La Période Bleue (espagnol: Período Azul) est un terme utilisé pour définir les œuvres produites par le peintre espagnol Pablo Picasso entre 1901 et 1904 lorsqu’il a peint des peintures essentiellement monochromes dans les tons de bleu et de bleu-vert, rarement réchauffés par d’autres couleurs. Ces œuvres sombres, inspirées de l’Espagne et peintes à Barcelone et à Paris, font désormais partie de ses œuvres les plus populaires, même s’il a eu du mal à les vendre à l’époque.

Pablo Picasso, The Old Guitarist, 1903, Art Institute of Chicago

Le point de départ de cette période est incertain; il peut avoir commencé en Espagne au printemps 1901 ou à Paris au second semestre. En choisissant des couleurs austères et des sujets parfois lugubres – prostituées, mendiants et ivrognes – Picasso a été influencé par un voyage à travers l’Espagne et par le suicide de son ami Carles Casagemas, qui s’est suicidé à l’Hippodrome Café à Paris en tirant. lui-même dans la bonne tempe le 17 février 1901. Bien que Picasso lui-même se souvienne plus tard, «J’ai commencé à peindre en bleu quand j’ai appris la mort de Casagemas», l’historienne d’art Hélène Seckel a écrit: «Alors que nous avons peut-être raison de conserver cette psychologisation justification, il ne faut pas perdre de vue la chronologie des événements: Picasso n’était pas là quand Casagemas s’est suicidé à Paris … Quand Picasso est rentré à Paris en mai, il est resté dans l’atelier de son ami disparu, où il a travaillé plusieurs autres semaines pour préparer son exposition pour Vollard « . Les œuvres peintes par Picasso pour son exposition à la galerie Ambroise Vollard cet été-là se caractérisent généralement par » une palette éblouissante et un sujet exubérant « . L’état psychologique de Picasso s’est aggravé au fur et à mesure de 1901.

Dans la dernière partie de 1901, Picasso a sombré dans une grave dépression et les tons bleus ont commencé à dominer ses peintures. Le tableau de Picasso La mort de Casagemas, achevé tôt dans l’année qui a suivi le suicide de son ami, a été fait dans des teintes chaudes et lumineuses. Le tableau considéré comme le premier de sa période bleue, Casagemas dans son cercueil, a été achevé plus tard en 1901 lorsque Picasso sombrait dans une dépression majeure. Picasso, normalement socialisateur sortant, se retira de ses amis. La dépression de Picasso durera plusieurs années. La carrière de Picasso avait été prometteuse avant 1901 et au début de cette année, il faisait «un bruit» à Paris. Cependant, alors qu’il se dirigeait vers des sujets tels que la société pauvre et paria, et accentuait cela avec une humeur cool et angoissée aux teintes bleues, la critique et le public se sont détournés de ses œuvres. Les membres du public n’étaient pas intéressés à exposer les œuvres de la période bleue dans leurs maisons. Picasso a continué sa production, mais sa situation financière en a souffert:

Ses images, non seulement mélancoliques mais profondément déprimées et sans joie, n’inspiraient aucune affection dans le public ou dans acheteurs. Ce n’est pas la pauvreté qui l’a amené à peindre les marginaux appauvris de la société, mais plutôt le fait qu’il les a peints qui le rendait lui-même pauvre.

À partir de 1901 jusqu’en 1903, il peint plusieurs portraits posthumes de Casagemas, culminant dans le sombre tableau allégorique La Vie, peint en 1903 et maintenant conservé au Cleveland Museum of Art. La même humeur imprègne la célèbre gravure The Frugal Repast (1904) qui représente un aveugle et une femme voyante, tous deux émaciés, assis à une table presque nue. La cécité est un thème récurrent dans les œuvres de Picasso de cette période, également représenté dans The Blindman « s Meal (1903, the Metropolitan Museum of Art) et dans le portrait de Celestina (1903).

Imagerie infrarouge du tableau de Picasso de 1901, The Blue Room, révèle un autre tableau sous la surface.

Parmi les autres sujets fréquents, citons les nus féminins et les mères avec enfants. Des personnages solitaires dominent ses œuvres de la période bleue. Les thèmes de la solitude, de la pauvreté et du désespoir envahissent Son œuvre la plus connue de cette période est probablement The Old Guitarist. Parmi les autres œuvres majeures, citons Portrait of Soler (1903) et Las dos hermanas (1904).

La période bleue de Picasso était suivi de sa période rose. Le combat de Picasso avec la dépression s’est progressivement terminé, et à mesure que son état psychologique s’améliorait, il s’est dirigé vers des œuvres plus joyeuses et vibrantes, et a souligné l’utilisation de roses (« rose » en français) et d’autres teintes chaudes pour exprimer le changement d’humeur et de sujet.

Le tableau Portrait de Suzanne Bloch (1904), l’une des dernières œuvres de cette période, a été volé au Musée d’art de São Paulo (MASP) le 20 décembre 2007, mais récupéré en janvier 8, 2008.

  • 1901, Le Gourmet (Le Greedy Child), National Gallery of Art, Washington, DC

  • 1901, Arlequin et son compagnon (Les deux saltimbanques ), huile sur toile, 73 x 60 cm, Musée Pouchkine, Moscou

  • 1901–02, Femme aux Bras Croisés (Femme aux bras croisés)

  • 1901–02, Le bock (Portrait de Jaime Sabartes), Le verre de bière (Portrait du poète Sabartes), huile sur toile, 82 x 66 cm, Musée Pouchkine, Moscou

  • Pablo Picasso, 1902, Femme à la frange, 61,3 x 51,4 cm, Musée d’art de Baltimore, Maryland

  • 1902–03, Femme assise (Femme mélancolique), huile sur toile, 100 x 69,2 cm, Detroit Institute of Arts, Michigan

  • 1902– 03, La soupe (La soupe), huile sur toile, 38,5 x 46,0 cm, Musée des beaux-arts de l’Ontario, Toronto, Canada

  • 1903, Desemparats (Maternité, Mère et enfant au fichu, Motherhood), pastel sur papier, 47,5 x 41 cm, Museu Picasso, Barcelone

  • 1904, Femme au casque de cheveux, gouache sur planche de pâte de bois beige, 42,7 x 31,3 cm, Art Institute of Chicago

  • 1903 , La Vie, Cleveland Museum of Art

  • 1903, The Tragedy, National Gallery of Art, Washington, DC

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