I resti carbonizzati della foresta di Tunguska, foto scattata dal Soviet scienziato Evgeny Krinov nel … 1929.

Evgeny Krinov

La mattina presto del 30 giugno 1908, qualcosa esplose nel cielo sopra il fiume Stony Tunguska in Siberia, l’appiattimento stimato di 80 milioni di alberi su 820 miglia quadrate. Molte migliaia di persone in un raggio di 900 miglia hanno osservato l’evento di Tunguska e più di 700 resoconti sono stati raccolti in seguito. I rapporti descrivono una palla di fuoco nel cielo, come un secondo sole, e una serie di esplosioni “con un suono spaventoso”, seguite dallo scuotimento del terreno mentre “la terra sembrava spalancarsi e tutto sarebbe precipitato nell’abisso. ” Gli indigeni Evenks e Yakuts credevano che un dio o uno sciamano avesse inviato la palla di fuoco per distruggere il mondo. Diverse stazioni meteorologiche in Europa hanno registrato onde sismiche e atmosferiche. Giorni dopo, sono stati osservati strani fenomeni nel cielo della Russia e dell’Europa, come nuvole ardenti, tramonti colorati e una debole luminescenza nella notte.

I giornali internazionali hanno ipotizzato un’eruzione vulcanica. Scienziati russi, come il dottor Arkady Voznesensky, direttore dell’Osservatorio magnetografico e meteorologico di Irkutsk, dove sono state registrate le onde sismiche dell’esplosione, hanno ipotizzato un impatto cosmico. Sfortunatamente, l’inaccessibilità della regione e la situazione politica instabile della Russia all’epoca impedirono qualsiasi ulteriore indagine scientifica.

Nel 1921, il mineralogista russo Leonid Alexejewitsch Kulik dell’Istituto meteorologico russo si interessò alla storia dopo aver letto un articolo di giornale, sostenendo che i passeggeri della ferrovia Transiberiana hanno osservato un impatto, toccando anche il meteorite ancora caldo. Kulik ha organizzato una spedizione e si è recato nella città di Kansk, dove ha studiato i rapporti sull’evento negli archivi locali. La storia dei passeggeri del treno era chiaramente una bufala.Tuttavia, Kulik è riuscito a trovare alcuni articoli, descrivendo un’esplosione osservata a nord di Kansk. Dal remoto avamposto di Wanawara, la squadra si è avventurata nella taiga seguendo prima il fiume Angara e poi il fiume Tunguska. Poi, il 13 aprile 1927, Kulik scoprì una vasta area coperta di tronchi marci. Un’enorme esplosione fece appiattire più di 80 milioni di alberi su 820 miglia quadrate. les. Solo nell’epicentro dell’esplosione, nella foresta di Tunguska, alcuni alberi morti e carbonizzati erano ancora in piedi.

Nonostante l’esplorazione dell’intera area, nel sito non è stato scoperto alcun cratere da impatto o materiale meteoritico. Nell’autunno del 1927, un rapporto preliminare di Kulik fu pubblicato su vari giornali nazionali e internazionali. Kulik ha suggerito che un meteorite di ferro è esploso nell’atmosfera, provocando l’esplosione e la devastazione osservate. La mancanza di qualsiasi sito di impatto identificabile è stata spiegata dal terreno paludoso, troppo morbido per preservare un cratere. Nonostante la mancanza di prove fisiche, Kulik ha chiamato l’evento “” Filimonovo meteorite “” dopo la stazione ferroviaria di Filimonovo, dove è stata osservata una forte luce nel cielo. Solo in seguito il presunto incidente di impatto divenne noto come Evento di Tunguska.

Leonid A. Kulik sul sito dell’Evento di Tunguska, il più grande evento di impatto nella storia registrata.

Archivio russo

Nonostante la sua notorietà nella cultura pop, i dati scientifici su questo evento sono scarsi. Dal 1928 più di quaranta spedizioni hanno esplorato il sito, prelevando campioni dal suolo, dalle rocce e persino dagli alberi, con risultati ambigui. Sopravvivono alcune registrazioni di onde sismiche e di pressione atmosferica, registrate subito dopo l’esplosione, e rilevamenti della foresta devastata mappati circa trent’anni dopo. Sulla base della mancanza di dati concreti, come un cratere o un meteorite, e resoconti contrastanti, nel corso degli anni furono proposte molte teorie di plausibilità ampiamente variabile.

