Astronomia

La rivoluzione scientifica è iniziata in astronomia. Sebbene ci fossero state discussioni precedenti sulla possibilità del movimento della Terra, l’astronomo polacco Nicolaus Copernicus fu il primo a proporre una teoria eliocentrica completa, uguale per portata e capacità predittiva al sistema geocentrico di Tolomeo. Motivato dal desiderio di soddisfare il detto di Platone, Copernico fu portato a rovesciare l’astronomia tradizionale a causa della sua presunta violazione del principio del movimento circolare uniforme e della sua mancanza di unità e armonia come sistema del mondo. Facendo affidamento praticamente sugli stessi dati che Tolomeo aveva posseduto, Copernico capovolse il mondo, mettendo il Sole al centro e mettendo in moto la Terra attorno ad esso. La teoria di Copernico, pubblicata nel 1543, possedeva una semplicità qualitativa che l’astronomia tolemaica sembrava mancare. Per ottenere livelli comparabili di precisione quantitativa, tuttavia, il nuovo sistema è diventato complesso quanto il vecchio. Forse l’aspetto più rivoluzionario dell’astronomia copernicana risiedeva nell’atteggiamento di Copernico verso la realtà della sua teoria. In contrasto con lo strumentalismo platonico, Copernico affermava che per essere soddisfacente l’astronomia deve descrivere il sistema fisico reale del mondo.

Nicolaus Copernicus

Incisione dal libro di Christoph Hartknoch “Alt- und neues Preussen (1684;” Old and New Prussia “), raffigurante Nicolaus Copernicus come una figura santa e umile. L’astronomo è rappresentato tra un crocifisso e un globo celeste, simboli della sua vocazione e opera. Il testo latino sotto l’astronomo è un’ode alla sofferenza di Cristo di Papa Pio II: “Non chiedo la grazia uguale a quella di Paolo / Non chiedo il perdono di Pietro, ma cosa / A un ladro hai concesso sul legno della croce / Questo io prego sinceramente. “

Per gentile concessione della Joseph Regenstein Library, The University of Chicago

La ricezione dell’astronomia copernicana equivaleva alla vittoria per infiltrazione. Quando nella chiesa e altrove si era sviluppata un’opposizione su larga scala alla teoria, la maggior parte dei migliori astronomi professionisti aveva trovato un aspetto o un altro del nuovo sistema indispensabile. Il libro di Copernico De revolutionibus orbium coelestium libri VI (“Six Books Concerning the Revolutions of the Heavenly Orbs”), pubblicato nel 1543, divenne un riferimento standard per i problemi avanzati nella ricerca astronomica, in particolare per le sue tecniche matematiche. astronomi matematici, nonostante la sua ipotesi cosmologica centrale, ampiamente ignorata: nel 1551 l’astronomo tedesco Erasmus Reinhold pubblicò le Tabulae prutenicae (“Tavole pruteniche”), calcolate con metodi copernicani. Le tabelle erano più accurate e più aggiornate rispetto al loro predecessore del XIII secolo e divennero indispensabili sia per gli astronomi che per gli astrologi.

Nicolaus Copernicus: heliocentric system

Incisione del sistema solare da Nicolaus Copernicus “s De revolutionibus orbium coelestium libri VI, 2nd ed. ( 1566; “Six Books Concerning the Revolutions of the Heavenly Orbs”), la prima illustrazione pubblicata del sistema eliocentrico di Copernico.

The Adler Planetarium and Astronomy Museum, Chicago, Illinois

Ottieni un abbonamento Britannica Premium e accedi a contenuti esclusivi. Iscriviti ora

Durante il XVI secolo il L’astronomo danese Tycho Brahe, rifiutando sia il sistema tolemaico che quello copernicano, fu responsabile di importanti cambiamenti nell’osservazione, fornendo inconsapevolmente i dati che alla fine decisero l’argomento a favore della nuova astronomia. Usando strumenti più grandi, più stabili e meglio calibrati, osservava regolarmente per lunghi periodi, ottenendo così una continuità di osservazioni che erano accurate per i pianeti fino a circa un minuto d’arco, molte volte meglio di qualsiasi osservazione precedente. Molte delle osservazioni di Tycho contraddicevano il sistema di Aristotele: una nova che apparve nel 1572 non mostrava parallasse (nel senso che si trovava a una distanza molto grande) e quindi non era della sfera sublunare e quindi contraria all’affermazione aristotelica dell’immutabilità dei cieli; allo stesso modo, una successione di comete sembrava muoversi liberamente attraverso una regione che avrebbe dovuto essere riempita di sfere solide e cristalline. Tycho ha ideato il suo sistema mondiale – una modifica di Eracleide – per evitare varie implicazioni indesiderabili dei sistemi tolemaico e copernicano.

Tycho Brahe

Incisione di Tycho Brahe al quadrante murale, dal suo libro Astronomiae instauratae mechanica (1598). L’incisione raffigura Brahe, al centro con il braccio alzato, e il lavoro del suo osservatorio a Uraniborg, sull’isola di Ven. Sullo sfondo, gli assistenti eseguono osservazioni astronomiche, lavorano nello studio di Brahe e fanno esperimenti chimici. Dietro Brahe ci sono un globo e i ritratti dei suoi protettori, il re Federico II e la regina Sofia di Danimarca. Il cane ai suoi piedi simboleggia la lealtà.

Per gentile concessione della Joseph Regenstein Library, University of Chicago

Modello del moto di Saturno di Tycho Brahe

Incisione del modello del moto di Saturno di Tycho Brahe, dal suo Astronomiae instauratae progymnasmata (1602), stampato a Praga. Il modello geocentrico di Tycho poneva la Terra al centro (A) dell’universo, con il Sole (B) che gli ruotava intorno e i pianeti che ruotavano attorno al Sole.

The Adler Planetarium and Astronomy Museum, Chicago

All’inizio del XVII secolo, l’astronomo tedesco Johannes Kepler pose l’ipotesi copernicana su solide basi astronomiche. Convertito alla nuova astronomia da studente e profondamente motivato da un desiderio neo-pitagorico di trovare i principi matematici di ordine e armonia secondo i quali Dio aveva costruito il mondo, Keplero trascorse la sua vita alla ricerca di semplici relazioni matematiche che descrisse i moti planetari. La sua minuziosa ricerca del vero ordine dell’universo lo costrinse infine ad abbandonare l’ideale platonico del moto circolare uniforme nella sua ricerca di una base fisica per i moti dei cieli.

Johannes Kepler

Johannes Kepler, dipinto a olio di un artista sconosciuto, 1627; nella cattedrale di Strasburgo, Francia.

Erich Lessing / Art Resource, New York

Scopri come Johannes Kepler ha sfidato il sistema copernicano di moto planetario

Teoria del sistema solare di Keplero.

Encyclopædia Britannica, Inc. Guarda tutti i video di questo articolo

Nel 1609 Keplero annunciò due nuove leggi planetarie derivate dai dati di Tycho: (1) i pianeti viaggiano attorno al Sole in orbite ellittiche, un fuoco dell’ellisse essendo occupato dal Sole; e (2) un pianeta si muove nella sua orbita in modo tale che una linea tracciata dal pianeta al Sole spazzi sempre aree uguali in tempi uguali. Con queste due leggi, Keplero abbandonò il moto circolare uniforme dei pianeti sul loro sfere, sollevando così la questione fisica fondamentale di ciò che tiene i pianeti i nelle loro orbite. Ha tentato di fornire una base fisica per i moti planetari per mezzo di una forza analoga alla forza magnetica, le cui proprietà qualitative erano state recentemente descritte in Inghilterra da William Gilbert nel suo influente trattato, De Magnete, Magneticisque Corporibus et de Magno Magnete Tellure (1600; “Sul magnete, sui corpi magnetici e sul grande magnete della Terra”). L’imminente matrimonio tra astronomia e fisica era stato annunciato. Nel 1618 Keplero affermò la sua terza legge, che era una delle tante leggi relative al armonie dei moti planetari: (3) il quadrato del periodo in cui un pianeta orbita attorno al Sole è proporzionale al cubo della sua distanza media dal Sole.

Un potente colpo è stato inferto alla cosmologia tradizionale da Galileo Galilei, che all’inizio del XVII secolo usò il telescopio, una recente invenzione dei molatori di lenti olandesi, per guardare verso il cielo. Nel 1610 Galileo annunciò osservazioni che contraddicevano molti tradizionali presupposti cosmologici. bserved che la Luna non è una superficie liscia e levigata, come aveva affermato Aristotele, ma che è frastagliata e montuosa. Earthshine on the Moon ha rivelato che la Terra, come gli altri pianeti, brilla di luce riflessa. Come la Terra, si è osservato che Giove aveva dei satelliti; quindi, la Terra era stata retrocessa dalla sua posizione unica. Le fasi di Venere hanno dimostrato che quel pianeta orbita attorno al Sole, non alla Terra.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *