Les zoonoses, également appelées zoonoses, sont des maladies causées par des germes qui se transmettent entre les animaux et les humains.

« En termes simples, une maladie zoonotique est une maladie qui provient des animaux et peut provoquer des maladies chez l’homme », a déclaré Barbara Han, écologiste des maladies au Cary Institute of Ecosystem Studies à New York.

Les zoonoses sont répandues dans le monde; ils peuvent être causés par des virus, des bactéries, des parasites ou des champignons et peuvent entraîner une maladie légère ou grave ou la mort. Les experts estiment qu’environ 60% des maladies infectieuses connues chez l’homme peuvent être transmises par les animaux, et 3 nouvelles maladies sur 4 chez l’homme sont d’origine animale, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Comment les maladies zoonotiques se transmettent-elles?

Le contact direct avec les animaux est le moyen le plus simple pour les maladies de se propager des animaux aux humains, par exemple en les caressant, en les manipulant ou en se faisant mordre ou griffer par un animal. Les personnes qui travaillent dans l’industrie de l’élevage ou dans les industries de soins aux animaux (zoos ou aquariums, par exemple) sont plus susceptibles d’être exposées aux maladies zoonotiques car elles « sont souvent en contact direct avec les animaux. Les animaux domestiques peuvent également être une source directe d’exposition, tout comme les animaux sauvages qui entrent en contact avec les chasseurs.

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Passer du temps dans des zones où les animaux vivant peut entraîner une exposition indirecte à des agents zoonotiques par contact avec l’eau ou des surfaces avec lesquelles les animaux infectés sont également entrés en contact. Certains germes zoonotiques peuvent même contaminer l’air que nous respirons. Les hantavirus, par exemple, sont une famille de virus transmis par les rongeurs , mais rarement par contact direct. Au lieu de cela, les virus se propagent plus souvent dans des morceaux en aérosol des matières fécales infectées du rongeur, a déclaré Han à Live Science. Par exemple, les personnes qui balaient leurs abris après une longue période peuvent inhaler de la poussière contaminée par des particules fécales infectées provenant de souris, a-t-elle déclaré.

Les maladies zoonotiques peuvent également être transmises des animaux aux humains par le biais d’insectes qui agissent comme des «intermédiaires» ou des vecteurs de l’agent pathogène. Les tiques, par exemple, transfèrent des agents pathogènes à diffusion hématogène, tels que les bactéries responsables de la maladie de Lyme, d’un animal infecté à d’autres animaux et humains, selon la Global Lyme Alliance. Les moustiques et les puces sont également des vecteurs courants de maladies zoonotiques, telles que le virus Zika (transmis par les moustiques) et la bactérie responsable de la peste (transmise par les puces).

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Les gens peuvent également attraper des maladies zoonotiques en consommant des aliments contaminés. Manger de la viande ou des œufs insuffisamment cuits ou manger des produits non lavés contaminés par des excréments d’animaux peut entraîner des maladies causées par des germes véhiculés par un animal. Boire du lait cru non pasteurisé ou de l’eau contaminée peut également entraîner la propagation de maladies zoonotiques aux humains.

Exemples de maladies zoonotiques

L’Organisation mondiale de la santé travaille avec des groupes gouvernementaux et non gouvernementaux du monde entier pour identifier et gérer les menace mondiale de maladies zoonotiques. Il y a beaucoup trop de maladies zoonotiques à énumérer ici, donc aux fins de cet article, nous allons nous concentrer sur des exemples de maladies zoonotiques répandues aux États-Unis.

En mai 2019, le CDC a publié un rapport rédigé en collaboration avec le US Department of Agriculture (USDA) et le Department of the Interior, décrivant les huit maladies zoonotiques les plus préoccupantes aux États-Unis. Ils ont élaboré la liste suivante:

  • Grippe zoonotique
  • Salmonellose
  • Virus du Nil occidental
  • Peste
  • Coronavirus émergents
  • Rage
  • Brucellose
  • Maladie de Lyme

La grippe zoonotique est une grippe causée par des virus d’origine animale ou des virus de la grippe de type A. Parmi les quatre types de virus de la grippe, le type A les virus causent la maladie la plus grave et se trouvent chez les canards, les poulets, les porcs, les baleines, les chevaux, les phoques et les chats, selon le CDC. Seuls les virus de la grippe de type A sont connus pour provoquer des pandémies de grippe ou des épidémies mondiales de grippe. Les virus de la grippe de type A et de type B peuvent provoquer des épidémies de grippe saisonnière, mais les virus de type B ne circulent que chez l’homme. Les virus de la grippe de type C causent rarement des maladies graves, tandis que le type D infecte principalement les bovins et n’est pas connu pour infecter les humains.

