George Washington (1732-99) fu comandante in capo dell’esercito continentale durante la guerra rivoluzionaria americana (1775-83) e servì due mandati come primo presidente degli Stati Uniti, dal 1789 al 1797. Figlio di un fiorente piantatore, Washington è cresciuto nella Virginia coloniale. Da giovane, ha lavorato come geometra, poi ha combattuto nella guerra franco-indiana (1754-63). Durante la rivoluzione americana, guidò le forze coloniali alla vittoria sugli inglesi e divenne un eroe nazionale. Nel 1787 fu eletto presidente della convenzione che scrisse la Costituzione degli Stati Uniti. Due anni dopo, Washington divenne il primo presidente dell’America. Rendendosi conto che il modo in cui ha gestito il lavoro avrebbe avuto un impatto sul modo in cui i futuri presidenti si sarebbero avvicinati alla posizione, ha trasmesso un’eredità di forza, integrità e scopo nazionale. Meno di tre anni dopo aver lasciato l’incarico, morì nella sua piantagione in Virginia, a Mount Vernon, all’età di 67 anni.

Esplora la vita di George Washington nella nostra sequenza temporale interattiva

George Washington “s I primi anni

George Washington nacque il 22 febbraio 1732 nella piantagione della sua famiglia a Pope’s Creek nella contea di Westmoreland, nella colonia britannica della Virginia, da Augustine Washington (1694-1743) e dalla sua seconda moglie, Mary Ball Washington (1708-89). George, il maggiore dei sei figli di Augustine e Mary Washington, trascorse gran parte della sua infanzia a Ferry Farm, una piantagione vicino a Fredericksburg, in Virginia. Dopo la morte del padre di Washington, quando aveva 11 anni, è probabile che abbia aiutato sua madre a gestire la piantagione.

Sono noti pochi dettagli sulla prima educazione di Washington, sebbene i figli di famiglie prospere come la sua in genere venissero istruiti a casa da tutor privati o frequentassero scuole private. Si ritiene che abbia terminato gli studi formali intorno ai 15 anni.

Da adolescente, Washington, che aveva mostrato un’attitudine per la matematica, divenne un geometra di successo. Le sue spedizioni esplorative nelle terre selvagge della Virginia gli fecero guadagnare abbastanza denaro per iniziare ad acquisire terreni per conto suo.

Nel 1751, Washington fece il suo unico viaggio al di fuori dell’America, quando andò alle Barbados con il suo fratellastro maggiore Lawrence Washington (1718-52), che soffriva di tubercolosi e sperava che il clima caldo lo aiutasse a riprendersi. Poco dopo il loro arrivo, George contrasse il vaiolo. È sopravvissuto, anche se la malattia lo ha lasciato con cicatrici facciali permanenti. Nel 1752, Lawrence, che aveva studiato in Inghilterra e aveva servito come mentore di Washington, morì. Washington alla fine ereditò la tenuta di Lawrence, Mount Vernon, sul fiume Potomac vicino ad Alexandria, in Virginia.

Un ufficiale e gentiluomo contadino

Nel dicembre 1752, Washington, che non aveva precedenti esperienze militari, è stato nominato comandante della milizia Virginia. Ha assistito all’azione nella guerra franco-indiana e alla fine è stato messo a capo di tutte le forze della milizia della Virginia. Nel 1759, Washington aveva rassegnato le dimissioni, tornato a Mount Vernon ed era stato eletto alla Virginia House of Burgesses, dove prestò servizio fino al 1774. Nel gennaio 1759 sposò Martha Dandridge Custis (1731-1802), una ricca vedova con due figli . Washington divenne un devoto patrigno dei suoi figli; lui e Martha Washington non hanno mai avuto figli.

Negli anni successivi, Washington ha ampliato Mount Vernon da 2.000 acri a una proprietà di 8.000 acri con cinque fattorie. Ha coltivato una varietà di raccolti, tra cui grano e mais, ha allevato muli e ha mantenuto frutteti e una pesca di successo. Era profondamente interessato all’agricoltura e sperimentava continuamente nuove colture e metodi di conservazione del territorio.

George Washington durante la rivoluzione americana

Verso la fine degli anni Sessanta del Settecento Washington aveva sperimentato in prima persona gli effetti di l’aumento delle tasse imposte ai coloni americani dagli inglesi, e giunse a credere che fosse nel migliore interesse dei coloni dichiarare l’indipendenza dall’Inghilterra. Washington ha servito come delegato al Primo Congresso continentale nel 1774 a Filadelfia. Quando il Secondo Congresso continentale si riunì un anno dopo, la rivoluzione americana era iniziata sul serio e Washington fu nominato comandante in capo dell’esercito continentale.

Washington si dimostrò un generale migliore dello stratega militare. La sua forza non risiedeva nel suo genio sul campo di battaglia, ma nella sua capacità di tenere insieme l’esercito coloniale in lotta. Le sue truppe erano scarsamente addestrate e mancavano di cibo, munizioni e altri rifornimenti (i soldati a volte andavano anche senza scarpe in inverno). Tuttavia, Washington è stata in grado di dare loro la direzione e la motivazione. La sua leadership durante l’inverno 1777-1778 a Valley Forge era una testimonianza del suo potere di ispirare i suoi uomini a continuare.