Nel 1934 gli astronomi sovietici, sulla base del lavoro di Kulik, ha proposto che una cometa sia esplosa a Tunguska. Poiché le comete sono composte principalmente da ghiaccio, si è completamente vaporizzata durante l’impatto, senza lasciare tracce.

L’ingegnere e scrittore di fantascienza Aleksander Kasantsews ha sviluppato una spiegazione insolita in seguito di Hiroshima e Nagasaki. Ha sostenuto che un’esplosione nucleare, equivalente a 1.000 bombe di Hiroshima, di possibile origine extraterrestre ha causato l’esplosione di Tunguska, poiché un UFO si è schiantato in Siberia o un’arma interplanetaria è stata fatta esplodere per ragioni sconosciute. A parte il modello di distruzione, così Kasantsews, anche le anomalie geomagnetiche registrate alla stazione di Irkutsk erano simili a un’esplosione nucleare. Nel 1973, i fisici americani proposero che un piccolo buco nero entrasse in collisione con il nostro pianeta, provocando una esplosione di antimateria r nell’atmosfera terrestre.

Dagli anni ’60 furono proposti anche fenomeni legati alla terra per spiegare le osservazioni fatte a Tunguska.I Verneshots, che prendono il nome dall’autore Jules Verne, sono reazioni speculative di magma / gas che scoppiano violentemente dal sottosuolo. Secondo questo modello, un’intrusione magmatica sotto la Siberia ha formato una grande bolla di gas vulcanici, intrappolata dagli strati di basalto delle Trappole Siberiane. Infine, nel giugno 1908, le rocce di copertura furono frantumate dai gas compressi e esplosioni di metano in fiamme provocarono la serie di esplosioni descritte in alcuni resoconti. I residui chimici di questa combustione dispersi nell’atmosfera terrestre hanno causato le nubi incandescenti viste in tutto il mondo. Questa spiegazione, tuttavia, rimane ipotetica nella migliore delle ipotesi. Bolle di gas si osservano nei laghi della Siberia, ma il metano proviene da materiale organico in decomposizione sepolto nel suolo ghiacciato della taiga, non dal sottosuolo. I geologi che mappano l’area non hanno trovato tracce di rocce frantumate o prese d’aria di gas come proposto dall’ipotesi di Verneshots.

La teoria accettata che spiega l’evento di Tunguska rimane una corpo cosmico che entra nell’atmosfera terrestre. Questa idea è supportata dai rapporti che descrivono una palla di fuoco che discende sulla taiga, la presenza di minerali legati all’impatto come nanodiamanti, sferule metalliche e di silicato nei sedimenti, la distribuzione mappata e la direzione degli alberi appiattiti, che puntano lontano da un singolo sito di esplosione, e un collegamento temporale tra Tunguska e lo sciame di Tauridi. La natura di questo corpo cosmico rimane poco chiara. Un’analisi chimica delle sferule metalliche e di silicato non è possibile, poiché elementi delle rocce magmatiche che formano il letto della Stony Tunguska contaminano i campioni. Nel 2007, Luca Gasperini e il suo gruppo di ricerca dell’Università di Bologna hanno proposto che il piccolo lago Cheko potrebbe essersi formato dall’impatto di un frammento del meteorite di Tunguska. Il lago Cheko è insolitamente profondo per una regione caratterizzata altrimenti da stagni poco profondi, formati dallo scioglimento del permafrost. Inoltre non vi è alcuna traccia del lago esistente prima del 1908, ma è anche vero che la regione era scarsamente mappata ed esplorata all’epoca e non tutti gli scienziati concordano con questa teoria.

Più di cento anni dopo l’evento, sopravvivono solo pochi indizi. Visto dall’alto, non rimane alcuna prova, poiché gli alberi hanno ricolonizzato l’area devastata. Sul terreno si possono trovare solo pochi ceppi di alberi uccisi dall’esplosione, la maggior parte già marci o sepolti nella palude.

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