I august 1492 satte Christopher Columbus, en italiensk oppdagelsesreisende under sponsing av Crown of Castile, til oppdag den nye verden. Columbus foretok fire reiser totalt, hver gang de oppdaget nye deler av Amerika. På sin andre reise oppdaget han den nedre halvdelen av Karibia og hva som ville bli en av de viktigste øyene i Exploration Age, Puerto Rico. Da de europeiske toktene ble hyppigere og deres forståelse av området mer kortfattet, ble øya Puerto Rico den første og siste anløpshavnen for skip som krysser Atlanterhavet frem og tilbake fra Europa. Som sådan holdt de spanske erobrerne på øya høyt, og det tok ikke lang tid før en permanent garnison ble stasjonert der.

Puerto Ricos steinete nordlige kystlinje kan være noe forræderisk når man prøver å lande en stor treskip! Den skjermede San Juan-bukten ga de spanske styrkene det rolige vannet som trengs for å køye fartøyene sine, og bukten ble av vital betydning. Castillo San Felipe del Morro ble kalt til ære for kong Philip II av Spania, også kalt El Morro Fortress, og ble bygget i 1539 og er i dag en av de mest berømte historiske stedene i San Juan, hovedstaden i Puerto Rico. Denne utrolige strukturen er et UNESCOs verdensarvliste og en del av San Juan National Historic Site, som også inneholder bymurene og forskjellige andre befestede strukturer. Gitt at denne vakre karibiske øya er et territorium i USA, er nettstedet også en del av United States Park Service og er ekstremt godt vedlikeholdt, noe som gjør det til en absolutt glede å besøke.

El Morro Castle, Puerto Rico

El Morro Castle, Som sett fra Isla de Cabra | Flickr: xavierito

Over to millioner mennesker besøker dette nettstedet årlig, og turen din til El Morro festning vil begynne med en kort film om citadellens historie. Etter filmen kan du enten bli med på en guidet tur eller utforske den selv ved å bruke et kart som du får når du kommer inn i festningen. En tur alene vil gi deg tid og mulighet til å visualisere de dagene da festningen var full av soldater, enten avslappende eller nervøs i påvente av angrep fra fiendene. Dens Garitas- eller vaktbokser er prikket rundt fortets yttervegger og gir en spektakulær utsikt over San Juan Bay; i en fjern fortid ville disse innleggene ha blitt bemannet av vaktmestere og passet på ukjente fartøyer.

Tre flagg er flagget over El Morro, USAs flagg, det Puerto Ricas flagg og korset av Burgundy , som symboliserer disse landenes bidrag til El Morros fortid og nåtid. Ved inngangen til fortet er det en lang betongbro, men tilbake da fortet ble brukt, ville dette ha vært en stor trebrubro plassert over vollgraven som omgir hoveddelen av strukturen. Før du reiser, kan du utforske Cannon Water Battery hvor noen av de gjenværende kanonene fremdeles vises og hvor du kan glede deg over det vakre havbildet ved havet og havnen.

Kanonkuler | Flickr: ricardo_mangual

El Morro festning, utsikt fra rettssaken | Flickr: yasmapaz

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *