Detroit Riots fra 1967 var blant de mest voldelige og destruktive opptøyene i USAs historie. Da blodsutgytelsen, brenningen og plyndringen tok slutt etter fem dager, var 43 mennesker døde, 342 såret, nesten 1400 bygninger hadde blitt brent og rundt 7000 nasjonalgarde- og amerikanske hærtropper hadde blitt kalt til tjeneste.

RASFORBINDELSER I 1960-AMERIKA

I den kuldegrønne sommeren 1967 var Detroits overveiende afroamerikanske nabolag Virginia Park en kokende gryte av rasespenning. Om lag 60 000 inntekter med lav inntekt ble stappet inn i nabolagets 460 mål, og bodde for det meste i små, delte leiligheter.

Detroit Police Department, som bare hadde omtrent 50 afroamerikanske offiserer den gangen, ble sett på. som en hvit okkuperende hær. Beskyldninger om raseprofilering og politibrutalitet var vanlig blant Detroits svarte innbyggere. De eneste andre hvite i Virginia Park pendlet inn fra forstedene for å drive virksomheten på 12th Street, pendlet så hjem til velstående enklaver utenfor Detroit.

Hele byen var i en tilstand av økonomisk og sosial strid: Som Motor Citys berømte bilindustri kastet arbeidsplasser og flyttet ut av sentrum, motorveier og forstadsfasiliteter lokket innbyggere fra middelklassen bort, noe som ytterligere slettet Detroits vitalitet og etterlot ledige butikkfronter, utbredt arbeidsledighet og fattig fortvilelse.

Et lignende scenario utspilt seg i storbyområder over hele Amerika, hvor «hvit flyging» reduserte skattegrunnlaget i tidligere velstående byer, forårsaket urolig uro, fattigdom og rasemisbruk. I midten av juli 1967, byen Newark, New Jersey, brøt ut i vold da svarte innbyggere kjempet mot politiet etter juling av en svart drosjesjåfør, og etterlot 26 mennesker døde.

THE 12TH STREET SCENE

Om natten var 12th Street i Detroit et hotspot av nattelivet i byen , både lovlig og ulovlig. På hjørnet av 12th St. og Clairmount opererte William Scott en «blind gris» (en ulovlig ettermiddagsklubb) i helgene utenfor kontoret til United Community League for Civic Action, en borgerrettighetsgruppe. Politiets visertropp ofte raidet virksomheter som dette på 12th St., og kl. 03:35 søndag morgen 23. juli flyttet de mot Scotts klubb.

Den varme, fuktige natten arrangerte etableringen en fest for flere veteraner, inkludert to tjenestemenn som nylig kom tilbake fra Vietnam-krigen, og barens lånere var motvillige til å forlate den luftkondisjonerte klubben. Ute på gaten begynte en mengde å samles da politiet ventet på at kjøretøyene skulle ta de 85 lånerne bort. / p>

Det gikk en time før den siste personen ble tatt bort, og da sto rundt 200 tilskuere langs gaten. En flaske krasjet inn i gaten. Det gjenværende politiet ignorerte den, men så ble flere flasker kastet, inkludert en gjennom vinduet på en patruljebil. Politiet flyktet da et lite opprør brøt ut tynn en time hadde tusenvis av mennesker spilt ut på gaten fra nærliggende bygninger.

Plundring begynte på 12th Street, og lukkede butikker og virksomheter ble ransaket. Rundt klokka 06:30 brøt den første brannen ut, og snart brant mye av gaten. Ved morgenmorgen ble hver politimann og brannmann i Detroit kalt til tjeneste. På 12th Street kjempet offiserer for å kontrollere den uregjerlige mobben. Brannmenn ble angrepet da de prøvde å bekjempe flammene.

NATIONAL GUARD ARRIVES

Detroit-ordfører Jerome P. Cavanaugh ba Michigan-guvernør George Romney om å sende inn statspolitiet, men disse 300 ekstra offiserer kunne ikke forhindre at opprøret spredte seg til et 100-blokk område rundt Virginia Park. Nasjonalgarden ble kalt inn kort tid etter, men ankom ikke før på kvelden. Mot slutten av søndag ble mer enn 1000 mennesker arrestert, men opprøret spredte seg og forsterket seg stadig. Fem mennesker hadde dødd natt til søndag.

Mandag fortsatte opprøret og 16 mennesker ble drept, de fleste av politi eller gardister. Snikskyttere skal ha avfyrt mot brannmenn, og brannslanger ble kuttet. Guvernør Romney ba president Lyndon B. Johnson sende amerikanske tropper. Nesten 2000 militærskjermjegere ankom tirsdag og begynte å patruljere gatene i Detroit i stridsvogner og pansrede bærere.

Ti flere mennesker døde den dagen, og 12 til på onsdag. Torsdag 27. juli ble orden endelig gjenopprettet. Mer enn 7000 mennesker ble arrestert i løpet av de fire dagene av opprør. Totalt 43 mennesker ble drept. Noen 1700 butikker ble plyndret og nesten 1400 bygninger brent, og forårsaket omtrent 50 millioner dollar i skade på eiendom. Noen 5000 mennesker ble igjen hjemløse.

KERNER-KOMMISJONEN

Den såkalte 12th Street Riot var det tredje verste opprøret i USAs historie, og skjedde i løpet av en periode med rasekonflikter med feber. og mange raseopptøyer over hele Amerika. Bare New York Draft Riots i 1863 og Los Angeles Riots i 1992 forårsaket mer ødeleggelse.

I etterkant av opptøyene i Newark og Detroit utnevnte president Johnson en nasjonal rådgivende kommisjon for sivile forstyrrelser, ofte kjent som Kerner-kommisjonen etter sin leder, guvernør Otto Kerner i Illinois. I februar 1968, sju måneder etter at Detroit-opprørene var avsluttet, ga kommisjonen ut sin 426-siders rapport.

Kerner-kommisjonen identifiserte mer enn 150 opptøyer eller store lidelser mellom 1965 og 1968. Bare i 1967, 83 mennesker ble drept og 1800 ble skadet – flertallet av dem afroamerikanere – og eiendom verdsatt til mer enn $ 100 millioner ble skadet, plyndret eller ødelagt.

Rapporten erklærte illevarslende at «Nasjonen vår beveger seg mot to samfunn, ett svart, et hvitt – atskilt og ulikt. Reaksjonen på forstyrrelser i fjor har gjort bevegelsen raskere og utdypet splittelsen. Diskriminering og segregering har lenge gjennomsyret mye av det amerikanske livet; de truer nå fremtiden til enhver amerikaner. «

Forfatterne fant imidlertid også grunn til håp: «Denne dypere rasedeling er ikke uunngåelig. Bevegelsen fra hverandre kan reverseres. ” I tillegg uttalte rapporten at «Det opprørerne så ut til å søke var mer fullstendig deltakelse i den sosiale ordenen og de materielle fordelene som de fleste amerikanske borgere hadde. I stedet for å forkaste det amerikanske systemet, var de opptatt av å skaffe seg et sted for seg selv i det. ”

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *