Gymnospermen sind eine Gruppe von holzigen Gefäßpflanzen mit Samen, jedoch ohne Blüten oder Früchte. Die Samen von Gymnospermpflanzen sitzen auf Zapfen und sind nicht wie bei Angiospermen in einer Frucht eingeschlossen.

Gymnospermen können zu prächtigen Strukturen heranwachsen und sind die größten, höchsten und ältesten Organismen auf der Erde. Innerhalb der Gymnosperm-Gruppe gibt es 4 Baumgruppen; Gingko, Gnetophyta, Cycads und die größte und vielfältigste Gruppe – die Nadelbäume.

Die Gymnospermen waren lange Zeit die dominierenden Pflanzen auf der Erde, wurden jedoch seit der Entwicklung und Diversifizierung der Angiospermen gestürzt. Nadelbäume dominieren jedoch immer noch in kalten und trockenen Umgebungen, da eine wachsartige Hülle (Nagelhaut) auf ihren nadelartigen Blättern es ihnen ermöglicht, unter extremeren Bedingungen als die Angiospermen zu überleben. Dies ist der Grund, warum Kiefern in Richtung der Pole und in höheren Lagen, wo die Temperaturen kälter werden, häufiger vorkommen.

Nadelbäume sind eine großartige Gruppe von Gymnospermpflanzen, die Samen ohne produzieren Obst oder Blumen. Dazu gehören einige unglaubliche Bäume wie die Riesenmammutbäume Nordamerikas, die über 110 m hoch werden können.

Gingkos sind holzige, nicht blühende Pflanzen . Nur eine einzige Art, Ginkgo biloba, lebt auf der Erde und kommt auf natürliche Weise in einem kleinen Gebiet Chinas vor, ist aber beim Menschen weit verbreitet.

Cycads sind eine kleine Gruppe von rund 250 Gymnosperm-Baum- und Straucharten. Sie ähneln oft Palmen mit verzweigten Stielen und einer Blattkrone an der Spitze des Baumes, sind aber keineswegs eng mit Palmen verwandt.

Kiefern gehören zu den bekanntesten Pflanzen der Welt. Sie besitzen durch den Holzhandel eine enorme wirtschaftliche Bedeutung und sind aufgrund ihrer charakteristischen kegelförmigen Wachstumsform und nadelartigen Blätter leicht zu identifizieren.

Die Gnetophyten sind eine seltsame Gruppe von Pflanzen. Sie umfassen ungefähr 70 Arten von Gymnospermen, die jeweils eine Reihe von Blüteeigenschaften aufweisen und möglicherweise die Vorgänger aller Angiospermenpflanzen sind.

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