George Washington (1732-99) war während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges (1775-83) Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee und diente ab 1789 zweimal als erster US-Präsident bis 1797. Als Sohn eines wohlhabenden Pflanzers wuchs Washington im kolonialen Virginia auf. Als junger Mann arbeitete er als Landvermesser und kämpfte dann im französischen und indischen Krieg (1754-63). Während der amerikanischen Revolution führte er die Kolonialkräfte zum Sieg über die Briten und wurde ein Nationalheld. 1787 wurde er zum Präsidenten des Konvents gewählt, der die US-Verfassung verfasste. Zwei Jahre später wurde Washington Amerikas erster Präsident. Als er erkannte, dass die Art und Weise, wie er mit der Arbeit umging, sich auf die Herangehensweise künftiger Präsidenten an die Position auswirken würde, übergab er ein Erbe der Stärke, Integrität und des nationalen Zwecks. Weniger als drei Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Amt starb er im Alter von 67 Jahren auf seiner Plantage in Virginia, Mount Vernon.

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von George Washington Frühe Jahre

George Washington wurde am 22. Februar 1732 auf der Plantage seiner Familie am Pope’s Creek im Westmoreland County in der britischen Kolonie Virginia als Sohn von Augustine Washington (1694-1743) und seiner zweiten Frau geboren. Mary Ball Washington (1708-89). George, das älteste der sechs Kinder von Augustine und Mary Washington, verbrachte einen Großteil seiner Kindheit auf der Ferry Farm, einer Plantage in der Nähe von Fredericksburg, Virginia. Nachdem Washingtons Vater im Alter von 11 Jahren gestorben ist, hat er wahrscheinlich seiner Mutter bei der Verwaltung der Plantage geholfen.

Es sind nur wenige Details über Washingtons frühe Bildung bekannt, obwohl Kinder wohlhabender Familien wie seine normalerweise zu Hause von Privatlehrern unterrichtet wurden oder Privatschulen besuchten. Es wird angenommen, dass er seine formelle Schulzeit im Alter von ungefähr 15 Jahren beendet hat.

Als Teenager wurde Washington, der eine Begabung für Mathematik gezeigt hatte, ein erfolgreicher Vermesser. Seine Vermessungsexpeditionen in die Wildnis von Virginia brachten ihm genug Geld ein, um eigenes Land zu erwerben.

1751 unternahm Washington seine einzige Reise außerhalb Amerikas, als er mit seinem älteren Halbbruder Lawrence nach Barbados reiste Washington (1718-52), der an Tuberkulose litt und hoffte, dass das warme Klima ihm helfen würde, sich zu erholen. Kurz nach ihrer Ankunft bekam George Pocken. Er überlebte, obwohl die Krankheit ihm bleibende Gesichtsnarben hinterließ. 1752 starb Lawrence, der in England ausgebildet worden war und als Mentor Washingtons diente. Washington erbte schließlich Lawrences Anwesen, Mount Vernon, am Potomac River in der Nähe von Alexandria, Virginia.

Ein Offizier und Gentleman Farmer

Im Dezember 1752 hatte Washington, das keine militärische Erfahrung hatte, wurde zum Kommandeur der Virginia-Miliz ernannt. Er sah Aktionen im französischen und indischen Krieg und wurde schließlich für alle Milizkräfte in Virginia verantwortlich gemacht. Bis 1759 hatte Washington seinen Auftrag niedergelegt, war nach Mount Vernon zurückgekehrt und wurde in das Virginia House of Burgesses gewählt, wo er bis 1774 diente. Im Januar 1759 heiratete er Martha Dandridge Custis (1731-1802), eine wohlhabende Witwe mit zwei Kindern . Washington wurde ein ergebener Stiefvater für ihre Kinder; Er und Martha Washington hatten nie eigene Nachkommen.

In den folgenden Jahren erweiterte Washington Mount Vernon von 2.000 Morgen auf ein 8.000 Morgen großes Grundstück mit fünf Farmen. Er baute eine Vielzahl von Pflanzen an, darunter Weizen und Mais, züchtete Maultiere und unterhielt Obstgärten und eine erfolgreiche Fischerei. Er war tief interessiert an der Landwirtschaft und experimentierte kontinuierlich mit neuen Pflanzen und Methoden des Landschutzes.

