La chèvre Boer a probablement été élevée à partir de chèvres sud-africaines indigènes élevées par les tribus Namaqua, San et Fooku, avec possibilité de croisement de lignées indiennes et européennes. Ils ont été sélectionnés pour la production de viande plutôt que de lait; en raison de l’élevage sélectif et de l’amélioration, la chèvre Boer a un taux de croissance rapide et d’excellentes qualités de carcasse, ce qui en fait l’une des races de chèvre de boucherie les plus populaires au monde. Les chèvres Boer ont une résistance élevée aux maladies et s’adaptent bien aux semiserts chauds et secs. La production des États-Unis est concentrée dans le centre-ouest du Texas, en particulier dans et autour de San Angelo et Menard. Le cheptel reproducteur américain d’origine provenait de troupeaux situés en Nouvelle-Zélande. Ce n’est que plus tard qu’elles ont été importées directement d’Afrique.

Les chèvres Boer ont généralement un corps blanc et une tête brune distinctive. Certaines chèvres Boer peuvent être complètement brunes ou blanches ou peintes, ce qui signifie que de grandes taches d’une couleur différente se trouvent sur leur corps. Comme la chèvre de Nubie, ils possèdent de longues oreilles pendantes. Ils sont connus pour leur docilité, leur croissance rapide et leur taux de fécondité élevé. On rapporte que les femelles ont des compétences maternelles supérieures à celles des autres races. Les chèvres Boer ont tendance à prendre du poids à peu près au même rythme que leur père, donc un mâle d’une lignée éprouvée à croissance rapide aura le prix le plus élevé, car sa progéniture a également tendance à croître rapidement. Le marché principal des chèvres d’abattage est un chevreau de 22 à 36 kg (49 à 79 lb); les enfants doivent atteindre une taille commercialisable à l’âge du sevrage. L’enfant d’un taureau éprouvé à croissance rapide peut peser 36 kg (79 lb) à 90 jours, tandis que l’enfant d’un taureau de mauvaise qualité ne pèse que 15 kg (33 lb) à 90 jours. Un chevreuil de qualité moyenne sera initialement moins cher à l’achat, mais cela peut nuire considérablement à la rentabilité à long terme d’une opération.

En raison de sa polyvalence sur différents terrains, la chèvre Boer est fréquemment utilisée pour l’entretien des terres , en particulier pour empêcher l’empiètement des buissons sur les pâturages. En tant que navigateurs typiques, les chèvres sont capables de supprimer la repousse après l’éclaircissage des buissons et de brouter à partir de plantes jusqu’à 1,8 mètre de haut, debout sur leurs pattes arrière.

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