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Salmonellose est une maladie causée par une infection par la bactérie Salmonella provenant de produits alimentaires contaminés. La contamination se produit généralement après que les excréments infectés d’un animal entrent en contact avec des cultures ou de l’eau, et les gens consomment ou touchent ces articles avant de se laver les mains. La salmonellose est l’une des infections bactériennes les plus courantes aux États-Unis., mais la grande majorité des personnes infectées guérissent de leurs symptômes dans les deux à sept jours sans traitement.

Le virus du Nil occidental et la bactérie responsable de la peste sont tous deux transmis par des insectes vecteurs. Les moustiques transportent le virus du Nil occidental d’un animal infecté (le plus souvent un oiseau) à une personne, et les puces transportent la bactérie responsable de la peste Yersinia pestis des rongeurs aux humains. Moins de 1% des personnes infectées par le virus du Nil occidental développent des symptômes graves et les antibiotiques sont très efficaces pour traiter la peste.

Les coronavirus sont une grande famille de virus qui infectent les oiseaux et les mammifères. Ces types de virus ont été responsables de plusieurs épidémies dans le monde, notamment la pandémie du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2002-2003 et la pandémie actuelle de COVID-19. Il existe sept coronavirus connus pour infecter les humains, mais tous ne sont pas passés directement de leur hôte d’origine aux humains. Des précurseurs du virus du SRAS ont été trouvés chez des chauves-souris, mais le virus a sauté sur des civettes (petits mammifères nocturnes) avant d’infecter les humains. Le virus SARS-CoV-2, qui cause le COVID-19, peut également provenir de chauves-souris, mais on ne sait toujours pas comment le virus s’est propagé aux humains.

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La rage est une maladie virale qui affecte de nombreux mammifères, y compris les humains. Aux États-Unis, la rage se trouve principalement chez les chauves-souris, les ratons laveurs, les mouffettes et les renards, selon le CDC, mais les chiens domestiques non vaccinés peuvent également porter et transmettre le virus. Le virus se propage par morsure ou égratignure d’un animal enragé. La maladie provoque une inflammation du cerveau et entraînera la mort si elle n’est pas traitée avant le début des symptômes.

La brucellose, ou fièvre méditerranéenne, est une maladie causée par diverses espèces de bactéries Brucella que l’on trouve le plus souvent dans le bétail à sabots, comme les bovins, les moutons, les porcs et les chèvres, bien que les chiens domestiques puissent également être porteurs de la maladie causant des bactéries, selon le CDC. Une personne peut être infectée par la bactérie en consommant de la viande insuffisamment cuite ou des produits laitiers non pasteurisés, ou en manipulant des animaux infectés. La mort par brucellose est rare, mais les symptômes peuvent durer des semaines à plusieurs mois.

La maladie de Lyme est la maladie à transmission vectorielle la plus courante aux États-Unis, selon le CDC. La maladie est causée par des espèces de bactéries Borrelia qui sont transmises par deux espèces de tiques à pattes noires (également appelées tiques du chevreuil): Ixodes scapularis et Ixodes pacificus. Les tiques ne sont pas nées avec la bactérie, mais elles la ramassent lorsqu’elles se nourrissent d’un animal infecté, comme une souris ou un cerf.

Pourquoi les zoonoses sont-elles une préoccupation croissante?

Les zoonoses sont un problème majeur pour la santé humaine pour deux raisons: la fréquence des maladies zoonotiques augmente et il est difficile de prédire où elles vont Les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi les zoonoses semblent augmenter, mais ils émettent des hypothèses fortes.

