Muchos de nosotros tenemos algunos trucos que hemos desarrollado en cultivar un gran jardín. Un truco consiste en poner una cucharada de sal de Epsom en cada hoyo al plantar tomates. Algunos jardineros juran que previene la pudrición de las flores.

Es hora de desacreditar ese mito. La sal de Epsom no detiene la pudrición del extremo de la flor, sino que produce más.

La pudrición del extremo de la flor es causada por una deficiencia de calcio. La sal de Epsom contiene sulfato de magnesio, nada de calcio.

Agregar sal de Epsom al suelo puede crear más podredumbre ya que los iones de magnesio y calcio compiten por ser absorbidos por la planta. Cuanto más magnesio haya en el suelo, menor será la posibilidad de que se absorba calcio.

Entonces, ¿qué podemos hacer para prevenir la pudrición del final de la flor?

No se concentre en el suelo. La mayoría de los suelos en ND tienen mucho calcio.

Concéntrese en regar. La absorción de calcio depende de la absorción de agua.

Irrigue regularmente. Evite los extremos de suelo anegado y suelo seco. Cubra con mantillo para mantener niveles constantes de humedad en el suelo.

Cultive a poca profundidad. No dañe las raíces de sus vides. Necesitamos que estas raíces absorban el calcio.

Evite la fertilización excesiva, especialmente con fertilizantes nitrogenados amoniacales (nitrato de amonio y la mayoría de los fertilizantes completos como 10–10–10). El amonio compite con el calcio por la absorción. El nitrato de calcio es una mejor opción.

Las vides deben ser verdes pero no exuberantes. Es más probable que las enredaderas exuberantes se pudran, ya que las hojas en crecimiento activo toman calcio de la vid antes de que los frutos lo obtengan. Como regla general, no lave una vid hasta que hayan cuajado sus primeros frutos. Pellizque las ventosas.

Los aerosoles de calcio pueden (o no) ayudar. Mezcle 4 cucharadas de nitrato de calcio por galón de agua. Rocíe frutas, no hojas, dos o tres veces por semana. El momento clave es cuando los tomates son del tamaño de una moneda de diez centavos o más pequeños.

Escrito por Tom Kalb, Extension Horticulturist, North Dakota State University. Publicado en el & Garden Report de NDSU Yard, 8 de junio de 2016.

Fuentes: Joy, A. y B. Hudelson. 2005. Pudrición del final de la flor. Univ. of Wisconsin Hoja informativa XHT1140. Madison, WI.
Williamson, J. 2009. Pudrición de la flor del tomate: una actualización. Centro de información sobre el hogar y el jardín de la Universidad de Clemson. Clemson, SC.

Las fotos se pusieron a disposición bajo las licencias Creative Commons especificadas por los fotógrafos: Tom Kalb, NDSU; Marcos; y Paul Bachi, Univ. del Centro de Investigación y Educación de Kentucky, Bugwood.org.

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