Con docenas de ciudades y estados que les dicen a los residentes que se queden en casa y practiquen una limpieza rigurosa para evitar la propagación del COVID-19, la vida cotidiana ha cambiado drásticamente, hasta tareas mundanas como hacer ropa sucia. Si no tiene una lavadora y secadora en casa, los expertos en salud pública están ofreciendo orientación sobre cómo usar la lavandería automática, enviar su ropa para limpiarla o lavar a mano los artículos en casa de la manera más segura posible. Y hay estrategias que todos pueden seguir para manipular con cuidado y desinfectar a fondo su ropa, tengan o no lavadora y secadora.

¿Puedo usar instalaciones de lavandería compartidas?

Lavanderías o cuartos de lavado

Marilyn Roberts, profesora de salud ambiental y ocupacional en la Universidad de Washington, nos dijo: «Es seguro ir a una lavandería, pero debe tener mucho cuidado en cuanto a la interacción de persona a persona». Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) creen que la mayoría de los casos de COVID-19 se transmiten a través de gotitas respiratorias de una persona infectada que se inhalan o que aterrizan en la boca o la nariz. Si su edificio tiene instalaciones de lavandería comunales, o si está usando una lavandería automática, los estados más afectados como Nueva York, Washington y California (PDF) todavía los consideran negocios esenciales que pueden permanecer abiertos, mantener 6 pies de distancia social es llave. Idealmente, esto significaría una persona en una lavandería a la vez, pero eso puede no ser realista. «La gente tiene que confiar en su sentido común», dijo Roberts. Intente lavar la ropa fuera de las horas pico cuando haya menos gente. Si su lavandería local cuenta con personal, intente llamar con anticipación para preguntar qué tan ocupada está, o si está abierta en todos; es posible que muchos hayan cerrado.

El Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York ha emitido pautas (PDF) que exigen a las empresas que desinfecten sus equipos para proteger a sus empleados y clientes. Si no está seguro de su lavandería local o la lavandería de su edificio se está limpiando diligentemente, Roberts está de acuerdo en que limpiar la parte delantera de la lavadora y la secadora con desinfectante antes de usarlas, y lavarse las manos después de mover la ropa mojada a la secadora, son buenas medidas de seguridad. Espere para doblar la ropa en casa, también, para evitar tocar las mesas.

Servicios de lavandería

Le preguntamos a Scott Pauley, un representante de los CDC, si es mejor enviar la ropa sucia a un lavadero y plegar el servicio que usar una lavandería, y nos dijo, «realmente se reduciría a o distanciamiento social, y si podría limitar el contacto cercano con otras personas «. Si opta por utilizar un servicio de lavado, proteja a los trabajadores de la lavandería que manipulan sus cosas sucias: si alguien en su hogar está enfermo, no envíe su ropa sucia inmediatamente. «Envuélvalo, déjelo reposar durante unos días y luego envíelo», dijo Roberts. «Los virus no sobreviven tanto tiempo», señaló. «Ciertamente no más de dos o tres días». Un artículo en el Journal of Hospital Infection está de acuerdo, y encuentra que los coronavirus sobreviven un máximo de dos días en batas de hospital a temperatura ambiente. De manera similar, tenga cuidado con los paquetes limpios de ropa que recibe. «Si está inmunodeprimido, si ‘ Si tienes problemas pulmonares y estás preocupado por eso, colócalos en un armario o algo que no se use y no los abras durante unos días ”, dijo Roberts. «Eso debería deshacerse del virus».

Lavarse las manos

Si lavar la ropa a mano en casa es la mejor opción para usted, deje la ropa colgada hasta que esté completamente seca; no guarde las prendas si están húmedas. «Sabemos que los virus en general, especialmente este tipo de virus, no sobreviven mucho tiempo solo en las superficies», dice el Dr. Roberts. «Especialmente si la superficie está seca, si la humedad es seca». Una rejilla de secado facilitará las cosas y este modelo Polder cabe en la bañera para reducir las gotas.

Si no tiene acceso a instalaciones de lavandería, una máquina portátil podría ser un salvavidas. Una lavadora portátil exprimiría su ropa sin exceso de agua para que el aire se seque más rápido, y una secadora eléctrica aseguraría que su ropa se seque completamente. Pero también son productos de moda en este momento. La mayoría de las que hemos visto están agotadas o se han retrasado el envío. Desafortunadamente, no hemos probado estas máquinas recientemente, y nuestra recomendación anterior de Panda ahora está descontinuada (aunque todavía consideramos a Panda una marca de renombre). Una editora senior de Wirecutter posee una combinación de lavadora y secadora similar a este modelo Best Choice que le ha funcionado bien. Si alquila su casa, asegúrese de verificar su contrato de arrendamiento antes de comprar una máquina eléctrica; muchos propietarios no lo permiten porque, dependiendo de su edificio, podrían causar problemas de plomería o riesgo de incendio.

Otra opción es una lavadora de manivela como The Wonder Wash o una lavadora y secadora de pedal como este modelo de Best Choice. No requieren electricidad y son convenientes para lavarse las manos, pero no hemos probado ninguna de las dos máquinas y tampoco secarán la carga por completo, por lo que tendrá que colgar la ropa.

También hay formas de reducir la cantidad de ropa que debe lavar. Si se está refugiando en su lugar, Roberts sugiere usar ropa más de una vez (pero cambiarse la ropa interior todos los días). Con todo el mundo lavándose las manos con tanta frecuencia, es posible que esté pasando por muchas toallas de mano. Aun así, dijo Roberts, la gente no debería compartirlos, ya sea que muestren síntomas o no. Intente mantener un stock de extras económicos para que pueda pasar más tiempo entre cargas. También recomienda tener al menos dos juegos de sábanas para que pueda cambiar su ropa de cama (recomendamos una vez a la semana) incluso si no puede lavar la ropa de inmediato. Nuestra selección de presupuesto para sábanas de algodón, el juego de sábanas de rendimiento umbral de Target, es una opción asequible si necesita pedir juegos adicionales ahora. Las fundas de almohada adicionales también son una buena idea. Si no puede cambiar y lavar su ropa de cama con tanta regularidad como lo haría normalmente, dice Roberts, al menos lave y seque las fundas de almohada con frecuencia, especialmente si está enfermo, ya que recogen la mayor parte de los gérmenes de su cuerpo y son más fáciles de lavar a mano que las sábanas.

¿Cómo debo manejar mi ropa de manera segura?

Ya sea que laves tu ropa en casa, en una lavandería automática o en una lavandería compartida En su edificio, los expertos en salud pública dicen que hay algunas pautas generales de seguridad que todos pueden seguir. Si compró o fabricó máscaras de tela, los CDC recomiendan limpiarlas con frecuencia en una lavadora; actualmente, no ofrecen ninguna guía para lavarlas a mano. Si alguien en su hogar está enfermo, o si le preocupa que alguien haya estado expuesto al COVID-19, los CDC recomiendan no sacudir la ropa sucia, ya que esto podría propagar el virus. El CDC también recomienda usar guantes desechables al manipular la ropa y lavarse bien las manos cuando se quite los guantes (si no tiene guantes desechables, lávese las manos con tanta frecuencia como pueda). Las recomendaciones del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York para empresas (PDF) dicen que evite «abrazar» la ropa sucia a su cuerpo para reducir el contacto con elementos posiblemente contaminados. Y Roberts dice que también puede dejar la ropa sucia intacta y fuera del camino para una pareja de días antes del lavado para permitir que cualquier patógeno muera en la superficie.

Roberts nos dijo que, aunque los investigadores aún no saben todo sobre cómo se comporta el nuevo coronavirus, se sabe que algunos patógenos sobreviven a un viaje a través de una lavadora con agua fría o tibia. Recomienda usar agua caliente, si puede, para tratar de destruir cualquier rastro de virus que pueda quedar dentro de la máquina o que permanezca en su ropa. Los CDC también recomiendan lavar la ropa con la ropa más caliente agua posible y asegurándose de que su carga esté completamente seca. Según un estudio publicado en la revista Applied and Environmental Microbiology, virus similares al nuevo coronavirus prosperan en ambientes fríos y húmedos, por lo que Roberts dice, una secadora es la mejor herramienta para eliminarlos. «La secadora está caliente y no tiene mucha humedad», nos dijo. «Esa será la mejor protección».

Fuentes

1. Scott Pauley, oficial de prensa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entrevista por correo electrónico, 30 de marzo de 2020

2. Marilyn C. Roberts, profesora de salud ambiental y ocupacional en la Universidad de Washington, entrevistas telefónicas y por correo electrónico, 23 y 24 de marzo de 2020

3. Negocio esencial, Respuesta al coronavirus del estado de Washington (COVID-19), 23 de marzo de 2020

4. COVID-19: Guía general para la limpieza y desinfección para entornos que no son de atención médica (PDF), Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York, 22 de marzo de 2020

5. Trabajadores de infraestructura crítica esencial (PDF), Departamento de Salud Pública de California, 22 de marzo de 2020

6. El gobernador Cuomo emite una guía sobre servicios esenciales en virtud de la Orden ejecutiva «Estado de Nueva York en PAUSA», Oficina de Prensa del Gobernador del Estado de Nueva York, 20 de marzo de 2020

7. Limpieza y desinfección de su hogar: pasos diarios y pasos adicionales cuando alguien está enfermo, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 17 de marzo de 2020

8. Cómo se propaga el COVID-19, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 4 de marzo de 2020

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