Histoire du mot: La première attestation connue du mot Yankee se trouve dans une lettre de 1758 du général James Wolfe – il l’a utilisée comme un terme de mépris pour les troupes coloniales américaines sous son commandement. La chanson Yankee Doodle, qui dans les premières versions était chantée par les troupes britanniques pour se moquer des Américains coloniaux, utilisait à l’origine Yankee de cette façon: Yankee Doodle est venu en ville / Pour acheter un firelock / Nous le goudrons et le plumerons / Et donc nous le ferons John Hancock. Cependant, les soldats américains coloniaux ont retourné l’épithète dérisoire et l’ont adopté comme un terme de fierté nationale. De nombreuses théories sur l’origine de ce terme Yankee ont été avancées au fil des ans. Les gens se sont déjà interrogés sur le mot en 1809, lorsque Washington Irving a écrit une explication humoristique du mot comme venant d’un terme qui «dans la langue Tchusaeg (ou Massachusett) signifie des hommes silencieux». Des propositions plus sérieuses d’une origine amérindienne du mot ont également été faites. Certains ont suggéré, par exemple, que Yankee dérive de la prononciation du mot anglais anglais dans l’une des langues des Amérindiens. Cependant, aucune forme ressemblant à Yankee n’a été trouvée dans les archives de toute langue amérindienne. Selon ce qui est peut-être la théorie la plus populaire de l’origine de Yankee, elle vient du néerlandais Janke ou Janneke, qui sont des variantes de Jantje, «Johnnie», le diminutif de Jan, l’équivalent néerlandais du nom anglais John. Dans cette théorie, Janke ou Janneke aurait été à l’origine utilisé en anglais comme surnom pour les colons hollandais vivant le long de la rivière Hudson, puis étendu aux habitants de la Nouvelle-Angleterre. Cette théorie trouve un certain soutien dans l’application du terme Yanky, peut-être comme surnom, à un certain pirate hollandais actif dans les Caraïbes dans les années 1680. Selon encore une autre théorie, Yankee est originaire d’un surnom ou d’un terme informel pour une personne néerlandaise dérivant de Jan Kees, un nom composé composé de Jan et du nom néerlandais commun Kees, abréviation de Cornelius. En fin de compte, cependant, il n’y a pas suffisamment de preuves pour confirmer l’une de ces théories, et l’origine de Yankee reste inconnue.

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