Les restes calcinés de la forêt de Tunguska, photo prise par le Soviet scientifique Evgeny Krinov en … 1929.

Evgeny Krinov

Tôt le matin du 30 juin 1908, quelque chose a explosé dans le ciel au-dessus de la rivière Stony Tunguska en Sibérie, aplatir environ 80 millions d’arbres sur 820 miles carrés. Plusieurs milliers de personnes dans un rayon de 900 miles ont observé l’événement Tunguska, et plus de 700 comptes ont été recueillis plus tard. Les rapports décrivent une boule de feu dans le ciel, comme un deuxième soleil, et une série d’explosions «avec un son effrayant», suivies de secousses du sol alors que «la terre semblait s’ouvrir en grand, et tout tomberait dans l’abîme.  » Les Evenks et Yakuts indigènes croyaient qu’un dieu ou un chaman avait envoyé la boule de feu pour détruire le monde. Diverses stations météorologiques en Europe ont enregistré des ondes sismiques et atmosphériques. Quelques jours plus tard, des phénomènes étranges ont été observés dans le ciel de la Russie et de l’Europe, comme des nuages incandescents, des couchers de soleil colorés et une faible luminescence dans la nuit.

Les journaux internationaux ont spéculé sur une éruption volcanique. Des scientifiques russes, comme le Dr Arkady Voznesensky, directeur de l’Observatoire magnétographique et météorologique d’Irkoutsk où les ondes sismiques de l’explosion ont été enregistrées, ont spéculé sur un impact cosmique. Malheureusement, l’inaccessibilité de la région et la situation politique instable de la Russie à l’époque ont empêché toute recherche scientifique plus approfondie.

En 1921, le minéralogiste russe Leonid Alexejewitsch Kulik de l’Institut météorologique russe s’est intéressé à l’histoire après avoir lu un article de journal, affirmant que les passagers du Transsibérien ont observé un impact, touchant même la météorite encore chaude. Kulik a organisé une expédition et s’est rendu dans la ville de Kansk, où il a étudié les rapports sur l’événement dans les archives locales. L’histoire des passagers du train était clairement un canular. Cependant, Kulik a réussi à trouver quelques articles, décrivant une explosion observée au nord de Kansk. Depuis l’avant-poste éloigné de Wanawara, l’équipe s’est aventurée dans la taïga en suivant d’abord la rivière Angara puis la rivière Tunguska. Puis, le 13 avril 1927, Kulik découvrit une vaste zone couverte de rondins en décomposition. Une énorme explosion a rasé plus de 80 millions d’arbres sur 820 km². les. Seulement à l’épicentre de l’explosion, dans la forêt de Tunguska, des arbres morts et calcinés étaient encore debout.

Malgré l’exploration de toute la zone, aucun cratère d’impact ou matériel météoritique n’a été découvert sur le site. À l’automne 1927, un rapport préliminaire de Kulik fut publié dans divers journaux nationaux et internationaux. Kulik a suggéré qu’une météorite de fer a explosé dans l’atmosphère, provoquant l’explosion et la dévastation observées. L’absence de tout site d’impact identifiable s’explique par le sol marécageux, trop mou pour conserver un cratère. Malgré le manque de preuves matérielles, Kulik a qualifié l’événement de «météorite Filimonovo» du nom de la gare de Filimonovo, où une lumière vive dans le ciel a été observée. Ce n’est que plus tard que l’incident de l’impact supposé est devenu connu sous le nom d’événement Tunguska.

Leonid A. Kulik sur le site de l’événement Tunguska, le plus grand événement d’impact dans l’histoire enregistrée.

Archive russe

Malgré sa notoriété dans la culture populaire, les données scientifiques couvrant cet événement sont rares. Depuis 1928, plus de quarante expéditions ont exploré le site, prélevant des échantillons sur les sols, les roches et même les arbres, avec des résultats ambigus. Certains enregistrements d’ondes sismiques et de pression atmosphérique survivent, enregistrés immédiatement après l’explosion, et des relevés de la forêt dévastée cartographiés une trentaine d’années plus tard. Sur la base du manque de données concrètes, comme un cratère ou une météorite, et des récits contradictoires, de nombreuses théories de plausibilité très variable ont été proposées au fil des ans.