George Washington Während der amerikanischen Revolution

In den späten 1760er Jahren hatte Washington die Auswirkungen von aus erster Hand erfahren Steigende Steuern, die von den Briten amerikanischen Kolonisten auferlegt wurden, und die Überzeugung, dass es im besten Interesse der Kolonisten war, die Unabhängigkeit von England zu erklären. Washington diente 1774 als Delegierter des Ersten Kontinentalkongresses in Philadelphia. Als der Zweite Kontinentalkongress ein Jahr später zusammentrat, hatte die amerikanische Revolution ernsthaft begonnen, und Washington wurde zum Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee ernannt.

Washington erwies sich als besserer General als Militärstratege. Seine Stärke lag nicht in seinem Genie auf dem Schlachtfeld, sondern in seiner Fähigkeit, die kämpfende Kolonialarmee zusammenzuhalten. Seine Truppen waren schlecht ausgebildet und es fehlte ihnen an Nahrung, Munition und anderen Vorräten (Soldaten gingen im Winter manchmal sogar ohne Schuhe). Washington konnte ihnen jedoch die Richtung und Motivation geben. Seine Führung im Winter 1777-1778 in Valley Forge war ein Beweis für seine Fähigkeit, seine Männer zum Weitermachen zu inspirieren.

Im Verlauf des anstrengenden Achtjahreskrieges gewannen die Kolonialkräfte nur wenige Schlachten, behaupteten sich aber konsequent gegen die Briten.Im Oktober 1781 konnten die kontinentalen Streitkräfte mit Hilfe der Franzosen (die sich mit den Kolonisten über ihre Rivalen, die Briten, verbündeten) britische Truppen unter General Charles Cornwallis (1738-1805) in der Schlacht von Yorktown erobern. Diese Aktion beendete effektiv den Unabhängigkeitskrieg und Washington wurde zum Nationalhelden erklärt.

Amerikas erster Präsident

1783, mit der Unterzeichnung des Pariser Vertrags zwischen Großbritannien und den USA, Washington, der glaubte, seine Pflicht erfüllt zu haben, gab sein Kommando über die Armee auf und kehrte nach Mount Vernon zurück, um sein Leben als Gentleman-Bauer und Familienvater wieder aufzunehmen. 1787 wurde er jedoch gebeten, am Verfassungskonvent in Philadelphia teilzunehmen und das Komitee zur Ausarbeitung der neuen Verfassung zu leiten. Seine beeindruckende Führung dort überzeugte die Delegierten, dass er bei weitem der qualifizierteste Mann war, um der erste Präsident der Nation zu werden.

Zunächst lehnte Washington ab. Er wollte endlich zu einem ruhigen Leben zu Hause zurückkehren und die Regierung der neuen Nation anderen überlassen. Aber die öffentliche Meinung war so stark, dass er schließlich nachgab. Die ersten Präsidentschaftswahlen fanden am 7. Januar 1789 statt, und Washington gewann handlich. John Adams (1735-1826), der die zweitgrößte Stimmenzahl erhielt, wurde der erste Vizepräsident des Landes. Der 57-jährige Washington wurde am 30. April 1789 in New York City eingeweiht. Da Washington, D.C., Amerikas zukünftige Hauptstadt, noch nicht gebaut wurde, lebte er in New York und Philadelphia. Während seiner Amtszeit unterzeichnete er einen Gesetzentwurf zur Errichtung einer künftigen, dauerhaften US-Hauptstadt entlang des Potomac River – der Stadt, die später zu seinen Ehren Washington DC genannt wurde.