Nel corso dell’estenuante guerra di otto anni, le forze coloniali hanno vinto poche battaglie ma hanno costantemente tenuto testa agli inglesi.Nell’ottobre 1781, con l’aiuto dei francesi (che si allearono con i coloni sui loro rivali britannici), le forze continentali furono in grado di catturare le truppe britanniche al comando del generale Charles Cornwallis (1738-1805) nella battaglia di Yorktown. Questa azione pose fine alla guerra rivoluzionaria e Washington fu dichiarata un eroe nazionale.

Primo presidente americano

Nel 1783, con la firma del Trattato di Parigi tra Gran Bretagna e Stati Uniti, Washington, credendo di aver fatto il suo dovere, rinunciò al comando dell’esercito e tornò a Mount Vernon, intento a riprendere la sua vita di gentiluomo contadino e padre di famiglia. Tuttavia, nel 1787, gli fu chiesto di partecipare alla Convenzione costituzionale a Filadelfia e di dirigere il comitato per redigere la nuova costituzione. La sua impressionante leadership ha convinto i delegati di essere di gran lunga l’uomo più qualificato per diventare il primo presidente della nazione.

All’inizio Washington si è opposta. Voleva, finalmente, tornare a una vita tranquilla a casa e lasciare ad altri il governo della nuova nazione. Ma l’opinione pubblica era così forte che alla fine cedette. La prima elezione presidenziale si tenne il 7 gennaio 1789 e Washington vinse facilmente. John Adams (1735-1826), che ha ricevuto il secondo maggior numero di voti, è diventato il primo vicepresidente della nazione. Il 57enne Washington fu inaugurato il 30 aprile 1789 a New York City. Poiché Washington, D.C., la futura capitale americana non era ancora stata costruita, ha vissuto a New York e Philadelphia. Mentre era in carica, firmò un disegno di legge che istituiva una futura capitale permanente degli Stati Uniti lungo il fiume Potomac, la città in seguito denominata Washington, DC, in suo onore.

I successi di George Washington

Gli Stati Uniti erano una piccola nazione quando Washington si insediò, composta da 11 stati e circa 4 milioni di persone, e non c’erano precedenti su come il nuovo presidente avrebbe dovuto condurre gli affari nazionali o esteri. Consapevole che le sue azioni avrebbero probabilmente determinato il modo in cui i futuri presidenti avrebbero dovuto governare, Washington ha lavorato duramente per dare un esempio di correttezza, prudenza e integrità. In materia estera, ha sostenuto rapporti cordiali con altri paesi, ma ha anche favorito una posizione di neutralità nei conflitti esteri. Sul piano interno, ha nominato il primo giudice capo della Corte Suprema degli Stati Uniti, John Jay (1745-1829), ha firmato un disegno di legge che istituisce la prima banca nazionale, la Banca degli Stati Uniti, e ha istituito il proprio gabinetto presidenziale.

I suoi due incaricati di governo più importanti erano il Segretario di Stato Thomas Jefferson (1743-1826) e il Segretario del Tesoro Alexander Hamilton (1755-1804), due uomini che erano in forte disaccordo sul ruolo del governo federale. Hamilton ha favorito un governo centrale forte e faceva parte del Partito Federalista, mentre Jefferson ha favorito i diritti degli Stati più forti come parte del Partito Democratico-Repubblicano, il precursore del Partito Democratico. Washington credeva che le opinioni divergenti fossero fondamentali per la salute del nuovo governo, ma era angosciato da quella che vedeva come una partigianeria emergente.

La presidenza di George Washington è stata contrassegnata da una serie di primati. Ha firmato la prima legge sul copyright degli Stati Uniti, proteggendo i diritti d’autore degli autori. Ha anche firmato il primo proclama del Ringraziamento, rendendo il 26 novembre un giorno nazionale del Ringraziamento per la fine della guerra per l’indipendenza americana e la ratifica riuscita della Costituzione.

Durante la presidenza di Washington, il Congresso approvò le prime entrate federali legge, una tassa sugli alcolici distillati. Nel luglio 1794, gli agricoltori della Pennsylvania occidentale si ribellarono per la cosiddetta “tassa sul whisky”. Washington ha chiamato oltre 12.000 miliziani in Pennsylvania per sciogliere la Whiskey Rebellion in uno dei primi grandi test dell’autorità del governo nazionale.

Nel suo secondo mandato, Washington ha emesso la proclamazione di neutralità per evitare di entrare nel Guerra del 1793 tra Gran Bretagna e Francia. Ma quando il ministro francese degli Stati Uniti Edmond Charles Genet, noto alla storia come “Citizen Genet”, fece il suo ingresso negli Stati Uniti, ostentò coraggiosamente la proclamazione, tentando di creare porti americani come basi militari francesi e ottenere sostegno per la sua causa negli Stati Uniti occidentali. La sua ingerenza provocò scalpore tra federalisti e repubblicani democratici, allargando la frattura tra i partiti e rendendo più difficile la costruzione del consenso.

