å unnslippe, ”sa han.

» Gjør du det? «

» Ja. Jeg følte at veggene stengte seg inn på meg da jeg var tenåring. Det var åtte barn som delte fire soverom og to bad. Det var alltid for overfylt i huset mitt, barna sloss, gråt, ropte, så jeg ville dra når jeg kunne. Og en dag havnet jeg på flyplassen. Jeg tok en flyvetime, og jeg var hekta. Det er ingenting som landet som faller bort, og ingenting annet enn blå himmel foran deg som får deg til å føle at verden bare ble større. ” Han pauset. «Vi er ganske par. Jeg trenger den store blå himmelen, og du trenger det store blå havet.»

Hun smilte. «Tilsynelatende er ingen av oss så gode på land.»

«Kanskje vi kunne være gode sammen,» foreslo han.

Hun lo. «Du savner ikke en mulighet, gjør du?»

Han fullførte drinken sin. reiste seg deretter opp. «Jeg bor i hyttene. Nummer ni. Døren vil være åpen, Ria.»

«Jeg kommer ikke.» Hun ønsket at ordene hennes var litt sterkere, litt mer kraftige.

«Så blir jeg skuffet. Jeg takket havfruens kyss ned, fordi jeg vil ha ditt.»

Nok en god linje. Du er full av dem. ”

» Jeg er ikke en spiller. «

» Du har gitt meg absolutt ingen grunn til å tro det. «

«Jeg vet,» innrømmet han. «Du vil sannsynligvis ikke tro meg, men jeg har ikke gjort dette på en stund.»

«Så hvorfor jeg?»

«Du har en smart munn, og du er sexy som helvete. Jeg vil gjerne se deg med håret nede. Jeg vil gjerne vise deg hvor gode vi kunne være sammen. ”

Hans husky tone sendte en ny rystelse nedover ryggen på henne. «Hvordan vet du at vi ville være gode? Du kjenner meg ikke i det hele tatt,» sa hun og prøvde å opprettholde et sterkt forsvar mot sjarmen hans. «Vi er fremmede.»

«For nå. Men hvilken bedre måte å lære om hverandre? ”

» Jeg leter ikke etter problemer. «

» Det er et lys i øynene dine som sier at det er akkurat det du leter etter. ”

Hun fikk pusten og tenkte at han faktisk kunne ha rett i det.

Drew vippet hodet og gikk bort.

Hun så på ham helt til utgangen. Da døren lukket seg bak ham, la hun ut et pust og lurte på hvordan hun muligens allerede kunne savne ham.

Han var bare en annen fyr – bare han ikke, og hun kunne ikke sette fingeren på hvorfor.

Kanskje var det alvoret som lurte like bak smilet hans. Han var ikke som de fleste gutta som slo på henne. De hun kunne takle. Hun visste at de ville gå videre til neste kvinne før hun klarte å si nei. Men Drew hadde dratt. Han kastet invitasjonen og gikk ut døren.

Han skulle vente på henne. Han var ganske trygg på at hun ville dukke opp, men han ventet lenge.

Hun vendte fokuset tilbake på jobb. Den neste timen serverte hun drikke, plukket opp tomme glass og så på minuttene som tikket av klokken. Kort tid før Drews venn stengte, reiste to kvinner som flankerte ham på hver side. Tilsynelatende hadde han ikke tenkt å være alene i kveld.

Klokken to tørket hun baren og lukket registeret. Hun sa godnatt til Martin og gikk utenfor, med duften av blomster og hav rundt seg. Hun stoppet et øyeblikk og trakk inn et dypt pust av søt og salt luft. Nattens varme ekko det lidenskapelige behovet som brant gjennom kroppen hennes, et behov som hadde blitt opplyst av en fremmed sexy smil.

Hun bodde i en møblert utleie tre kvartaler unna feriestedet. Hytta der Drew bodde var bare hundre meter unna.