En 1934, les astronomes soviétiques, basés sur les travaux de Kulik, a proposé qu’une comète ait explosé à Tunguska. Comme les comètes sont principalement composées de glace, elles se sont complètement vaporisées pendant l’impact, ne laissant aucune trace derrière.

L’ingénieur et écrivain de science-fiction Aleksander Kasantsews a développé une explication inhabituelle dans la suite d’Hiroshima et de Nagasaki. Il a fait valoir qu’une explosion nucléaire, équivalente à 1000 bombes d’Hiroshima, d’origine extraterrestre possible, a provoqué l’explosion de Tunguska, car soit un OVNI s’est écrasé en Sibérie, soit une arme interplanétaire y a explosé pour des raisons inconnues. destruction, donc Kasantsews, également les anomalies géomagnétiques enregistrées à la station d’Irkoutsk étaient similaires à une explosion nucléaire. En 1973, des physiciens américains ont proposé qu’un petit trou noir soit entré en collision avec notre planète, provoquant une matte Explosion de la r-antimatière dans l’atmosphère terrestre.

Depuis les années 1960, des phénomènes liés à la Terre ont également été proposés pour expliquer les observations faites à Tunguska.Les Verneshots, du nom de l’auteur Jules Verne, sont des réactions spéculatives magma / gaz qui éclatent violemment du sous-sol. Selon ce modèle, une intrusion magmatique sous la Sibérie a formé une grande bulle de gaz volcaniques, piégée par les couches de basalte des pièges sibériens. Enfin, en juin 1908, les roches de couverture ont été brisées par les gaz comprimés et des éclats de méthane brûlant ont provoqué la série d’explosions décrites dans certains récits. Les résidus chimiques de cette combustion dispersés dans l’atmosphère terrestre ont provoqué les nuages incandescents observés partout dans le monde. Cette explication reste cependant au mieux spéculative. Des bulles de gaz sont observées dans les lacs de Sibérie, mais le méthane provient de matières organiques en décomposition enterré dans le sol gelé de la taïga, et non depuis un sous-sol profond. Les géologues cartographiant la zone n’ont trouvé aucune trace de roches brisées ou d’évents de gaz comme le propose l’hypothèse de Verneshots.

La théorie acceptée expliquant l’événement de Tunguska reste un corps cosmique entrant dans l’atmosphère de la Terre. Cette idée est étayée par les rapports décrivant une boule de feu descendant sur la taïga, la présence de minéraux liés à l’impact comme les nanodiamants, les sphérules métalliques et silicatées dans les sédiments, la répartition et la direction cartographiées des arbres aplatis, pointant loin d’un seul site d’explosion, et un lien temporel entre Tunguska et l’essaim tauride. La nature de ce corps cosmique reste floue. Une analyse chimique des sphérules métalliques et silicatées n’est pas possible, car des éléments des roches magmatiques formant le lit de la Stony Tunguska contaminent les échantillons. En 2007, Luca Gasperini et son équipe de recherche de l’Université de Bologne ont proposé que le petit lac Cheko se soit formé par l’impact d’un fragment de la météorite Tunguska. Le lac Cheko est exceptionnellement profond pour une région caractérisée autrement par des étangs peu profonds, formés par la fonte du pergélisol. Il n’y a pas non plus de trace du lac existant avant 1908, mais il est également vrai que la région était mal cartographiée et explorée à l’époque et que tous les scientifiques ne sont pas d’accord avec cette théorie.

Plus d’une centaine des années après l’événement, seuls quelques indices survivent. Vu d’en haut, il ne reste aucune preuve, car les arbres ont recolonisé la zone dévastée. Sur le sol, seules quelques souches d’arbres tuées par l’explosion peuvent être trouvées, la plupart étant déjà pourries ou enterrées dans le marais.

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