Im August 1492 machte sich Christoph Kolumbus, ein italienischer Entdecker unter der Schirmherrschaft der Krone von Kastilien, auf den Weg nach Entdecke die neue Welt. Insgesamt unternahm Columbus vier Reisen, um jedes Mal neue Teile Amerikas zu entdecken. Auf seiner zweiten Reise entdeckte er die untere Hälfte der Karibik und eine der wichtigsten Inseln im Zeitalter der Erforschung, Puerto Rico. Als die europäischen Reisen häufiger wurden und ihr Verständnis für das Gebiet prägnanter wurde, wurde die Insel Puerto Rico die erste und letzte Anlaufstelle für Schiffe, die den Atlantik von Europa aus hin und her überqueren. Als solche schätzten die spanischen Eroberer die Insel sehr und es dauerte nicht lange, bis eine permanente Garnison dort stationiert war.

Die felsige Nordküste von Puerto Rico kann etwas tückisch sein, wenn man versucht, eine große zu landen Holzschiff! Die geschützte Bucht von San Juan versorgte die spanischen Streitkräfte mit dem ruhigen Wasser, das zum Andocken ihrer Schiffe benötigt wurde, und so wurde die Bucht von entscheidender Bedeutung. Castillo San Felipe del Morro, auch El Morro-Festung genannt, wurde zu Ehren von König Philipp II. Von Spanien benannt und wurde 1539 erbaut. Heute ist es eine der berühmtesten historischen Stätten in San Juan, der Hauptstadt von Puerto Rico. Diese unglaubliche Struktur gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe und ist Teil der Nationalen Historischen Stätte von San Juan, in der sich auch die Stadtmauer und verschiedene andere befestigte Strukturen befinden. Da diese wunderschöne Karibikinsel ein Gebiet der Vereinigten Staaten ist, ist die Website auch Teil des United States Park Service und wird sehr gut gepflegt, was einen Besuch zu einem absoluten Vergnügen macht.

Schloss El Morro, Puerto Rico

Schloss El Morro, von Isla de Cabra aus gesehen | Flickr: xavierito

Jährlich besuchen über zwei Millionen Menschen diese Website, und Ihre Reise zur Festung El Morro beginnt mit einem kurzen Film über die Geschichte der Zitadelle. Nach dem Film können Sie entweder an einer geführten Tour teilnehmen oder sie selbst erkunden, indem Sie eine Karte verwenden, die Sie beim Betreten der Festung erhalten. Ein Spaziergang allein gibt Ihnen die Zeit und Gelegenheit, sich die Tage vorzustellen, an denen die Festung voller Soldaten war, die sich entweder entspannten oder nervös auf den Angriff ihrer Feinde warteten. Die Garitas oder Wachhäuschen sind rund um die Außenmauern der Festung verteilt und bieten einen spektakulären Blick auf die Bucht von San Juan. In der fernen Vergangenheit waren diese Posten mit Wachposten besetzt, die auf unbekannte Schiffe achteten.

Drei Flaggen werden über El Morro gehisst, die Flagge der Vereinigten Staaten, die Flagge von Puerto Rico und die Flagge des Kreuzes von Burgund , die den Beitrag dieser Länder zur Vergangenheit und Gegenwart von El Morro symbolisieren. Am Eingang der Festung befindet sich eine lange Betonbrücke. Als die Festung jedoch benutzt wurde, war dies eine große hölzerne Zugbrücke über dem Wassergraben, der den Hauptteil des Bauwerks umgibt. Erkunden Sie vor Ihrer Abreise die Kanonenwasserbatterie, in der noch einige der verbleibenden Kanonen ausgestellt sind und in der Sie die wunderschöne Meereslandschaft des Ozeans und des Hafens genießen können.

Kanonenkugeln | Flickr: ricardo_mangual

El Morro Fortress, ein Blick aus dem Prozess | Flickr: yasmapaz

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