Ubesluttsomhet fikk henne til å nøle i et langt minutt. Hun hadde ikke lyve da hun fortalte Drew at hun ikke var interessert i tilkoblinger, men i kveld følte hun seg rastløs og hensynsløs. Hun skulle ikke sove uansett. Hun var for bekymret for morgenen, og virkeligheten av hva hun skulle gjøre.

Om seks timer kunne hun være død.

Hun var ikke pessimist, bare en realist.

Hun burde kanskje bruke de timene på å gjøre noe som skulle gjøre henne lykkelig, noe hun aldri har gjort.Det hadde gått veldig lenge siden hun hadde tenkt på noe annet enn planen, målet. Ingenting annet hadde noe å si enn å oppfylle løftet hun hadde gitt søsteren. Men i kveld hadde Drew påminnet henne om at hun var kvinne, og hun var ensom og redd, trassig og bestemt – alt på samme tid.

Det var den verste mulige tiden å bli involvert med noen.

På den annen side …

Hun trakk båndet ut av håret og lot de lange bølgene strømme løst rundt skuldrene hennes. Så gikk hun nedover stien til hyttene, nervene kriblet og strammet seg for hvert trinn.

Hun banket på døren hans, snudde på knotten og gikk inn. Hytta var et stort rom, et lite sittegruppe og en king-size-seng.

Drew satt på sofaen. Han leste en bok da hun gikk inn. Det så ut som en slags mysterieroman. Det var dumt, men synet av boken dyttet henne over kanten. Hun hadde alltid funnet intelligens som en pådrivere, og denne mannen var smart, kanskje for smart. Han hadde lest henne ganske nøyaktig så langt.

Men på mange måter likte hun ærligheten hans. Han hadde ikke satt scenen med stearinlys. Det ble ikke kjølet av vin eller champagne. Han prøvde ikke å forføre henne. Han ventet bare …

Etter et øyeblikk satte han boken ned og reiste seg, mens blikket møtte hennes. Så sakte gikk han bort til henne. Han gjorde ikke noe å røre ved henne eller kysse henne. Han så rett og slett på henne med sine skyggefulle mørke øyne, og hun følte et utrolig trekk. Alle nerveendene hennes kriblet. Det var strøm mellom dem – en mørk, farlig attraksjon.

«Jeg er glad du kom, Ria. Hvorfor gjorde du det?»

Et så enkelt spørsmål – et så komplisert svar Hun avgjorde den grunnleggende sannheten. «Jeg vil ha deg.»

Brannen i øynene hans blusset. Han la hendene på livet. «Jeg kjenner følelsen.»

«For i kveld,» la hun til. «Det er alt jeg kan gi deg. Jeg trenger at du vet nøyaktig hvor jeg står.»

«Alt jeg bryr meg om er at du står her foran meg. Du er vakker, Ria. Og jeg vil også ha deg. ”

Magen hennes klemte seg over lysten i blikket. Og så var han ferdig med å lete. Han trakk henne inn for et kyss.

Han smakte like berusende som vodkaen hun hadde servert ham, og han kysset som en mann som ikke hadde hatt en kvinne på lenge. Hun møtte hans krevende munn med samme følelse av haster og behov.

En del av henne ba om forsiktighet, men hun kunne ikke høre på stemmen lenger. I noen timer skulle hun bare være kvinne, kvinnen hun pleide å være, kvinnen hun håpet å være igjen en dag.

De visste ingenting om hverandre, og likevel var det en sammenheng mellom dem som gikk langt dypere enn munnen. Noe inni henne kjente igjen noe inni ham. Hva det var, hadde hun ingen anelse om.

Men hun ville ikke analysere eller bekymre seg. Det er alt hun hadde gjort i flere måneder. Hun ville bare miste seg selv i Drew, å være en kvinne uten fortid, for å nå det unnvikende øyeblikket med fullstendig og fullstendig frihet. Fordi det var en god sjanse om noen timer, ville hennes fremtid også være over.

