La Salt River vue à Salt River Canyon, 2004

La Salt River est formée par la confluence de la White River et de la Black River dans les White Mountains de l’est du comté de Gila. Les rivières White et Black, ainsi que d’autres affluents de la partie supérieure de la rivière Salt, drainent la région située entre le Mogollon Rim au nord et les monts Natanes et le plateau Natanes à l’est et au sud. Les affluents de la rivière Salt drainent également les montagnes de la Sierra Ancha et du Mazatzal. Les rivières White et Black drainent les White Mountains dans la réserve indienne de Fort Apache. Ensemble, les deux rivières drainent une superficie d’environ 1 900 miles carrés (4 900 km2). La rivière Salt, avec la rivière Noire, forme la frontière entre la réserve indienne de Fort Apache au nord et la réserve indienne de San Carlos Apache au sud.

La rivière Salt est alimentée par de nombreux ruisseaux pérennes qui commencez comme des sources et des suintements le long du Mogollon Rim et dans les Montagnes Blanches. La rivière Salt est pérenne depuis ses affluents en amont jusqu’au barrage de dérivation de Granite Reef près de Mesa.

Du confluent Noir et Blanc, la rivière Salt coule généralement vers l’ouest et le sud-ouest. Il est rejoint par Carrizo Creek, un ruisseau pérenne de 40 km, puis traverse le Salt River Canyon. Le ruisseau Cibecue, un ruisseau pérenne de 58 km, rejoint la rivière dans le canyon, s’écoulant du nord à travers la réserve de Fort Apache. Entre les ruisseaux Carrizo et Cibecue, la rivière Salt devient la limite entre la forêt nationale de Tonto au sud et la réserve de Fort Apache au nord. Un autre ruisseau pérenne vient du nord, long de 74 km de Canyon Creek, suivi de Cherry Creek. Juste en aval de la confluence de Salt avec Medicine Creek, une partie de la forêt nationale de Tonto est désignée désert de Salt River Canyon. La rivière Salt forme la limite nord et ouest de la nature sur plusieurs kilomètres, après quoi la forêt nationale et la nature sauvage occupent les deux côtés de la rivière.

Salt River le long de la State Route 77, septembre 2006

Poursuivant son cours vers l’ouest, la rivière Salt est rejointe par le ruisseau Pinal depuis le sud, juste avant de quitter le désert de Salt River Canyon. La rivière continue de traverser la forêt nationale de Tonto jusqu’à quitter les montagnes près de Mesa. Au-dessous du confluent du ruisseau Pinal, la rivière Salt pénètre dans le lac Theodore Roosevelt, le premier des quatre réservoirs de la rivière. Le ruisseau Tonto rejoint la rivière Salt dans le lac Theodore Roosevelt. Au-dessous du barrage Theodore Roosevelt, la rivière Salt traverse le canyon entre les montagnes Mazatzal et la superstition Montagnes et est mis en fourrière par Horse Mesa Dam (formant Apache Lake) puis Mormon Flat Dam (formant Canyon Lake) puis Stewart Mountain Dam (formant Saguaro Lake). Ces quatre réservoirs font partie du projet Salt River. L’eau est utilisée par la région métropolitaine de Phoenix à des fins municipales, industrielles et agricoles. La capacité de stockage des réservoirs est de 2 910 200 pieds acres (3,5897 × 109 m3) pour Roosevelt, 245 100 pieds acres (302 300 000 m3) pour Apache, 57 900 pieds acres (71 400 000 m3) pour Canyon et 69 800 pieds acres (86 100 000 m3) pour Saguaro.

