Dans sa forme la plus élémentaire, la propagande est une information biaisée ou trompeuse diffusée par une certaine forme de médias de masse dans le but de promouvoir un agenda ou un point de vue politique. La propagande n’est délibérément pas objective et fait généralement partie d’une campagne psychologique plus large visant à influencer les gens vers une opinion spécifique. Cela peut inclure des mensonges purs et simples ou une désinformation et une censure plus subtiles.

Comment fonctionne la propagande

La propagande fonctionne en puisant dans les émotions à travers des images, des slogans et l’utilisation sélective de l’information ou le contrôle et la censure des faits. Cela est particulièrement vrai si la propagande est utilisée par un gouvernement qui contrôle les médias par la censure ou par un gouvernement qui possède et gère des médias, comme ce fut le cas dans l’ex-Union soviétique.

La différence entre la propagande et les rumeurs est que la propagande a une intention derrière elle, généralement avec une campagne organisée et financée.

La publicité politique moderne, en particulier les publicités offensives qui créent une impression négative sur un candidat, peut tomber dans la catégorie de la propagande, même si ces publicités sont généralement considérées comme moins sinistres que propagande étatique.

Exemples célèbres de propagande

Les exemples les plus évidents de propagande se produisent pendant les guerres lorsque les gouvernements tentent de rallier leur peuple contre un ennemi commun. Pendant la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale, des affiches représentant l’ennemi comme le mal étaient couramment utilisées.

Cette technique était considérée comme importante non seulement pour gagner l’opinion publique, mais aussi pour convaincre les soldats de se battre dans des batailles souvent sanglantes. La question de savoir si une telle propagande a eu des effets négatifs à long terme est encore discutable. Des surnoms désobligeants ont été donnés aux ennemis pendant les deux guerres mondiales, et des affiches montraient les soldats japonais et allemands ressemblant à des rats ou à des monstres.

Pendant la guerre froide, l’Union soviétique et les États-Unis Les États ont utilisé la propagande les uns contre les autres pour essayer de persuader leurs propres citoyens, ainsi que ceux des autres pays, de savoir qui avait raison. À Cuba de Fidel Castro, la propagande était courante, car il rallia les Cubains à embrasser le communisme.

Utilisations non gouvernementales de la propagande

Ce n’est pas toujours un État ou une institution qui utilise la propagande. Les entreprises, les organisations à but non lucratif et les campagnes politiques utiliseront des techniques très similaires à la propagande pour influer sur les cours boursiers ou les conditions du marché, pour faire avancer une loi ou pour donner une mauvaise image d’un candidat rival.

Cela peut être aussi simple que de faire circuler une rumeur sur une entreprise rivale ou de suggérer un méfait d’un candidat politique. Même si les informations sont fausses, si un média a vent d’une rumeur et commence à poser des questions, il peut être difficile de la réfuter.

Si un dirigeant ou un politicien, en particulier le président, fait une remarque trompeuse ou négative à propos d’une entreprise ou d’une personne, cela peut également avoir pour effet d’influencer l’opinion publique dans une certaine direction.

Propagande et fausses informations

La propagande a pris une toute nouvelle tournure avec l’essor des soi-disant sites de fausses informations. Les éditeurs qui recherchent des revenus publicitaires via des pages vues créeront des articles « d’actualité » trompeurs ou totalement incorrects avec des titres sensationnels ou controversés. Une fois que ces articles commencent à circuler sur les plateformes de réseaux sociaux, il peut être très difficile de les vérifier ou de les réfuter.

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