* * *

Drew våknet like før daggry til følelsen av en varm bris som kom gjennom det åpne vinduet og lyden av fuglene som synger i trærne utenfor. For første gang på lenge hadde han sovet en drømmeløs søvn. Marerittene fra de siste åtte årene hadde gått tilbake i hans sinn. Det var ingen eksplosjoner, blodige scener, skrik av smerte og kvaler – ikke mer skrekk eller sorg.

I stedet følte han en disig, lykkelig følelse, som om alt plutselig var i orden med verden. Han var helt avslappet med en letthet som kom etter stor sex og en hard, dyp søvn. Han ville nesten ikke våkne, møte dagen, måtte tenke på beslutningene han hadde tatt om fortiden og fremtiden. Han ville bare bli på dette varme, fantastiske stedet, stedet Ria hadde skapt.

Gud! For en kvinne. Så vakker med skulderlengden silkeaktig blondt hår, brune øyne, solbrent nese og en munn som bare er laget for å kysse. Hun hadde ført et lys inn i livet hans, en skjønnhet som han ikke hadde sett på en stund. Hun hadde vært lidenskapelig, sjenerøs og morsom. De hadde ikke bare elsket; de lo, og de hadde snakket, og lyden av stemmen hennes hadde varmet ham.

Han hadde kommet til øya for å slappe av, lade opp, finne smilet igjen, og han ‘ d fant den i armene hennes. Hun hadde luktet oransje blomster, som blomstene rundt hytta hans ved stranden, og han hadde følt at han kunne puste inn duften hennes for alltid, og for alltid ikke ville være lang nok.

Den tanken rystet ham våken. Han tenkte ikke på kvinner når det gjelder evigheter. Å ha bare seg selv å bekymre seg for var mye lettere enn å måtte bekymre seg for noen andre. Men det betydde ikke at han ikke kunne nyte tiden de hadde sammen.

Han rullet over til siden og nådde de myke kurvene han hadde utforsket for den bedre delen av natten. / p>

Ria var ikke der.

Han satte seg brått og skjønte hvor stille hytta var.Badet var tomt, og mens klærne hans fortsatt ble kastet på gulvet, var Ria’s borte. Det var ingen tegn til den hvite shortsen eller den rosa tanken hennes. Intet tegn på den lacy rosa bh og matchende tanga han hadde skrellet av kroppen hennes bare noen timer tidligere.

Han følte en bølge av skuffelse. Han dro i ettermiddag, men han hadde trodd at de ville ha noen timer til sammen. Han ville vite mer om henne. Han ville snakke med henne, i det minste å si farvel. For en merkelig følelse det var. Han var vant til å dra først, for å unngå samtaler etter morgenen, men denne gangen hadde Ria slått ham til døren, og han likte det ikke.

Han hoppet tilbake mot putene og stirret opp på taket. Minner om natten før blinket gjennom hans sinn. Varmen mellom dem hadde brent hele natten. Det hadde gått lenge siden han hadde følt seg – feid bort. Han hadde alltid vært en som over-tenkte, over-analyserte, men i går kveld hadde kroppen hans tatt over. Han hadde ikke tenkt på hva som ville skje videre, før nå.

Nå var det åpenbart at ingenting ville skje. Ria var borte. Han burde være glad for det. Ingen farvel, ingen rotete følelsesmessige scener, ingen løfter om å ringe eller holde kontakten. Det var i virkeligheten den perfekte morgenen etter en natts stand. Det eneste problemet var at han ikke ønsket at det skulle være over ennå.

Han sa til seg selv at det var bedre på denne måten. Han startet sin nye jobb på tirsdag, en jobb tusenvis av miles unna denne øya. Den neste fasen i livet hans var i ferd med å begynne, og han trengte å se frem i stedet for bakover.

Da han reiste seg, satte han seg på toalettet og tok en lang dusj og prøvde å drive Ria ut av hode. Men da han såpet opp, var alt han kunne tenke på måten hun hadde rørt ved ham, kysset ham, smilte til ham og ropte navnet hans mens de hadde klatret sammen.

