Nella sua forma più elementare, la propaganda è un’informazione parziale o fuorviante circolata attraverso una qualche forma di mass media con l’intento di promuovere un’agenda o un punto di vista politico. La propaganda non è deliberatamente oggettiva e di solito fa parte di una più ampia campagna psicologica per influenzare le persone verso un’opinione specifica. Può includere bugie vere e proprie o disinformazione più sottile e censura.

Come funziona la propaganda

La propaganda funziona attingendo alle emozioni attraverso immagini, slogan e uso selettivo delle informazioni o controllo e censura dei fatti. Ciò è particolarmente vero se la propaganda viene utilizzata da un governo che controlla i media con la censura o da uno che possiede e gestisce i media, come nel caso dell’ex Unione Sovietica.

La differenza tra propaganda e dicerie è che la propaganda ha l’intento dietro, di solito con una campagna organizzata e finanziata.

La pubblicità politica moderna, in particolare gli annunci di attacco che creano un’impressione negativa su un candidato, può rientrare nella categoria della propaganda, sebbene tali annunci siano generalmente visti come meno sinistri di propaganda sponsorizzata dallo stato.

Esempi famosi di propaganda

Gli esempi più ovvi di propaganda si verificano durante le guerre quando i governi cercano di radunare la loro gente contro un nemico comune. Durante la prima e la seconda guerra mondiale, erano comunemente usati manifesti raffiguranti il nemico come il male.

Questa tecnica era considerata importante non solo per conquistare l’opinione pubblica, ma per convincere i soldati a combattere in battaglie spesso sanguinose. Se tale propaganda abbia avuto effetti negativi a lungo termine è ancora discutibile. Soprannomi dispregiativi furono dati ai nemici in entrambe le guerre mondiali e i manifesti mostravano soldati giapponesi e tedeschi che somigliavano a topi o mostri.

Durante la Guerra Fredda, sia l’Unione Sovietica che gli Stati Uniti Gli Stati hanno usato la propaganda l’uno contro l’altro, per cercare di persuadere i propri cittadini, così come quelli di altri paesi, di chi aveva ragione. Nella Cuba di Fidel Castro, la propaganda era all’ordine del giorno, mentre radunava i cubani per abbracciare il comunismo.

Usi non governativi della propaganda

Non è sempre uno stato o un’istituzione che usa la propaganda. Società, organizzazioni non profit e campagne politiche utilizzeranno tecniche molto simili alla propaganda per influenzare i prezzi delle azioni o le condizioni di mercato, per promuovere un atto legislativo o per far sembrare cattivo un candidato rivale.

Può essere semplice come far circolare una voce su un’azienda rivale o suggerire qualche misfatto da parte di un candidato politico. Anche se le informazioni non sono vere, se un’agenzia di stampa viene a conoscenza di una voce e inizia a fare domande, può essere difficile smentirla.

Se un leader o un politico, in particolare il presidente, fa un’osservazione fuorviante o negativa su un’azienda o una persona, anche questo può avere l’effetto di influenzare l’opinione pubblica in una certa direzione.

Propaganda e notizie false

La propaganda ha assunto una svolta completamente nuova con l’ascesa dei cosiddetti siti di notizie false. Gli editori che cercano entrate pubblicitarie attraverso le visualizzazioni di pagina creeranno “notizie” fuorvianti o completamente errate con titoli sensazionali o controversi. Una volta che questi articoli iniziano a circolare sulle piattaforme dei social media, può essere molto difficile verificarli o confutarli.

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