George Washington (1732-99) était commandant en chef de l’armée continentale pendant la guerre d’indépendance américaine (1775-83) et a servi deux mandats en tant que premier président américain, à partir de 1789 à 1797. Fils d’un planteur prospère, Washington a grandi dans la Virginie coloniale. Jeune homme, il a travaillé comme géomètre puis a combattu dans la guerre française et indienne (1754-63). Pendant la Révolution américaine, il a mené les forces coloniales à la victoire sur les Britanniques et est devenu un héros national. En 1787, il fut élu président de la convention qui rédigea la Constitution américaine. Deux ans plus tard, Washington est devenu le premier président des États-Unis. Réalisant que la façon dont il s’acquittait de son travail aurait une incidence sur la façon dont les futurs présidents aborderaient le poste, il a transmis un héritage de force, d’intégrité et de vocation nationale. Moins de trois ans après avoir quitté ses fonctions, il mourut dans sa plantation de Virginie, Mount Vernon, à 67 ans.

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George Washington « s Premières années

George Washington est né le 22 février 1732, dans la plantation de sa famille sur Pope’s Creek dans le comté de Westmoreland, dans la colonie britannique de Virginie, d’Augustine Washington (1694-1743) et de sa seconde épouse, Mary Ball Washington (1708-89). George, l’aîné des six enfants d’Augustine et de Mary Washington, a passé une grande partie de son enfance à Ferry Farm, une plantation près de Fredericksburg, en Virginie. Après la mort du père de Washington à l’âge de 11 ans, il a probablement aidé sa mère à gérer la plantation.

Peu de détails sur l’éducation précoce de Washington sont connus, bien que les enfants de familles prospères comme la sienne généralement aient été enseignés à la maison par des tuteurs privés ou ont fréquenté des écoles privées. On pense qu’il a terminé ses études à l’âge de 15 ans environ.

À l’adolescence, Washington, qui avait montré des aptitudes pour les mathématiques, est devenu un arpenteur prospère. Ses expéditions d’arpentage dans la nature sauvage de Virginie lui rapportèrent assez d’argent pour commencer à acquérir ses propres terres.

En 1751, Washington fit son seul voyage en dehors des États-Unis, lorsqu’il se rendit à la Barbade avec son demi-frère aîné Lawrence Washington (1718-52), qui souffrait de tuberculose et espérait que le climat chaud l’aiderait à récupérer. Peu de temps après leur arrivée, George a contracté la variole. Il a survécu, bien que la maladie lui ait laissé des cicatrices permanentes au visage. En 1752, Lawrence, qui avait fait ses études en Angleterre et était le mentor de Washington, mourut. Washington a finalement hérité du domaine de Lawrence, Mount Vernon, sur la rivière Potomac près d’Alexandria, en Virginie.

Un officier et gentilhomme fermier

En décembre 1752, Washington, qui n’avait aucune expérience militaire antérieure, a été nommé commandant de la milice de Virginie. Il a participé à la guerre française et indienne et a finalement été chargé de toutes les forces de la milice de Virginie. En 1759, Washington avait démissionné de sa commission, retourné à Mount Vernon et fut élu à la Virginia House of Burgesses, où il servit jusqu’en 1774. En janvier 1759, il épousa Martha Dandridge Custis (1731-1802), une riche veuve avec deux enfants . Washington est devenu un beau-père dévoué pour ses enfants; lui et Martha Washington n’ont jamais eu de progéniture.

Dans les années qui ont suivi, Washington a étendu Mount Vernon de 2 000 acres à une propriété de 8 000 acres avec cinq fermes. Il cultivait une variété de cultures, y compris le blé et le maïs, élevait des mulets et entretenait des vergers fruitiers et une pêche réussie. Il était profondément intéressé par l’agriculture et expérimentait continuellement de nouvelles cultures et méthodes de conservation des terres.

George Washington pendant la révolution américaine

À la fin des années 1760, Washington avait expérimenté de première main les effets de la hausse des taxes imposées aux colons américains par les Britanniques, et en est venu à croire qu’il était dans l’intérêt des colons de déclarer leur indépendance de l’Angleterre. Washington a été délégué au premier congrès continental en 1774 à Philadelphie. Au moment où le deuxième Congrès continental s’est réuni un an plus tard, la Révolution américaine avait véritablement commencé et Washington a été nommé commandant en chef de l’armée continentale.

Washington s’est avéré être un meilleur général que le stratège militaire. Sa force ne résidait pas dans son génie sur le champ de bataille mais dans sa capacité à maintenir la cohésion de l’armée coloniale en difficulté. Ses troupes étaient mal entraînées et manquaient de nourriture, de munitions et d’autres fournitures (les soldats se retrouvaient parfois même sans chaussures en hiver). Cependant, Washington a pu leur donner la direction et la motivation. Son leadership pendant l’hiver 1777-1778 à Valley Forge témoignait de son pouvoir d’inspirer ses hommes à continuer.

