Todos los días, utiliza tecnologías que probablemente da por sentado. Cosas como el microondas que cocina tus comidas, las luces que te dejan ver en la oscuridad y la televisión que te entretiene. ¿Qué tienen estas tecnologías en común? Todos necesitan electricidad para funcionar.

Nuestra necesidad de electricidad está creciendo. También lo es la cantidad de torres de transmisión y cables eléctricos aéreos en los lugares donde vivimos. Pero, ¿qué pasa si pasar tiempo cerca de la energía eléctrica y magnética de los cables de alto voltaje causa problemas de salud? Afortunadamente, las investigaciones indican que probablemente no sea así. Al menos no en el caso de la leucemia infantil.

Las líneas aéreas de transmisión de alto voltaje transportan electricidad desde las plantas de energía eléctrica hasta las subestaciones transformadoras. Las subestaciones transformadoras están más cerca de donde realmente se usa la electricidad.

Generación, transmisión y distribución de electricidad (Let’s Talk Science usando una imagen de mathisworks vía).

Las líneas eléctricas están rodeadas por un campo electromagnético (EMF) que se extiende en todas direcciones. El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. (NCI) describe los campos electromagnéticos como «áreas invisibles de energía (también llamadas radiación) que son producidas por la electricidad». El NCI también explica que los campos electromagnéticos son producidos por muchas cosas, como líneas eléctricas, cableado eléctrico y electrodomésticos. como televisores y microondas.

Los campos electromagnéticos combinan campos eléctricos y campos magnéticos.

Campos eléctricos Campos magnéticos
Producido por voltaje Producido por corriente
Cuanto mayor sea el voltaje, más fuerte será el campo Cuanto mayor sea el corriente, más fuerte es el campo
Existe incluso cuando no hay flujo de corriente La fuerza del campo varía con el consumo de energía
El campo puede funcionar (la velocidad y la dirección de las partículas cambian) El campo no puede funcionar (la velocidad de la pieza Los icles permanecen constantes)
Son perpendiculares al campo magnético Son perpendiculares al campo eléctrico
El símbolo es E El símbolo es B
Medido en voltios por metro (V / m) o Newton / culombio

Medido en tesla (T)

(Newton × Segundo) / (Coulomb × Metro)

Medido con electrómetro Medido con magnetómetro

Basado en un gráfico de EMsafety

Diagrama que muestra las líneas del campo eléctrico, las líneas del campo magnético y el flujo de energía alrededor de un circuito (© 2020 Let’s Talk Science).

Ilustración – Versión de texto

Las líneas de campo eléctrico se dirigen lejos de las cargas de la fuente con carga positiva y hacia Cargas de fuente cargadas negativamente. Las líneas de campo magnético forman bucles circulares alrededor del cable. El flujo de energía se dirige a través de los campos desde la celda seca hacia la carga (bombilla).

Los campos electromagnéticos que provienen de las líneas eléctricas de alto voltaje son mucho más fuertes que los que se encuentran alrededor del hogar. accesorios. Los electrodomésticos suelen producir campos que miden entre 0,01 y 0,02 microteslas (µT). Sin embargo, si se paraba directamente debajo de las líneas de alta tensión, podría recibir un máximo de 100 µT. Eso es 10 000 veces más.

Esta cantidad disminuye rápidamente a medida que se aleja de las líneas de alto voltaje. Por ejemplo, a 25 m de distancia de la línea más potente, recibiría entre 1 y 2 µT. Esto sigue siendo de diez a 20 veces más exposición de la que obtendría dentro de una casa promedio en América del Norte.

El lugar del mundo en el que vive probablemente marca una gran diferencia en los campos electromagnéticos que recibe. Las personas que viven lejos de los polos magnéticos de la Tierra reciben una media de 30 µT. Las personas en Canadá viven más cerca del polo geomagnético norte y pueden recibir hasta 60 µT.

¿Sabías que?

El tesla (T) es la unidad SI (Sistema Internacional de Unidades) que se usa para describir la fuerza de los campos magnéticos. También se puede representar como kg⋅s − 2⋅A − 1. Los científicos normalmente reportan datos en millonésimas de tesla o microteslas (µT).

Algunas personas que viven cerca de líneas eléctricas de alto voltaje se preocupan por los posibles efectos en la salud. Una preocupación es que los niños podrían tener un mayor riesgo de contraer cáncer como resultado de vivir cerca de una línea eléctrica.

¿Sabías que?

Es más probable que los campos magnéticos penetren en el cuerpo que los campos eléctricos. Los campos eléctricos se ven debilitados por obstáculos como paredes.Debido a esto, los campos magnéticos son parte de los campos electromagnéticos (CEM) que a menudo se estudian como una posible causa de cáncer.

Los científicos han realizado muchos estudios en esta asignatura. En 2018, un grupo de científicos estudió todos los resultados de 11 estudios previos en todo el mundo. Descubrieron que no había un vínculo claro entre los campos magnéticos y la posibilidad de que un niño desarrolle leucemia, una especie de cáncer. Observaron a los niños que vivían cerca y lejos de las líneas eléctricas de todos los voltajes. Casi no encontraron diferencias entre ellos.

Una diferencia que encontraron fue que los niños que vivían muy cerca de líneas de alto voltaje tenían un aumento muy pequeño en sus posibilidades de desarrollar leucemia. Sin embargo, esto no siempre sucedió. Y los niños que vivían cerca de campos magnéticos más fuertes no tenían mayores probabilidades de desarrollar leucemia. Entonces, los científicos no saben qué causa este problema.

El cáncer infantil no ocurre con mucha frecuencia. Por lo tanto, es difícil medir si este número está cambiando, aunque sea un poco. En Canadá, a 1.230 niños se les diagnosticó leucemia entre 2012 y 2016.

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