Le gouverneur royal du Massachusetts Thomas Hutchinson

C’étaient eux qui n’avaient pas peur. Ils savaient instinctivement que le discours et la politique à eux seuls ne mettraient pas fin à la tyrannie britannique. Ils étaient prêts à recourir à des moyens extralégaux si nécessaire pour mettre fin à cette série d’injustices. C’étaient des patriotes américains – du nord et du sud, jeunes et vieux, hommes et femmes. C’étaient les Fils et les Filles de la Liberté.

Comme d’autres clubs secrets à l’époque, les Fils de la Liberté avaient de nombreux rituels. Ils avaient des mots de code secrets, des médailles et des symboles. Formées à l’origine en réponse à la loi sur le timbre, leurs activités étaient bien plus que cérémonielles. Ce sont les Sons of Liberty qui ont saccagé les maisons des fonctionnaires britanniques. Les menaces et l’intimidation étaient leurs armes contre les collecteurs d’impôts, ce qui a poussé beaucoup de gens à fuir la ville. Des images de personnages impopulaires pourraient être accrochées et brûlées en effigie sur l’arbre de la liberté de la ville. Les délinquants pourraient être recouverts de goudron chaud et recouverts d’une couche de plumes.

Une autre fonction importante des Fils de la Liberté était la correspondance. Ces clubs pouvaient être trouvés le long de la côte coloniale. Souvent, ils coordonnaient leurs activités. À l’instar des congrès publics qui seraient convoqués, ce groupe privé de sociétés offrait un réseau intercolonial qui aider à forger l’unité. Il n’est pas surprenant que les membres des Fils de la Liberté et les délégués aux différents Congrès soient parfois les mêmes.

Les Filles de la Liberté ont rempli des fonctions tout aussi importantes. la non-importation est devenue la ligne de conduite décidée, il y avait une pénurie naturelle de textile. Des abeilles filantes en masse ont été organisées dans diverses villes coloniales pour faire des substituts à domicile. Comme les femmes achetaient souvent des biens de consommation pour la maison, les Filles de la Liberté J’ai joué un rôle déterminant dans le maintien du boycott, en particulier en ce qui concerne le thé. Les Filles de la Liberté les plus zélées ont refusé d’accepter des gentlemen callers pour eux-mêmes ou leurs filles qui n’étaient pas sympathiques à la cause patriote.

Bien sûr, les gagnants écrivent les livres d’histoire. Si la Révolution américaine avait échoué, les Sons and Daughters of Liberty seraient sans aucun doute considérés comme une bande de voyous, ou à tout le moins, des fauteurs de troubles déclarés. L’histoire sera de leur côté, cependant. Ces individus ont risqué leur vie et leur réputation pour lutter contre la tyrannie. En fin de compte, ils sont considérés comme des héros.

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