Au cours de la guerre exténuante de huit ans, les forces coloniales ont remporté peu de batailles mais ont toujours tenu bon contre les Britanniques.En octobre 1781, avec l’aide des Français (qui s’allièrent avec les colons sur leurs rivaux britanniques), les forces continentales purent capturer les troupes britanniques sous le commandement du général Charles Cornwallis (1738-1805) lors de la bataille de Yorktown. Cette action a effectivement mis fin à la guerre d’indépendance et Washington a été déclaré héros national.

Premier président américain

En 1783, avec la signature du traité de Paris entre la Grande-Bretagne et les États-Unis, Washington, croyant avoir fait son devoir, a renoncé à son commandement de l’armée et est retourné à Mount Vernon, avec l’intention de reprendre sa vie de gentilhomme fermier et de père de famille. Cependant, en 1787, on lui demanda d’assister à la Convention constitutionnelle de Philadelphie et de diriger le comité chargé de rédiger la nouvelle constitution. Son leadership impressionnant a convaincu les délégués qu’il était de loin l’homme le plus qualifié pour devenir le premier président du pays.

Au début, Washington a hésité. Il voulait enfin retourner à une vie tranquille à la maison et laisser le gouvernement de la nouvelle nation aux autres. Mais l’opinion publique était si forte qu’il finit par céder. La première élection présidentielle eut lieu le 7 janvier 1789 et Washington l’emporta facilement. John Adams (1735-1826), qui a reçu le deuxième plus grand nombre de voix, est devenu le premier vice-président du pays. Washington, âgé de 57 ans, a été inauguré le 30 avril 1789 à New York. Parce que Washington, D.C., la future capitale américaine n’était pas encore construite, il a vécu à New York et à Philadelphie. Pendant son mandat, il a signé un projet de loi établissant une future capitale américaine permanente le long de la rivière Potomac – la ville nommée plus tard Washington, DC, en son honneur.

Les réalisations de George Washington

Le Les États-Unis étaient un petit pays lorsque Washington est entré en fonction, composé de 11 États et d’environ 4 millions de personnes, et il n’y avait aucun précédent sur la façon dont le nouveau président devrait mener les affaires nationales ou étrangères. Conscient que ses actions détermineraient probablement la manière dont les futurs présidents devaient gouverner, Washington a travaillé d’arrache-pied pour montrer l’exemple d’équité, de prudence et d’intégrité. En matière étrangère, il a soutenu des relations cordiales avec d’autres pays, mais a également favorisé une position de neutralité dans les conflits étrangers. Sur le plan intérieur, il a nommé le premier juge en chef de la Cour suprême des États-Unis, John Jay (1745-1829), signé un projet de loi portant création de la première banque nationale, la Banque des États-Unis, et créé son propre cabinet présidentiel.

Ses deux plus éminents membres du cabinet étaient le secrétaire d’État Thomas Jefferson (1743-1826) et le secrétaire du Trésor Alexander Hamilton (1755-1804), deux hommes en désaccord sur le rôle du gouvernement fédéral. Hamilton était favorable à un gouvernement central fort et faisait partie du Parti fédéraliste, tandis que Jefferson favorisait les droits des États plus forts dans le cadre du Parti démocrate-républicain, le précurseur du Parti démocrate. Washington pensait que des points de vue divergents étaient essentiels pour la santé du nouveau gouvernement, mais il était bouleversé par ce qu’il considérait comme une partisanerie émergente.

La présidence de George Washington a été marquée par une série de premières. Il a signé la première loi américaine sur le droit d’auteur, protégeant les droits d’auteur des auteurs. Il a également signé la première proclamation de Thanksgiving, faisant du 26 novembre une journée nationale de Thanksgiving pour la fin de la guerre pour l’indépendance américaine et la ratification réussie de la Constitution.

Pendant la présidence de Washington, le Congrès a adopté les premières recettes fédérales loi, une taxe sur les spiritueux distillés. En juillet 1794, les agriculteurs de l’ouest de la Pennsylvanie se sont rebellés contre la soi-disant «taxe sur le whisky». Washington a appelé plus de 12 000 miliciens en Pennsylvanie pour dissoudre la rébellion du whisky dans l’un des premiers tests majeurs de l’autorité du gouvernement national.

Au cours de son deuxième mandat, Washington a publié la proclamation de neutralité pour éviter d’entrer dans la Guerre de 1793 entre la Grande-Bretagne et la France. Mais lorsque le ministre français aux États-Unis Edmond Charles Genet – connu dans l’histoire sous le nom de «citoyen Genet» – a visité les États-Unis, il a hardiment affiché la proclamation, tentant de faire des ports américains des bases militaires françaises. et gagner le soutien de sa cause dans l’ouest des États-Unis. Son ingérence a provoqué une agitation entre les fédéralistes et les républicains démocrates, élargissant le fossé entre les parties et rendant la recherche de consensus plus difficile.

