En août 1492, Christophe Colomb, un explorateur italien sous le parrainage de la Couronne de Castille, partit pour découvrez le nouveau monde. Columbus a entrepris quatre voyages au total, découvrant à chaque fois de nouvelles sections des Amériques. Lors de son deuxième voyage, il a découvert la moitié inférieure des Caraïbes et ce qui allait devenir l’une des îles les plus importantes de l’ère de l’exploration, Porto Rico. Au fur et à mesure que les voyages européens devenaient plus fréquents et leur compréhension de la région plus succincte, l’île de Porto Rico devint le premier et le dernier port d’escale pour les navires traversant l’Atlantique à partir de l’Europe. En tant que tel, les conquistadors espagnols tenaient l’île en haute estime et il n’a pas fallu longtemps pour qu’une garnison permanente y soit stationnée.

La côte nord rocheuse de Porto Rico peut être quelque peu perfide lorsqu’on tente de débarquer un grand bateau en bois! La baie abritée de San Juan a fourni aux forces espagnoles les eaux calmes nécessaires pour accoster leurs navires et ainsi la baie est devenue d’une importance vitale. Nommé en l’honneur du roi Philippe II d’Espagne, le Castillo San Felipe del Morro, également appelé forteresse El Morro, a été construit en 1539 et est aujourd’hui l’un des sites historiques les plus célèbres de San Juan, la capitale de Porto Rico. Cette structure incroyable est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et fait partie du site historique national de San Juan, qui contient également les murs de la ville et diverses autres structures fortifiées. Étant donné que cette belle île des Caraïbes est un territoire des États-Unis, le site fait également partie du United States Park Service et est extrêmement bien entretenu, ce qui en fait un plaisir absolu à visiter.

Château d’El Morro, Porto Rico

Château d’El Morro, vu de l’île de Cabra | Flickr: xavierito

Plus de deux millions de personnes visitent ce site chaque année et votre voyage à la forteresse d’El Morro commencera par un court-métrage sur l’histoire de la citadelle. Après le film, vous pouvez participer à une visite guidée ou l’explorer vous-même en utilisant une carte fournie en entrant dans la forteresse. Une promenade seule vous donnera le temps et l’occasion de visualiser ces jours où la forteresse était pleine de soldats, soit en train de se détendre, soit en attendant nerveusement l’attaque de leurs ennemis. Ses garitas ou guérites sont disséminées tout autour des murs extérieurs du fort et offrent une vue spectaculaire sur la baie de San Juan; dans un passé lointain, ces postes auraient été occupés par des sentinelles, à la recherche de tout navire inconnu.

Trois drapeaux flottent au-dessus d’El Morro, le drapeau des États-Unis, le drapeau portoricain et le drapeau de la Croix de Bourgogne , qui symbolisent la contribution de ces pays au passé et au présent d’El Morro. À l’entrée du fort, il y a un long pont en béton, mais à l’époque où le fort était utilisé, il s’agissait d’un grand pont-levis en bois placé au-dessus des douves qui entourent la partie principale de la structure. Avant de partir, explorez la batterie à eau Cannon où certains des canons restants sont toujours exposés et où vous pourrez vous délecter du magnifique paysage marin de l’océan et du port.

Boules de canon | Flickr: ricardo_mangual

Forteresse d’El Morro, une vue du procès | Flickr: yasmapaz

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