Le rivolte di Detroit del 1967 furono tra le rivolte più violente e distruttive nella storia degli Stati Uniti. Quando lo spargimento di sangue, l’incendio e il saccheggio terminarono, dopo cinque giorni, 43 persone erano morte, 342 ferite, quasi 1.400 edifici erano stati bruciati e circa 7.000 truppe della Guardia Nazionale e dell’esercito americano erano state chiamate in servizio.

RAPPORTI DI GARA NELL’AMERICA DEGLI ANNI ’60

Nell’estate afosa del 1967, il quartiere a predominanza afroamericano di Detroit, Virginia Park, era un calderone ribollente di tensione razziale. Circa 60.000 residenti a basso reddito erano stipati nei 460 acri del quartiere, vivendo per lo più in piccoli appartamenti suddivisi.

Il dipartimento di polizia di Detroit, che all’epoca aveva solo circa 50 agenti afroamericani, fu visitato come un esercito di occupazione bianco. Le accuse di profilazione razziale e brutalità della polizia erano all’ordine del giorno tra i residenti neri di Detroit. Gli unici altri bianchi di Virginia Park facevano il pendolare dalla periferia per dirigere gli affari sulla 12th Street, poi facevano il pendolare verso casa in enclavi benestanti fuori Detroit.

L’intera città era in uno stato di conflitto economico e sociale: come La famosa industria automobilistica di Motor City ha perso posti di lavoro e si è trasferita fuori dal centro della città, autostrade e servizi suburbani hanno richiamato i residenti della classe media ad allontanarsi, il che ha sventrato ulteriormente la vitalità di Detroit e lasciato dietro di sé vetrine vuote, disoccupazione diffusa e disperazione impoverita.

Uno scenario simile si è verificato nelle aree metropolitane di tutta l’America, dove la “fuga dei bianchi” ha ridotto la base imponibile nelle città un tempo prospere, causando degrado urbano, povertà e discordia razziale. A metà luglio 1967, la città di Newark, New Jersey, esplose nella violenza mentre i residenti neri combattevano con la polizia in seguito al pestaggio di un tassista nero, provocando la morte di 26 persone.

LA SCENA DELLA 12a STRADA

Di notte, la 12a Strada di Detroit era un punto caldo della vita notturna del centro città , sia legali che illegali. All’angolo tra la 12th St. e Clairmount, William Scott gestiva un “maiale cieco” (un club illegale fuori orario) nei fine settimana fuori dall’ufficio della United Community League for Civic Action, un gruppo per i diritti civili. spesso hanno fatto irruzione in locali come questo sulla 12th St. e alle 3:35 di domenica mattina, 23 luglio, si sono mossi contro il club di Scott.

In quella notte calda e umida, il locale ospitava una festa per diversi veterani, tra cui due militari recentemente tornati dalla guerra del Vietnam, e gli avventori del bar erano riluttanti a lasciare il club con aria condizionata. In strada, una folla iniziò a radunarsi mentre la polizia aspettava che i veicoli portassero via gli 85 clienti. / p>

Passò un’ora prima che l’ultima persona fosse portata via, ea quel punto circa 200 spettatori si misero in fila per la strada. Una bottiglia si schiantò in strada. La polizia rimasta l’ignorò, ma poi furono lanciate altre bottiglie, inclusa una attraverso il finestrino di un’auto di pattuglia. La polizia è fuggita quando è scoppiata una piccola rivolta in meno di un’ora, migliaia di persone si erano riversate in strada dagli edifici vicini.

I saccheggi iniziarono sulla 12th Street e negozi e attività commerciali chiusi furono saccheggiati. Intorno alle 6:30 del mattino scoppiò il primo incendio e presto gran parte della strada fu in fiamme. A metà mattinata ogni poliziotto e vigile del fuoco di Detroit fu chiamato in servizio. Sulla 12th Street, gli ufficiali hanno combattuto per controllare la folla indisciplinata. I vigili del fuoco sono stati attaccati mentre cercavano di combattere le fiamme.

ARRIVA LA GUARDIA NAZIONALE

Il sindaco di Detroit Jerome P. Cavanaugh ha chiesto al governatore del Michigan George Romney di inviare la polizia di stato, ma questi altri 300 gli ufficiali non sono riusciti a impedire che la rivolta si diffondesse in un’area di 100 isolati intorno a Virginia Park. La Guardia Nazionale è stata chiamata poco dopo, ma non è arrivata fino a sera. Entro la fine di domenica, più di 1.000 persone sono state arrestate, ma la rivolta ha continuato a diffondersi e intensificarsi. Cinque persone erano morte domenica notte.

Lunedì i disordini sono continuati e 16 persone sono state uccise, la maggior parte dalla polizia o dalle guardie. Secondo quanto riferito, i cecchini hanno sparato ai vigili del fuoco e le manichette sono state tagliate. Il governatore Romney ha chiesto al presidente Lyndon B. Johnson di inviare truppe statunitensi. Quasi 2.000 paracadutisti dell’esercito sono arrivati martedì e hanno iniziato a pattugliare le strade di Detroit con carri armati e corazzati.

Altre dieci persone sono morte quel giorno e altre 12 mercoledì. Giovedì 27 luglio l’ordine è stato finalmente ristabilito. Più di 7.000 persone sono state arrestate durante i quattro giorni di disordini. Un totale di 43 persone sono state uccise. Circa 1.700 negozi sono stati saccheggiati e quasi 1.400 edifici bruciati, provocando danni alla proprietà per circa 50 milioni di dollari. Circa 5.000 persone sono rimaste senza casa.

COMMISSIONE KERNER

La cosiddetta 12th Street Riot è stata la terza peggiore rivolta nella storia degli Stati Uniti, verificatasi durante un periodo di febbrile conflitto razziale e numerose rivolte razziali in tutta l’America. Solo i Disordini di New York del 1863 e quelli di Los Angeles del 1992 causarono ulteriori distruzioni.

All’indomani delle rivolte di Newark e Detroit, il presidente Johnson ha nominato una commissione consultiva nazionale sui disordini civili, spesso nota come commissione Kerner dopo il suo presidente, il governatore Otto Kerner dell’Illinois. Nel febbraio 1968, sette mesi dopo la fine dei disordini di Detroit, la commissione pubblicò il suo rapporto di 426 pagine.

La Commissione Kerner identificò più di 150 rivolte o disordini gravi tra il 1965 e il 1968. Solo nel 1967, 83 persone sono state uccise e 1.800 ferite, la maggior parte dei quali afroamericani, e proprietà del valore di oltre $ 100 milioni sono state danneggiate, saccheggiate o distrutte.

In modo minaccioso, il rapporto dichiarava che “La nostra nazione si sta muovendo verso due società, una nera, una bianca, separate e ineguali. La reazione ai disordini dell’estate scorsa ha accelerato il movimento e approfondito la divisione. La discriminazione e la segregazione hanno a lungo permeato gran parte della vita americana; ora minacciano il futuro di ogni americano. “

Tuttavia, gli autori hanno anche trovato motivo di speranza: “Questa crescente divisione razziale non è inevitabile. Il movimento a parte può essere invertito. ” Inoltre, il rapporto affermava che “ciò che i rivoltosi sembravano cercare era una più piena partecipazione all’ordine sociale e ai benefici materiali di cui godeva la maggioranza dei cittadini americani. Piuttosto che rifiutare il sistema americano, erano ansiosi di ottenere un posto per se stessi in it. “

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