Governatore del Royal Massachusetts Thomas Hutchinson

Erano quelli che non avevano paura. Sapevano istintivamente che i discorsi e la politica da soli non avrebbero posto fine alla tirannia britannica. Erano disposti a ricorrere a mezzi extralegali, se necessario, per porre fine a questa serie di ingiustizie. Erano patrioti americani: del nord e del sud, giovani e vecchi, maschi e femmine. Erano i Figli e le Figlie della Libertà.

Come altri club segreti dell’epoca, i Figli della Libertà avevano molti rituali. Avevano parole in codice segreto, medaglie e simboli. Originariamente formate in risposta allo Stamp Act, le loro attività erano molto più che cerimoniali. Furono i Figli della Libertà a saccheggiare le case dei funzionari britannici. Minacce e intimidazioni erano le loro armi contro gli esattori delle tasse, costringendo molti a fuggire dalla città. Immagini di figure impopolari potrebbero essere impiccate e bruciate in effige sull’Albero della Libertà della città. I trasgressori potrebbero essere coperti di catrame caldo e ricoperti da un cappotto di piume.

Un’altra importante funzione dei Figli della Libertà era la corrispondenza. Questi club potevano essere trovati su e giù per la costa coloniale. Spesso coordinavano le loro attività. Come i congressi pubblici che sarebbero stati convocati, questa banda privata di società forniva una rete intercoloniale che avrebbe aiutare a forgiare l’unità. Non dovrebbe sorprendere che i membri dei Figli della Libertà e i delegati ai vari Congressi fossero a volte la stessa cosa.

Le Figlie della Libertà svolgevano funzioni altrettanto importanti. Una volta la mancata importazione divenne la linea di condotta decisa, c’era una carenza naturale di tessili. Le api filatrici di massa furono organizzate in varie città coloniali per fare sostituti fatti in casa. Poiché le donne spesso compravano beni di consumo per la casa, mi ha aiutato a sostenere il boicottaggio, in particolare per quanto riguarda il tè. Le più zelanti Figlie della Libertà si sono rifiutate di accettare per sé o per le loro figlie che non erano in sintonia con la causa patriota.

Ovviamente, i vincitori scrivono i libri di storia. Se la rivoluzione americana fosse fallita, i Figli e le Figlie della Libertà sarebbero stati senza dubbio considerati una banda di teppisti, o per lo meno, schietti piantagrane. La storia però sarà dalla loro parte. Questi individui hanno rischiato la vita e la reputazione per combattere la tirannia. Alla fine, vengono ricordati come eroi.

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