Suite d’en haut … Le pancréas, le foie et la vésicule biliaire délivrent tous leurs sécrétions digestives dans le duodénum par un orifice appelé ampoule de Vater, qui est situé à peu près au milieu du duodénum sur le côté gauche.

Les parois du duodénum sont constituées de quatre couches de tissu qui correspondent à la structure du reste du tractus gastro-intestinal:

  • La couche la plus interne, la muqueuse, tapisse la surface interne du duodénum et est en contact avec le chyme traversant la lumière intestinale. Il est constitué d’un simple tissu épithélial cylindrique avec des microvillosités sur sa surface pour augmenter sa surface et améliorer l’absorption des nutriments. De nombreuses glandes muqueuses sécrètent du mucus dans la lumière pour lubrifier la paroi intestinale et la protéger du frottement et du chyme acide.
  • La sous-muqueuse est entourée de la couche muqueuse, une couche de tissu conjonctif qui soutient les autres couches de tissu. De nombreux vaisseaux sanguins et nerfs passent à travers la sous-muqueuse, tandis que les fibres protéiques donnent force et élasticité au duodénum.
  • Entourant la sous-muqueuse se trouve la couche musculaire qui contient le tissu musculaire lisse du duodénum. Les contractions de la musculeuse mélangent le chyme et le propulsent à travers le duodénum vers le reste de l’intestin grêle.
  • Enfin, la séreuse est la couche la plus externe du duodénum qui agit comme la peau externe de l’intestin. La membrane séreuse constituée d’un épithélium malpighien simple fournit une surface lisse et lisse pour éviter la friction entre le duodénum et les organes environnants. La séreuse sécrète également du liquide séreux pour réduire davantage la friction et garder la surface du duodénum humide.

Après avoir été stocké et mélangé avec de l’acide chlorhydrique dans l’estomac pendant environ 30 à 60 minutes, le chyme pénètre lentement dans le duodénum à travers le sphincter pylorique. Ensuite, les glandes de Brunner dans la muqueuse du duodénum sécrètent un mucus alcalin contenant une forte concentration d’ions bicarbonate pour neutraliser l’acide chlorhydrique présent dans le chyme. Ce mucus alcalin protège à la fois les parois du duodénum et aide le chyme à atteindre un pH propice à la digestion chimique dans l’intestin grêle.

En atteignant l’ampoule de Vater au milieu du duodénum, le chyme est mélangé avec de la bile du foie et de la vésicule biliaire, ainsi que du suc pancréatique produit par le pancréas. Ces sécrétions complètent le processus de digestion chimique qui a commencé dans la bouche et l’estomac en brisant les macromolécules complexes en leurs unités de base. La bile produite dans le foie et stockée dans la vésicule biliaire agit comme un émulsifiant, cassant les lipides en plus petits globules pour augmenter leur surface. Le jus pancréatique contient de nombreuses enzymes pour briser les glucides, les lipides, les protéines et les acides nucléiques en leurs sous-unités monomères. Par exemple, la lipase pancréatique transforme les triglycérides, ou graisses, en glycérol et en acides gras qui peuvent être absorbés dans la circulation sanguine par la paroi intestinale. Ces sécrétions sont soigneusement mélangées avec le chyme par des contractions du duodénum jusqu’à ce que tout le matériel digestible soit digéré chimiquement.

Des vagues lentes de contraction musculaire lisse connues sous le nom de péristaltisme s’écoulent sur toute la longueur du tractus gastro-intestinal pour pousser le chyme à travers le duodénum. Chaque vague commence à l’estomac et pousse le chyme sur une courte distance vers le jéjunum. Il faut de nombreuses contractions péristaltiques au cours d’une heure pour que le chyme traverse toute la longueur du duodénum. De petites contractions régionales de la paroi intestinale, appelées segmentations, aident à mélanger le chyme avec les sécrétions digestives du duodénum et à augmenter le taux de digestion. Les segmentations augmentent également le contact du chyme avec les cellules muqueuses pour augmenter l’absorption des nutriments à travers la paroi intestinale.

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