ライマメは殺すことができます君は?おそらくそうではありません。米国で商業的に栽培されているライマメは、シアン化物レベルが低い2種類に制限されています。

殺人事件の謎では、探偵は通常、香りによってシアン化物中毒を診断します。死体から漂う苦いアーモンドの。探偵は、多くの人が驚くべきことを知っています。致命的な毒シアン化物は、苦いアーモンドや、リンゴ、桃、アプリコット、リマ豆、大麦、ソルガム、亜麻仁、竹の芽など、食品として使用される他の多くの植物に自然に存在します。

これらすべての植物にシアン化物が存在するのには理由があり、シャーロックホームズを言い換えると、進化的であると、芸術生物学の助教授であるケネスM.オルセン博士が示唆しています&セントルイスのワシントン大学の科学。

シアン化物を生成する白いクローバー、カッサバ、その他の植物を研究しているオルセンは、植物には独創的な毒物送達システムがあり、進化によって設計されたと述べています。草食動物がそれらを食べるのを思いとどまらせます。

適切な食品加工技術と厳格な規制により、シアン化物を振るう植物はアメリカの食糧供給にほとんど脅威を与えません。しかし、カッサバの根が自給自足の食事の主要な部分になっているアフリカでは、多くの貧しい人々がコンゾと呼ばれる慢性的なシアン化物中毒に苦しんでいます。

植物がシアン化物を作る方法

植物は、シアン化物を不活性な形で、通常はシアン化物グリコシドとして保存します。これは、シアン化物基が結合した糖分子です(炭素は窒素に三重結合しています)。

リンゴの種子にはシアン化物が含まれていますが(一般的に考えられているようにヒ素ではありません)、コアを食べても、種子は消化されずに人間のシステムを通過する可能性があります。

シアン化物グリコシドは植物細胞の1つの区画に保管され、それを活性化する酵素は別の区画に保管されます。昆虫や他の動物が植物を噛んで区画を粉砕すると、2つの化学物質が混ざり合い、酵素がシアン化物を糖から切断します。グロースティックを壊してスティックを蛍光させる化学物質を混ぜるのと少し似ています。

オルセンはそれを「シアン化物のブービートラップ」と表現しています。

シアン化物が毒を与えるために行うこと人(または関連する草食動物)も同様に独創的です。食物をエネルギーに変換する生物機械に代わりに結合することで、細胞が酸素を使用するのを防ぎます。これにより、本質的に分子形態の窒息が引き起こされます。

それが遮断する分子経路は非常に古く、普遍的であり、シアン化物は昆虫から人まで、ほとんどの生命体に対して効果的です。

なぜ多くの食用植物にシアン化物が含まれているのか

20個の苦いアーモンドは大人を殺すので、ナッツは米国では販売されていません。ただし、このボトルを詳しく見ると、アーモンド抽出物は、苦いアーモンドの油から作られていますが、抽出物にはシアン化物は含まれていません。アーモンドが粉砕されたときにシアン化物を生成する酵素反応の副産物のみです。

なぜ多くの食用植物にシアン化物が含まれているのですか? 2つの答えがあります、とオルセンは言います。シアン化物は、植物を食べる昆虫を思いとどまらせる原始的な農薬として機能します。栽培に持ち込む植物を選択した非常に初期の農民は、これらの「きれいな」植物が特に魅力的であることに気付いたかもしれません。昆虫に噛まれていない植物を選択することによって、彼らは誤ってシアン化物である植物を選択した可能性があります。

しかし、2番目の、そしておそらくもっと重要な理由は、植物毒素が進むにつれて、シアン化物が扱いやすいということです。たとえば、リンゴや桃のシアン化物は、通常は廃棄される種子や穴にあります。

また、オルセン氏によると、食用植物の一部に毒素が含まれていても、植物を粉砕してからマッシュを洗うことで簡単に取り除くことができます。粉砕すると水溶性シアン化物が放出され、水中に運び出されます。 。

シアン化物の生成をコードする遺伝子を無効にすることも簡単です。たとえば、有毒な苦いアーモンドを良性の甘いアーモンドに変えるには、1つの遺伝子変異しか必要ありませんでした。

“オークが飼いならされていないことに気付くでしょう」とオルセンは言います。その場合の毒は単一の化合物ではなく、多くの異なる遺伝子によって生成が制御される幅広いクラスの化合物(タンニン)です。」

「低タンニンを生成するには多くの突然変異が必要です。オーク。また、タンニンは葉などの植物の一部に隔離されていませんが、代わりに植物全体に見られるため、問題のある部分を取り除くだけでは不可能です。「

「リスはオークのタンニンを処理できる消化器系を進化させました。しかし、タンニンは間違いなく人々によるドングリの消費を思いとどまらせます。」

カッサバの問題

人々がよく想像するように、Cassavaはアフリカではなく南アメリカ原産です。キャッサバの根の形をした花瓶は、西暦1千年紀にペルー北部で繁栄したモチェの人々によって作られました。

問題のある量を届けることができる1つの植物シアン化物のキャッサバは、マニオック、タピオカ、ユカとも呼ばれます。

キャッサバの栽培を研究したオルセンは、南米原産で、ポルトガル人によってわずか300または400人がアフリカに輸入したと述べています。数年前。それは約100年前までマイナーな作物であり、土壌が劣化して伝統的なアフリカの作物を育てられなくなったときにのみ重要になりました。

キャッサバには甘いものと苦いものがありますが、農家はしばしば苦いものを好みます。高シアン化物は、昆虫(および泥棒-面倒な処理を必要とする根を避ける)を思いとどまらせるためです。

人々は、ゆっくりと長期間摂取すると、シアン化物を無害化することができます。 、そして食事に十分なタンパク質、特に硫黄含有アミノ酸が含まれている場合。

未処理のキャッサバの根の皮には、実際にはキャッサバを食べる人が根のシアン化物を代謝するのを助ける硫黄含有タンパク質が含まれていますが、通常、皮は根が準備されるときに除去されます。

コンゾに苦しむ人々はしばしばキャッサバ以外のほとんどを食べておらず、プロではないかもしれません解毒には豊富な水供給が必要なため、根を適切に停止します。

オルセンのオフィスの壁には、巨大な中国のフィンガートラップのように見えるヤシ繊維の織りバスケットが取り付けられています。

目的ティピティと呼ばれるこの興味をそそる南アメリカの道具の1つは、すりおろしたキャッサバからシアン化物を絞り出すことです。それはまた、植物の巧妙さを思い起こさせます。植物は、動物がしばしば考えているパティではなく、化学戦争の専門家です。

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