Yahweh, il dio degli Israeliti, il cui nome fu rivelato a Mosè come quattro consonanti ebraiche (YHWH) chiamate tetragrammaton.

Dopo l’esilio babilonese (VI secolo a.C.), e soprattutto a partire dal III secolo a.C., gli ebrei cessarono di usare il nome Yahweh per due motivi. Poiché il giudaismo divenne una religione universale piuttosto che semplicemente locale, il nome più comune Elohim, che significa “Dio”, tendeva a sostituire Yahweh per dimostrare la sovranità universale del Dio di Israele su tutti gli altri. Allo stesso tempo, il nome divino era sempre più considerato come troppo sacro per essere pronunciato; è stato quindi sostituito vocalmente nel rituale della sinagoga dalla parola ebraica Adonai (“Mio Signore”), che è stata tradotta come Kyrios (“Signore”) nella Settanta, la versione greca delle Scritture Ebraiche.

I masoreti, che dal VI al X secolo circa lavorarono per riprodurre il testo originale della Bibbia ebraica, sostituirono le vocali del nome YHWH con i segni vocali delle parole ebraiche Adonai o Elohim. Latino- gli studiosi cristiani di lingua hanno sostituito la Y (che non esiste in latino) con una I o una J (l’ultima delle quali esiste in latino come forma variante di I). Così, il tetragramma è diventato il nome latinizzato artificiale Geova (JeHoWaH). Poiché l’uso del nome si è diffuso in tutta med Nell’Europa occidentale, la lettera iniziale J era pronunciata secondo la lingua vernacolare locale piuttosto che in latino.

Sebbene gli studiosi cristiani dopo i periodi del Rinascimento e della Riforma usassero il termine Geova per YHWH, nel XIX e XX secolo gli studiosi della Bibbia cominciò di nuovo a usare la forma Yahweh. I primi scrittori cristiani, come San Clemente d’Alessandria nel II secolo, avevano usato una forma come Yahweh, e questa pronuncia del tetragramma non fu mai veramente persa. Molte trascrizioni greche indicavano anche che YHWH dovrebbe essere pronunciato Yahweh.

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Il significato del nome personale del Dio israelita è stato variamente interpretato. Molti studiosi ritengono che il significato più appropriato possa essere “Egli porta all’esistenza qualunque cosa esista” (Yahweh-Asher-Yahweh). In I Samuele, Dio è conosciuto con il nome di Yahweh Teva-ʿot, o “Egli porta le schiere nell’esistenza, “Le schiere potrebbero riferirsi alla corte celeste o ad Israele.

Il nome personale di Dio probabilmente era conosciuto molto prima del tempo di Mosè. Il nome della madre di Mosè era Iochebed (Yokheved), una parola basata sul nome Yahweh. Così, la tribù di Levi, a cui apparteneva Mosè, probabilmente conosceva il nome Yahweh, che in origine potrebbe essere stato (nella sua forma abbreviata Yo, Yah o Yahu) un’invocazione religiosa senza un significato preciso evocato dal misterioso e terrificante splendore di la manifestazione del santo.

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