En 1795, Washington a signé le «Traité d’amitié, de commerce et de navigation, entre Sa Majesté britannique et les États-Unis d’Amérique », ou le traité de Jay, ainsi nommé en l’honneur de John Jay, qui l’avait négocié avec le gouvernement du roi George III. Il a aidé les États-Unis à éviter la guerre avec la Grande-Bretagne, mais a également renvoyé certains membres du Congrès. maison et a été farouchement opposé par Thomas Jefferson et James Madison.Sur le plan international, il a fait sensation chez les Français, qui pensaient qu’il violait les traités antérieurs entre les États-Unis et la France.

L’administration de Washington a signé deux autres traités internationaux influents. Le Traité de Pinckney de 1795, également connu sous le nom de Traité de San Lorenzo, établit des relations amicales entre les États-Unis et l’Espagne, raffermissant les frontières entre les territoires américains et espagnols en Amérique du Nord et ouvrant le Mississippi aux commerçants américains. Le Traité de Tripoli, signé l’année suivante, a donné aux navires américains l’accès aux voies maritimes méditerranéennes en échange d’un hommage annuel au pacha de Tripoli.

Retraite de George Washington à Mount Vernon et à la mort

En 1796, après deux mandats en tant que président et refusant de servir un troisième mandat, Washington a finalement pris sa retraite. Dans le discours d’adieu de Washington, il a exhorté la nouvelle nation à maintenir les normes les plus élevées au pays et à maintenir au minimum sa participation aux puissances étrangères. L’adresse est toujours lue chaque mois de février au Sénat américain pour commémorer l’anniversaire de Washington.

Washington est retourné à Mount Vernon et a consacré son attention à rendre la plantation aussi productive qu’elle l’était avant de devenir président. Plus de quatre décennies de service public l’avaient vieilli, mais il restait une figure dominante. En décembre 1799, il prit froid après avoir inspecté ses propriétés sous la pluie. Le froid s’est transformé en une infection de la gorge et Washington est mort dans la nuit du 14 décembre 1799 à l’âge de 67 ans. Il a été enterré à Mount Vernon, qui en 1960 a été désigné monument historique national.

Washington a laissé l’un des héritages les plus durables de l’histoire des Américains. Connu sous le nom de «Père de son pays», son visage apparaît sur le billet et le quart d’un dollar américain, et des dizaines d’écoles, villes et comtés américains, ainsi que l’État de Washington et la capitale du pays, portent son nom.

Galerie de photos

George Washington est né le 22 février 1732 dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Il est devenu le premier président des États-Unis. Il s’agit d’un portrait de Washington par Gilbert Stuart.

Bibliothèque du Congrès (Gilbert Stuart)

Washington a épousé Martha Dandridge Custis le 6 janvier 1759. Bien que le couple n’ait pas d’enfants, Washington a adopté le fils et la fille de Martha de son précédent mariage.

Bettmann / CORBIS

Martha Washingto n deviendra plus tard la première Première Dame des États-Unis.

Bettmann/CORBIS

Quarante patriotes et 275 soldats britanniques sont morts dans la bataille de Princeton. Washington a remporté la victoire et les Britanniques ont abandonné le New Jersey. Peinture de John Trumbull.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

Le général britannique Cornwallis se rend officiellement à George Washington à Yorktown, en Virginie, mettant fin à la révolution américaine.

Domaine public (John Trumbull )

Suite à la signature de le Traité de Paris, Washington prend sa retraite en tant que commandant en chef de l’armée continentale, permettant la mise en place d’une véritable république.

Domaine public (John Trumbull)

En 1789, en partie à cause des compétences de leadership qu’il a déployées pendant la guerre, le Continental Le Congrès a élu Washington comme premier président américain.

Bettmann/CORBIS

Washington a pris sa retraite après deux mandats à la présidence. Il pensait qu’il était de son devoir patriotique de faire respecter la Constitution et de transmettre son rôle de plus haut fonctionnaire du pays à quelqu’un d’autre.

The Gallery Collection / Corbis (Samuel King)

Après la présidence, George Washington a pris sa retraite à son domicile le Mont Vernon.

Bettmann/CORBIS

Le 14 décembre 1799, Washington mourut d’une grave maladie respiratoire. Ses derniers mots furent «c’est bien. »

Bettmann/CORBIS

George Washington fait partie des présidents dont les visages ont été sculptés sur le mont Rushmore

AETN

En 1884, le Washington Monument a été achevé sur le National Mall

CORBIS

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