George Washingtons Errungenschaften

The Die Vereinigten Staaten waren eine kleine Nation, als Washington sein Amt antrat, bestehend aus 11 Staaten und ungefähr 4 Millionen Menschen, und es gab keinen Präzedenzfall dafür, wie der neue Präsident inländische oder ausländische Geschäfte führen sollte. Washington war sich bewusst, dass seine Handlungen wahrscheinlich bestimmen würden, wie künftige Präsidenten regieren sollten, und arbeitete hart daran, ein Beispiel für Fairness, Umsicht und Integrität zu setzen. In auswärtigen Angelegenheiten unterstützte er herzliche Beziehungen zu anderen Ländern, befürwortete aber auch eine neutrale Position in ausländischen Konflikten. Im Inland ernannte er den ersten Obersten Richter des Obersten Gerichtshofs der USA, John Jay (1745-1829), unterzeichnete einen Gesetzentwurf zur Gründung der ersten Nationalbank, der Bank der Vereinigten Staaten, und richtete sein eigenes Präsidialkabinett ein.

Seine beiden bekanntesten Kabinettsmitglieder waren Außenminister Thomas Jefferson (1743-1826) und Sekretär des Finanzministeriums Alexander Hamilton (1755-1804), zwei Männer, die sich über die Rolle der Bundesregierung nicht einig waren. Hamilton befürwortete eine starke Zentralregierung und war Teil der Föderalistischen Partei, während Jefferson stärkere Rechte der Staaten als Teil der Demokratisch-Republikanischen Partei, dem Vorläufer der Demokratischen Partei, befürwortete. Washington glaubte, dass unterschiedliche Ansichten für die Gesundheit der neuen Regierung von entscheidender Bedeutung waren, war jedoch besorgt über das, was er als aufkommende Parteilichkeit ansah.

Die Präsidentschaft von George Washington war von einer Reihe von Neuerungen geprägt. Er unterzeichnete das erste US-amerikanische Urheberrecht zum Schutz der Urheberrechte von Autoren. Er unterzeichnete auch die erste Thanksgiving-Proklamation, die den 26. November zu einem nationalen Thanksgiving-Tag für das Ende des Krieges um die amerikanische Unabhängigkeit und die erfolgreiche Ratifizierung der Verfassung machte.

Während der Präsidentschaft Washingtons verabschiedete der Kongress die ersten Bundeseinnahmen Gesetz, eine Steuer auf destillierte Spirituosen. Im Juli 1794 rebellierten Bauern in West-Pennsylvania über die sogenannte „Whisky-Steuer“. Washington rief über 12.000 Milizsoldaten nach Pennsylvania, um die Whisky-Rebellion in einem der ersten großen Tests der Autorität der nationalen Regierung aufzulösen.

In seiner zweiten Amtszeit gab Washington die Neutralitätserklärung heraus, um den Eintritt in die Regierung zu vermeiden 1793 Krieg zwischen Großbritannien und Frankreich. Als der französische Minister der Vereinigten Staaten, Edmond Charles Genet – in der Geschichte als „Citizen Genet“ bekannt – die Vereinigten Staaten bereiste, stellte er die Proklamation kühn zur Schau und versuchte, amerikanische Häfen als französische Militärstützpunkte einzurichten und Unterstützung für seine Sache im Westen der Vereinigten Staaten gewinnen. Seine Einmischung sorgte für Aufsehen zwischen Föderalisten und demokratischen Republikanern, vergrößerte die Kluft zwischen den Parteien und erschwerte die Konsensbildung.

1795 unterzeichnete Washington den „Vertrag über Handel und Schifffahrt zwischen seiner britischen Majestät“ ; und die Vereinigten Staaten von Amerika “oder Jays Vertrag, so genannt nach John Jay, der ihn mit der Regierung von König George III ausgehandelt hatte. Er half den USA, einen Krieg mit Großbritannien zu vermeiden, rang aber auch bestimmte Kongressmitglieder zurück nach Hause und wurde von Thomas Jefferson und James Madison heftig abgelehnt.International sorgte es bei den Franzosen für Aufsehen, die glaubten, es verstoße gegen frühere Verträge zwischen den Vereinigten Staaten und Frankreich.

Die Regierung von Washington hat zwei weitere einflussreiche internationale Verträge unterzeichnet. Pinckneys Vertrag von 1795, auch bekannt als der Vertrag von San Lorenzo, stellte freundschaftliche Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Spanien her, festigte die Grenzen zwischen den USA und den spanischen Gebieten in Nordamerika und öffnete den Mississippi für amerikanische Händler. Der im folgenden Jahr unterzeichnete Vertrag von Tripolis ermöglichte amerikanischen Schiffen den Zugang zu Mittelmeerschifffahrtswegen als Gegenleistung für eine jährliche Hommage an den Pascha von Tripolis.

George Washingtons Rücktritt nach Mount Vernon und Tod

796 trat Washington nach zwei Amtszeiten als Präsident und der Ablehnung einer dritten Amtszeit endgültig in den Ruhestand. In Washingtons Abschiedsrede forderte er die neue Nation auf, die höchsten Standards im Inland aufrechtzuerhalten und die Beteiligung an ausländischen Mächten auf ein Minimum zu beschränken. Die Adresse wird immer noch jeden Februar im US-Senat gelesen, um an Washingtons Geburtstag zu erinnern.

Washington kehrte nach Mount Vernon zurück und widmete seine Aufmerksamkeit der Verbesserung der Produktivität der Plantage, bevor er Präsident wurde. Mehr als vier Jahrzehnte im öffentlichen Dienst hatten ihn gealtert, aber er war immer noch eine herausragende Persönlichkeit. Im Dezember 1799 erkältete er sich, nachdem er seine Liegenschaften im Regen inspiziert hatte. Die Erkältung entwickelte sich zu einer Halsentzündung und Washington starb in der Nacht des 14. Dezember 1799 im Alter von 67 Jahren. Er wurde am Mount Vernon beigesetzt, der 1960 als nationales historisches Wahrzeichen ausgewiesen wurde.

Washington hinterließ eines der beständigsten Vermächtnisse aller Amerikaner in der Geschichte. Bekannt als der „Vater seines Landes“, erscheint sein Gesicht auf der US-Dollar-Rechnung und dem US-Dollar-Viertel, und Dutzende von US-Schulen, Städten und Landkreisen sowie der Bundesstaat Washington und die Hauptstadt des Landes sind nach ihm benannt / p>

Fotogalerie

George Washington wurde am 22. Februar 1732 in Westmoreland County, Virginia, geboren. Er wurde der erste Präsident der Vereinigten Staaten. Dargestellt ist ein Porträt von Washington von Gilbert Stuart.

Kongressbibliothek (Gilbert Stuart)

Washington heiratete Martha Dandridge Custis am 6. Januar 1759. Obwohl das Paar keine Kinder hatte, adoptierte Washington Marthas Sohn und Tochter aus ihrer früheren Ehe.

Bettmann / CORBIS

Martha Washingto n wurde später die erste First Lady der Vereinigten Staaten.

Bettmann/CORBIS

Vierzig Patrioten und 275 britische Soldaten starben in der Schlacht von Princeton. Washington siegte und die Briten verließen New Jersey. Gemälde von John Trumbull.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

Der britische General Cornwallis ergibt sich offiziell George Washington in Yorktown, Virginia, und beendet die amerikanische Revolution.

Public Domain (John Trumbull) )

Nach der Unterzeichnung von Nach dem Vertrag von Paris tritt Washington als Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee in den Ruhestand und ermöglicht die Errichtung einer echten Republik.

Public Domain (John Trumbull)

1789, teilweise aufgrund der Führungsqualitäten, die er während des Krieges zeigte, der Continental Der Kongress wählte Washington zum ersten amerikanischen Präsidenten.

Bettmann/CORBIS

Washington trat nach zwei Amtszeiten als Präsident in den Ruhestand. Er glaubte, es sei seine patriotische Pflicht, die Verfassung aufrechtzuerhalten und seine Rolle als oberster Beamter der Nation an jemand anderen weiterzugeben.

Die Galeriesammlung / Corbis (Samuel King)

Nach der Präsidentschaft zog sich George Washington in sein Haus zurück Mount Vernon.

Bettmann/CORBIS

Am 14. Dezember 1799 starb Washington an einer schweren Atemwegserkrankung. Seine letzten Worte waren „tis well“.“

Bettmann/CORBIS

George Washington gehört zu den Präsidenten, deren Gesichter auf dem Mount Rushmore geschnitzt wurden.

AETN

1884 wurde das Washington Monument in der National Mall fertiggestellt.

Corbor

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