Salt River passant sous le pont de Central Avenue dans le sud de Phoenix après les pluies hivernales, mars 2010

Alors que la rivière Salée traverse ses réservoirs, elle coule par le Four Peaks Wilderness, près des Four Peaks. À quelques kilomètres en aval du barrage de Stewart Mountain, le dernier des quatre barrages du projet de Salt River, la rivière Verde rejoint le Salt par le nord. Fountain Hills est situé à quelques kilomètres au nord-ouest. La communauté indienne de Salt River Pima-Maricopa est située près de la confluence Verde-Salt. La forêt nationale de Tonto se termine à quelques kilomètres au-dessous du confluent de la rivière Verde et la rivière Salt entre dans la limite est de la grande région métropolitaine de Phoenix. À moins de 0,80 km de la limite de la forêt nationale, le barrage de dérivation de Granite Reef dévie toute l’eau restante de la rivière Salt vers le canal de l’Arizona et le canal sud, qui fournissent de l’eau potable et d’irrigation à une grande partie de la région métropolitaine de Phoenix. . Le barrage et les canaux font partie du projet Salt River.

Sous le barrage de dérivation, le lit de la rivière Salt est sec, sauf après la pluie ou le ruissellement en amont. La jauge de cours d’eau USGS à la 51e Avenue, Phoenix, n’enregistre aucun débit pendant plusieurs jours — en 2009, par exemple, il n’y avait pas de débit pendant la majeure partie de l’année, sauf pendant certaines parties de février et mars lorsque le débit de la rivière a atteint un moyenne de 87 pieds cubes par seconde (2,5 m3 / s).La capacité de dérivation du barrage de dérivation de Granite Reef est de 3600 pieds cubes par seconde (100 m3 / s), avec 2000 pieds cubes par seconde (57 m3 / s) pour le canal de l’Arizona et 1600 pieds cubes par seconde (45 m3 / s) pour le canal sud.

Au-dessous du barrage de Granite Reef, la rivière Salt quitte les montagnes et traverse les villes de Mesa, Tempe et Scottsdale, puis au sud du centre-ville de Phoenix, où elle passe au nord de South Mountain Park . À l’exception du lac Tempe Town, le lit de la rivière qui serpente à travers les villes est généralement sec, sauf lorsque de fortes pluies en amont forcent le barrage de Stewart Mountain à libérer plus d’eau que ce qui peut être détourné au barrage de Granite Reef. La rivière Salt rejoint le Gila sur le bord sud-ouest de Phoenix, à environ 24 km du centre de la ville. Monument Hill surplombe la confluence des deux rivières et est le site du point de levé initial pour l’Arizona, le méridien de Gila et de Salt River.

Modifications de la rivièreModifier

La rivière Salt coulait autrefois son parcours tout au long de l’année. Cependant, la rivière à écoulement libre était fréquemment inondée. La construction de plusieurs barrages, à commencer par le barrage Theodore Roosevelt, a rendu la rivière intermittente dans de nombreuses régions.

Malgré l’assèchement du lit de la rivière, ou arroyo, de dangereuses crues soudaines se produisent parfois, en particulier pendant les tempêtes de mousson fin juillet et début août. Les eaux de crue peuvent emporter les routes. Des ponts ont été endommagés, notamment en 1980, 1993 et 2005. Le débit naturel du sel est de 2 570 pieds cubes par seconde (73 m3 / s) à son embouchure. Cependant, sauf après la pluie, le sel est sec ou un petit ruisseau en dessous du barrage de Granite Reef. La rivière était autrefois navigable tout au long de son cours par de petites embarcations. La rivière est toujours navigable dans la majorité de la zone où elle transporte encore de l’eau.

La rivière a été utilisée pour l’irrigation par la culture précolombienne Hohokam, par les Amérindiens plus tardifs et par les premiers colons euro-américains Dans le 19ème siècle. Il constitue actuellement une source majeure d’irrigation et d’eau potable pour Phoenix et les communautés environnantes grâce au projet Salt River. L’eau de la rivière est distribuée sur plus de 1 600 km de canaux d’irrigation, utilisés principalement pour la culture du coton, de la luzerne, des fruits et des légumes.

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