Nel 1795, Washington firmò il “Trattato di amicizia, commercio e navigazione, tra Sua Maestà Britannica e gli Stati Uniti d’America “, o Trattato di Jay, così chiamato per John Jay, che lo aveva negoziato con il governo di re Giorgio III. Aiutò gli Stati Uniti a evitare la guerra con la Gran Bretagna, ma fece anche arrabbiare alcuni membri del Congresso. a casa e fu ferocemente osteggiato da Thomas Jefferson e James Madison.A livello internazionale, ha suscitato scalpore tra i francesi, che credevano che violasse i precedenti trattati tra Stati Uniti e Francia.

L’amministrazione di Washington ha firmato altri due influenti trattati internazionali. Il Trattato di Pinckney del 1795, noto anche come Trattato di San Lorenzo, stabilì relazioni amichevoli tra gli Stati Uniti e la Spagna, consolidando i confini tra i territori degli Stati Uniti e della Spagna nel Nord America e aprendo il Mississippi ai commercianti americani. Il Trattato di Tripoli, firmato l’anno successivo, dava alle navi americane l’accesso alle rotte marittime del Mediterraneo in cambio di un tributo annuale al Pascià di Tripoli.

Il ritiro di George Washington a Mount Vernon e la morte

Nel 1796, dopo due mandati come presidente e rifiutando di servire un terzo mandato, Washington finalmente si ritirò. Nel discorso di addio di Washington, ha esortato la nuova nazione a mantenere gli standard più elevati a livello nazionale ea mantenere al minimo il coinvolgimento con le potenze straniere. Il discorso viene ancora letto ogni febbraio al Senato degli Stati Uniti per commemorare il compleanno di Washington.

Washington tornò a Mount Vernon e dedicò le sue attenzioni a rendere la piantagione produttiva come lo era stata prima di diventare presidente. Più di quattro decenni di servizio pubblico lo avevano invecchiato, ma era ancora una figura autorevole. Nel dicembre 1799, prese un raffreddore dopo aver ispezionato le sue proprietà sotto la pioggia. Il raffreddore si trasformò in un’infezione alla gola e Washington morì la notte del 14 dicembre 1799 all’età di 67 anni. Fu sepolto a Mount Vernon, che nel 1960 fu designato come punto di riferimento storico nazionale.

Washington ha lasciato una delle eredità più durature di qualsiasi americano nella storia. Conosciuto come il “padre del suo paese”, il suo volto appare sulla banconota e sul quarto del dollaro USA, e dozzine di scuole, città e contee statunitensi, così come lo stato di Washington e la capitale della nazione, prendono il nome da lui. / p>

Galleria fotografica

George Washington nacque il 22 febbraio 1732 nella contea di Westmoreland, in Virginia. Divenne il primo presidente degli Stati Uniti. Viene mostrato un ritratto di Washington di Gilbert Stuart.

Library of Congress (Gilbert Stuart)

Washington sposò Martha Dandridge Custis il 6 gennaio 1759. Sebbene la coppia non avesse figli, Washington adottò il figlio e la figlia di Martha dal suo precedente matrimonio.

Bettmann / CORBIS

Martha Washingto n sarebbe poi diventata la prima First Lady degli Stati Uniti.

Bettmann/CORBIS

Quaranta patrioti e 275 soldati britannici morirono nella battaglia di Princeton. Washington si dimostrò vittoriosa e gli inglesi abbandonarono il New Jersey. Dipinto di John Trumbull.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

Il generale britannico Cornwallis si arrende formalmente a George Washington a Yorktown, Virginia, ponendo fine alla rivoluzione americana.

Public Domain (John Trumbull )

Dopo la firma di trattato di Parigi, Washington si ritira da comandante in capo dell’esercito continentale, consentendo la creazione di una vera repubblica.

Dominio pubblico (John Trumbull)

Nel 1789, in parte a causa delle capacità di leadership che ha mostrato durante la guerra, il Continental Il Congresso ha eletto Washington come primo presidente americano.

Bettmann/CORBIS

Washington si è ritirata dopo due mandati da presidente. Credeva che fosse suo dovere patriottico sostenere la Costituzione e trasferire il suo ruolo di massimo funzionario pubblico della nazione a qualcun altro.

The Gallery Collection / Corbis (Samuel King)

Dopo la presidenza, George Washington si ritirò a casa sua il Mount Vernon.

Bettmann/CORBIS

Il 14 dicembre 1799 Washington morì per una grave malattia respiratoria. Le sue ultime parole furono “va bene.”

Bettmann/CORBIS

George Washington è tra i presidenti i cui volti sono stati scolpiti sul Monte Rushmore

AETN

Nel 1884 il monumento a Washington fu completato nel National Mall

CORBIS

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