Damn! Han vendte vanntemperaturen til kald og ble under sprayen til han fryset. Så gikk han ut av dusjen, tørket av og kledde seg på. Han kastet resten av klærne i søppelposen og kikket rundt hytta for å forsikre seg om at han ikke etterlot seg noe.

Han kunne ikke riste følelsen av at det han etterlot seg var den og den eneste kvinnen som hadde rørt ved sjelen hans, og han visste ikke engang hennes etternavn.

Skulle han bare gå bort?

Spørsmålet løp rundt og rundt i hodet hans.

Han kom til slutt med et svar — nei.

Han hadde noen timer før flyet hans reiste. Han ville finne henne, snakke med henne, kanskje få telefonnummeret hennes. Da han gikk utenfor, stoppet han og innså at han ikke visste hvor hun bodde, og baren / restauranten hvor hun jobbet ikke åpnet før lunsjtid.

Så husket han at hun hadde fortalt ham at hun tok ut en båtcharter om morgenen. Han følte seg marginalt bedre når han skjønte at hun hadde gått tidlig for å gå på jobb. Noen ved marinaen kunne hjelpe ham med å finne henne, eller i det minste fortelle ham når hun ville være tilbake.

Dokken var bare en kort spasertur unna. Fargerike seilbåter og godt brukte fiskebåter fylte glidene. I det fjerne var en enorm luksusyacht. Han lurte på hvem det tilhørte – noen med mye penger. Sannsynligvis en av menneskene som bodde i herskapshusene på fjelltoppen som han hadde lagt merke til under kroppsurfing dagen før. Det ville være fint å ha nok penger til å ha et hjem på en øy. Han så det ikke i fremtiden.

Nær inngangen til brygga var det en liten bygning med et skilt som leste Sea Charters.

Han gikk inn i bygningen og trappet opp til disken. En ung spansk mann med et navneskilt som leste Juan, hilste på ham med et vennlig smil.

«Hola, Señor. Hvordan kan jeg hjelpe deg?» Spurte Juan.

«Jeg ser etter en kvinne. Hun heter Ria. Kjenner du henne? «

» Si, «sa Juan med et nikk.» Ria er en vakker jente, veldig populær blant kundene. «

» Vet du når hun Kommer du tilbake? ”

Juan så ned på den store kalenderen på benken.» Noen timer. Jeg har andre guider tilgjengelig hvis du vil ut. «

» Nei, «sa han og banket fingrene rastløst på benken.

Så det var det. Ria var ute på havet og ville sannsynligvis ikke være tilbake før han måtte ta flyet.

«Vil du at jeg skal gi henne en melding til deg?» Spurte Juan med en nysgjerrig glans i øynene.

Drew tenkte på det et øyeblikk og ristet på hodet. Hva i helvete gjorde han? Det var en oppkobling. Det er alt. Han trengte å la det være.

«Nei takk.»

Da han gikk ut av kontoret, lyste en tordnende bom opp luften og vugget bakken under føttene. Han hørte et gisp fra en gruppe turister på brygga. Så åpnet døren seg bak ham, og Juan skyndte seg ut. Sammen så de mot havet. Over kurven til den nærliggende bakken kunne de se røyk rase mot himmelen.

«Hva var det?» Spurte Drew.

«Jeg vet ikke,» sa Juan. Han løp ned bryggen mot Harbormaster-kontoret, og Drew bestemte seg for å følge med.

En mengde mennesker samlet seg utenfor kontoret.Ryktene fløy, alt sentrert rundt en båteksplosjon.

Drews mage snudde seg. Det var gal å tro at eksplosjonen hadde noe med Ria å gjøre, men han hadde en veldig dårlig følelse i tarmen.

«Juan, jeg har ombestemt meg,» sa han. «Jeg må leie en båt. ”

Den andre mannen så motvillig ut. «Bedre å vente. Vi bør holde oss utenfor veien.»

«Jeg søker og redder etter den amerikanske kystvakten.» Han dro ut lommeboken og alle kontantene han hadde. «Jeg trenger en båt.»

Juan’s girighet vant. «Jeg tar deg.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *