Rea era una dei Titani, figlia di Urano e Gea. Era la sorella e la moglie di Crono, anche lui un Titano. Era responsabile del modo in cui le cose fluiscono nel regno di Crono (il suo nome significa “ciò che scorre”).

Rea e Crono ebbero sei figli; Estia, Ade, Demetra, Poseidone, Era e Zeus. Crono, temendo di essere rovesciato dai suoi figli proprio come aveva fatto con suo padre, decise di ingoiarli tutti. Tuttavia, è stato ingannato da Rea, che è riuscita a salvare Zeus da suo padre. Quando Zeus crebbe, costrinse suo padre a rigettare i suoi fratelli e alla fine lo rovesciò.

Sebbene Rea fosse considerata la “madre degli dei”, analogamente a Gea e Cibele, non aveva un forte culto molti seguaci. Aveva un tempio a Creta, il luogo in cui nascose Zeus per salvare da suo padre. In arte, ha iniziato ad apparire nel IV secolo aC; tuttavia, era spesso raffigurata con caratteristiche simili a quelle usate per Cibele, rendendo così le due dee indistinguibili. Rhea era spesso simboleggiata come una coppia di leoni che trainavano un carro celeste. Questo simbolo era spesso posto sulle porte della città, l’esempio più noto è quello della città di Micene, dove due leoni di pietra custodivano le porte.

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