L’une des raisons les plus simples pourrait être que les gens envahissent plus souvent les habitats des animaux, ce qui facilite plus d’interactions entre les humains et les animaux, a déclaré Han. «Lorsque nous creusons des forêts pour l’exploitation forestière ou que nous empiétons sur des habitats… vous mettez en place des scénarios dans lesquels vous communiquez plus fréquemment avec la faune».

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Certaines pratiques culturelles peuvent également contribuer à davantage de maladies zoonotiques. Par exemple, de nombreuses personnes aux États-Unis pratiquent la chasse et «dans de nombreux endroits dans le monde, c’est la principale source de protéines», a déclaré Han. Faire pression sur l’environnement par la chasse et le développement déséquilibre l’écosystème, a-t-elle déclaré, et rend plus difficile la survie des animaux tels qu’ils étaient. Les animaux sont obligés de voyager plus loin et de chercher plus durement de la nourriture ou des compagnons, et dans cette condition de stress chronique, ces animaux sont plus sensibles aux maladies et plus susceptibles de transmettre des maladies aux humains, a déclaré Han. Ces pratiques de chasse offrent également plus de possibilités aux personnes d’être exposées aux maladies zoonotiques.

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Une autre raison potentielle pour laquelle les maladies zoonotiques sont en augmentation est que les gens sont plus connectés les uns aux autres que jamais auparavant, offrant plus de possibilités de la maladie zoonotique se propage loin de son origine. « La connectivité est un problème énorme », a déclaré Han. « Même les endroits relativement éloignés sont plus connectés aujourd’hui qu’ils ne l’ont jamais été dans le passé. »

Prévention des maladies zoonotiques

« L’idée que les animaux peuvent être porteurs de ces virus et ont co-évolué avec eux au fil du temps, et ensuite ces choses peuvent se propager aux humains, il est facile pour les gens d’être effrayés », a déclaré Han.«Cela peut avoir un impact démesuré, psychologiquement, sur notre peur de l’environnement naturel et notre attitude envers la faune», mais le risque relatif d’apparition d’une nouvelle maladie zoonotique est en fait assez faible, a-t-elle déclaré.

De plus, les individus et les scientifiques peuvent prendre des mesures claires pour minimiser le risque d’exposition et les impacts des maladies zoonotiques.

Au niveau individuel, une bonne hygiène est le meilleur point de départ. Le CDC recommande de toujours se laver les mains avec du savon et de l’eau propre après avoir passé du temps avec des animaux ou dans des zones où vivent des animaux, même si vous n’avez pas touché les animaux. En ce qui concerne vos animaux de compagnie, faites vacciner vos chiens et chats, nettoyez après les avoir soigneusement, et évitez de se blottir contre des reptiles ou des oiseaux de compagnie, car ces animaux sont plus susceptibles de propager des germes.

En termes de recherche scientifique sur la prévention des maladies zoonotiques, « je pense qu’il y a beaucoup à faire, « Han a dit. En général, les scientifiques doivent travailler à trouver des moyens pour que les humains coexistent durablement avec nos voisins sauvages, dit-elle. Cela signifie en apprendre davantage sur les animaux dans l’environnement – des choses comme ce que les animaux vivent là-bas, où vont-ils. , que mangent-ils et que font-ils, dit-elle.

« Si vous ne savez pas ce qu’il y a dans votre jardin, vous ne savez pas ce qu’ils transportent qui peut vous nuire », A déclaré Han. Une compréhension plus approfondie de l’écosystème peut aider les scientifiques à trouver de meilleurs moyens de prédire et de prévenir l’apparition de maladies zoonotiques. «Nous pouvons gagner beaucoup de temps en investissant dans la recherche fondamentale», a-t-elle déclaré.

Ressources supplémentaires:

  • Apprenez les faits de base sur plus de 20 maladies zoonotiques dans cette fiche d’information du Programme de l’Alliance OSHA.
  • Trouvez une liste complète de diverses maladies zoonotiques avec un bref résumé de chacune d’entre elles par le Département de la Santé de l’État de Washington.
  • Regardez cette vidéo sur les cinq clés d’une alimentation plus sûre , produit par l’Organisation mondiale de la santé.

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