Echidnas, auch Stachelameisenbären genannt, sind wandelnde Widersprüche. Sie sind Säugetiere, aber sie legen Eier. Sie werden oft als lang- oder sortschnabelig klassifiziert, haben aber im traditionellen Sinne überhaupt keine Schnäbel; sie haben fleischige Nasen, die entweder lang oder eher kurz sein können. Sie sehen nicht wirklich wahr aus Ameisenbären (Myrmecophaga tridactyla) auch, und sie sind nicht eng mit ihnen verwandt. Sie sind jedoch stachelig; Ihre Körper sind mit hohlen, barbless Federkielen bedeckt.

Echidnas sind Monotreme, eierlegende Säugetiere. Das einzige andere lebende Monotrem ist das Schnabeltier.

Größe

Echidnas können zwischen 35,5 und 76 cm lang und 5,5 bis 22 lbs schwer werden. (2,5 bis 10 Kilogramm) nach Angaben des San Diego Zoos. Ihre Stacheln können bis zu 5 cm lang werden.

Sporen

Sowohl das männliche Schnabeltier als auch die männliche Echidna haben Sporen an den Hinterbeinen, aber die Tiere verwenden ihre Sporen für drastisch andere Gründe. Männliche Schnabeltiere verwenden ihre Sporen als giftige Waffe, um sich während der Brutzeit gegen andere Männchen zu behaupten. Im Gegensatz dazu scheiden männliche Echidnas während der Brutzeit eine milchige Substanz aus ihren Sporen aus. Anstatt als Gift zu wirken, dient die Echidna-Substanz wahrscheinlich als Mittel zur Duftkommunikation, wie eine Studie aus dem Jahr 2013 in der Zeitschrift PLOS ONE ergab.

Das Erbgut der Echidna kodiert für vier Peptide, die es auch sind gefunden in Schnabeltiergift, fanden die Forscher. Aber diese Gene sind in der Echidna nicht stark exprimiert, was darauf hinweist, „dass sie die Überreste der Evolutionsgeschichte der Ahnengiftdrüse sind“, schrieben die Forscher in der Studie.

Lebensraum

Echidnas kommen nur in Australien und Neuguinea vor. Sie sind in Australien am weitesten verbreitet und bevorzugen Alpenwiesen, Küstenwälder und innere Wüsten in den San Diego Zoo.

Gewohnheiten

Echidnas sind sehr einsame Tiere, aber sie sind nicht territorial und bereit, ihre Heimat mit anderen ihrer Art zu teilen.

Sie sind tagsüber aktiv, aber in den wärmeren Monaten werden sie oft nachtaktiv, um der Hitze zu entgehen. Echidnas haben Körpertemperaturen von 89 Grad Fahrenheit (32 Grad Celsius) und einen sehr langsamen Stoffwechsel. Dies wird laut National Geographic als einer der Gründe angesehen, warum sie bis zu 50 Jahre alt werden.

Echidnas überwintern während der kalten Wintermonate in Höhlen. Unabhängig von der Jahreszeit können sie nur dann in den REM-Schlaf eintreten, wenn sie etwa 25 ° C warm sind.

Diät

Echidnas haben keine Zähne und essen nur Termiten. Ameisen und andere wirbellose Bodentiere. Laut dem australischen Zoo lieben sie besonders Käferlarven. Ihre starken Krallen helfen ihnen, Baumstämme aufzubrechen, um zu Termiten zu gelangen, die sie mit ihren langen Zungen aufnehmen, die im ausgefahrenen Zustand bis zu 18 cm lang werden können.

Echidnas sind mit hohlen Federkielen bedeckt. (Bildnachweis: Jerry Dupree)

Nachkommen

Echidnas brüten normalerweise zwischen Juli und August. Die Paarung für Echidnas ist ziemlich ungewöhnlich. Männer haben vierköpfige Penisse und die Frauen haben einen zweigeteilten Fortpflanzungstrakt. Es sind jeweils nur zwei Köpfe aktiv. Es wird angenommen, dass die vier Köpfe Männern helfen, mehr Sperma zu produzieren, und es ihnen ermöglichen, gegenüber anderen Männern wettbewerbsfähiger zu werden.

Manchmal kommt ein Mann während des Winterschlafes in den Bau einer Frau und paart sich mit ihr, während sie schläft. Sie kann schwanger aufwachen und Ich weiß nicht einmal, wie sie laut National Geographic auf diese Weise gekommen ist.

Ein Weibchen legt normalerweise jeweils ein Ei. Das Ei wird in einen Beutel auf dem Bauch gelegt, um zu inkubieren. Nach sieben bis 10 Tagen wird das Ei Das Ei ist laut Animal Diversity Web schlüpfbereit. Wenn es schlüpft, ist eine Baby-Echidna, die als Puggle bezeichnet wird, etwa 12 Millimeter lang und wiegt etwa ein halbes Gramm. Der Puggle bleibt in seiner Mutters Beutel für weitere sechs bis acht Wochen, wodurch die Stacheln Zeit zum Aushärten haben.

Puggle trinkt die Muttermilch, bis sie ungefähr sieben Monate alt sind. Sie saugen jedoch nicht an Brustwarzen. Die Mutter scheidet Milch durch die Drüsen aus und das Baby leckt die Milch auf.

In Gefangenschaft können Echidnas bis zu 50 Jahre und möglicherweise 45 Jahre in freier Wildbahn leben, obwohl es keinen endgültigen Beweis für die Lebensdauer in freier Wildbahn gibt.

Klassifizierung / Taxonomie

Hier ist die Taxonomie einer Echidna gemäß dem integrierten taxonomischen Informationssystem:

Königreich: Animalia Subkingdom: Bilateria Infrakingdom: Deuterostomia Phylum: Chordata Subphylum: Vertebrata Infraphylum: Gnathostomata Superklasse: Tetrapoda Klasse: Mammalia Unterklasse: Prototheria Ordnung: Monotremata Familie: Tachyglossidae Gattungen: Zaglossus und Tachygloss >

  • Tachyglossus aculeatus (kurzschnabelige Echidna)
  • Zaglossus attenboroughi (Sir Davids langschnabelige Echidna)
  • Zaglossus bartoni (östliche langschnabelige Echidna)
  • Zaglossus bruijnii (westliche Langschnabelechidna, neuguineische Echidna)
  • Erhaltungszustand

    Nach Angaben der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN), Die westliche Langschnabelechidna und Sir Davids Langschnabelechidna sind vom Aussterben bedroht. Die westliche Langschnabelechidna hat in den letzten 45 bis 50 Jahren möglicherweise einen Bevölkerungsrückgang von 80 Prozent verzeichnet. Über die Echidna mit dem langen Schnabel von Sir David kann jedoch niemand mit Sicherheit sagen. Die Bevölkerung wurde seit 1961 nicht mehr erfasst.

    Weitere Fakten

    Diese Kreaturen haben eine extra lange Kralle am zweiten Zeh, mit der sie ihre Stacheln pflegen.

    Sowohl männliche als auch weibliche Echidnas haben einen Beutel am Bauch.

    Echidna kann Vibrationen durch die Nase spüren.

    Eine Echidna hat große vertikale Schlitze direkt hinter den Augen für die Ohren. Sie haben auch ein sehr gutes Gehör.

    Die Echidna mit dem langen Schnabel von Sir David ist laut San nach dem britischen Naturforscher Sir David Attenborough benannt Diego Zoo.

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