Les émeutes de Détroit de 1967 ont été parmi les émeutes les plus violentes et destructrices de l’histoire des États-Unis. Au moment où l’effusion de sang, les incendies et les pillages se sont terminés après cinq jours, 43 personnes étaient mortes, 342 blessées, près de 1 400 bâtiments avaient été incendiés et quelque 7 000 soldats de la Garde nationale et de l’armée américaine avaient été mis en service.

RELATIONS DE COURSE EN AMÉRIQUE DES ANNÉES 1960

Pendant l’été étouffant de 1967, le quartier à majorité afro-américaine de Detroit, Virginia Park, était un chaudron de tension raciale. Environ 60000 résidents à faible revenu étaient entassés dans les 460 acres du quartier, vivant principalement dans de petits appartements subdivisés.

Le service de police de Detroit, qui ne comptait qu’une cinquantaine d’agents afro-américains à l’époque, a été consulté comme une armée d’occupation blanche. Les accusations de profilage racial et de brutalité policière étaient monnaie courante parmi les résidents noirs de Detroit. Les seuls autres Blancs de Virginia Park ont fait la navette depuis la banlieue pour gérer les commerces de la 12e rue, puis sont rentrés chez eux dans des enclaves riches en dehors de Detroit.

La ville entière était en proie à des conflits économiques et sociaux: comme La célèbre industrie automobile de la Motor City a supprimé des emplois et a déménagé hors du centre-ville, les autoroutes et les commodités de banlieue ont attiré les résidents de la classe moyenne, ce qui a encore vidé la vitalité de Detroit et laissé des vitrines vacantes, un chômage généralisé et un désespoir appauvri.

Un scénario similaire s’est déroulé dans les zones métropolitaines d’Amérique, où la «fuite des blancs» a réduit l’assiette fiscale dans des villes autrefois prospères, provoquant des troubles urbains, la pauvreté et la discorde raciale. À la mi-juillet 1967, la ville de Newark, New Jersey, a éclaté dans la violence alors que des résidents noirs se battaient contre la police après avoir été battu par un chauffeur de taxi noir, faisant 26 morts.

LA 12ÈME SCÈNE DE RUE

La nuit, la 12e rue de Detroit était un point chaud de la vie nocturne du centre-ville , à la fois légal et illégal. Au coin de la 12e rue et de Clairmount, William Scott dirigeait un « cochon aveugle » (un club illégal après les heures normales de bureau) le week-end à l’extérieur du bureau de la United Community League for Civic Action, un groupe de défense des droits civils. ont souvent attaqué des établissements comme celui-ci le 12th St., et à 3 h 35 le dimanche matin 23 juillet, ils se sont déplacés contre le club de Scott.

Par cette nuit chaude et humide, l’établissement organisait une fête pour plusieurs vétérans, dont deux militaires récemment revenus de la guerre du Vietnam, et les clients du bar étaient réticents à quitter le club climatisé. Dans la rue, une foule a commencé à se rassembler alors que la police attendait que les véhicules emmènent les 85 clients.

Une heure s’est écoulée avant que la dernière personne ne soit emmenée, et à ce moment-là, environ 200 spectateurs ont aligné la rue. Une bouteille s’est écrasée dans la rue. Les policiers restants l’ont ignorée, mais d’autres bouteilles ont été jetées, dont une à travers la fenêtre d’une voiture de patrouille. La police s’est enfuie alors qu’une petite émeute a éclaté. Wi Une heure mince, des milliers de personnes s’étaient répandues dans la rue depuis les bâtiments voisins.

Le pillage a commencé sur la 12e rue, et des magasins fermés et des entreprises ont été saccagés. Vers 6 h 30, le premier incendie s’est déclaré et bientôt une grande partie de la rue était en feu. Au milieu de la matinée, tous les policiers et pompiers de Detroit ont été appelés au service. Sur 12th Street, les officiers se sont battus pour contrôler la foule indisciplinée. Des pompiers ont été attaqués alors qu’ils tentaient de combattre les flammes.

LA GARDE NATIONALE ARRIVE

Le maire de Detroit, Jerome P. Cavanaugh, a demandé au gouverneur du Michigan George Romney d’envoyer la police de l’État, mais ces 300 autres les officiers n’ont pas pu empêcher l’émeute de se propager dans une zone de 100 pâtés de maisons autour de Virginia Park. La Garde nationale a été appelée peu de temps après mais n’est arrivée que le soir. À la fin de dimanche, plus de 1 000 personnes avaient été arrêtées, mais l’émeute a continué à se propager et à s’intensifier. Cinq personnes étaient mortes dimanche soir.

Lundi, les émeutes se sont poursuivies et 16 personnes ont été tuées, la plupart par la police ou les gardes. Des tireurs d’élite auraient tiré sur des pompiers et des lances d’incendie auraient été coupées. Le gouverneur Romney a demandé au président Lyndon B. Johnson d’envoyer des troupes américaines. Près de 2 000 parachutistes de l’armée sont arrivés mardi et ont commencé à patrouiller dans les rues de Detroit à bord de chars et de blindés.

Dix autres personnes sont mortes ce jour-là, et 12 autres mercredi. Le jeudi 27 juillet, l’ordre était enfin rétabli. Plus de 7 000 personnes ont été arrêtées au cours des quatre jours d’émeutes. Au total, 43 personnes ont été tuées. Quelque 1 700 magasins ont été pillés et près de 1 400 bâtiments incendiés, causant environ 50 millions de dollars de dommages matériels. Quelque 5 000 personnes se sont retrouvées sans abri.

KERNER COMMISSION

La soi-disant 12th Street Riot a été la troisième plus grave émeute de l’histoire des États-Unis, survenue pendant une période de conflits raciaux fébriles et de nombreuses émeutes raciales à travers l’Amérique. Seuls les émeutes du projet de New York de 1863 et les émeutes de Los Angeles de 1992 ont causé plus de destructions.

Au lendemain des émeutes de Newark et de Detroit, le président Johnson a nommé une commission consultative nationale sur les troubles civils, souvent connue sous le nom de Commission Kerner du nom de son président, le gouverneur Otto Kerner de l’Illinois. En février 1968, sept mois après la fin des émeutes de Detroit, la commission a publié son rapport de 426 pages.

La Commission Kerner a identifié plus de 150 émeutes ou troubles majeurs entre 1965 et 1968. Rien qu’en 1967, 83 personnes ont été tuées et 1 800 ont été blessées – la majorité d’entre eux sont des Afro-Américains – et des biens d’une valeur de plus de 100 millions de dollars ont été endommagés, pillés ou détruits.

De façon inquiétante, le rapport a déclaré que «Notre nation se dirige vers deux sociétés, une noire, une blanche – séparées et inégales. La réaction aux troubles de l’été dernier a accéléré le mouvement et approfondi la division. La discrimination et la ségrégation ont longtemps imprégné une grande partie de la vie américaine; elles menacent désormais l’avenir de chaque Américain. « 

Cependant, les auteurs ont également trouvé des raisons d’espérer: « Cette division raciale croissante n’est pas inévitable. Le mouvement d’écart peut être inversé. » En outre, le rapport indiquait que

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *