El río Salt como se ve en Salt River Canyon, 2004

El río Salado está formado por la confluencia del río Blanco y el río Negro en las Montañas Blancas del este del condado de Gila. Los ríos Blanco y Negro, y otros afluentes de la parte superior del río Salt, drenan la región entre el borde de Mogollon en el norte y las montañas de Natanes y la meseta de Natanes al este y al sur. Los afluentes del río Salado también drenan la Sierra Ancha y la Sierra de Mazatzal. Los ríos Blanco y Negro drenan las Montañas Blancas en la Reserva India Fort Apache. Juntos, los dos ríos drenan un área de aproximadamente 1.900 millas cuadradas (4.900 km2). El río Salt, junto con el río Negro, forma el límite entre la reserva indígena Fort Apache al norte y la reserva indígena San Carlos Apache al sur.

El río Salt es alimentado por numerosos arroyos perennes que comienzan como manantiales y filtraciones a lo largo de Mogollon Rim y en las Montañas Blancas. El río Salt es perenne desde sus cabeceras tributarias hasta la presa de desvío Granite Reef cerca de Mesa.

Desde la confluencia de Blanco y Negro, el río Salt fluye generalmente hacia el oeste y suroeste. Está unido por Carrizo Creek, un arroyo perenne de 25 millas (40 km), y luego fluye a través del Salt River Canyon. Cibecue Creek, un arroyo perenne de 36 millas (58 km), se une al río en el cañón y fluye desde el norte a través de la reserva Fort Apache. Entre los arroyos Carrizo y Cibecue, el río Salt se convierte en el límite entre el Bosque Nacional Tonto en el sur y la Reserva Fort Apache en el norte. Otro arroyo perenne se une desde el norte, Canyon Creek de 46 millas (74 km) de largo, seguido por Cherry Creek. Justo aguas abajo de la confluencia de Salt con Medicine Creek, una parte del bosque nacional de Tonto se denomina desierto del cañón del río Salt. El río Salt forma el límite norte y oeste de la selva durante varias millas, después de lo cual el bosque nacional y la vida silvestre ocupar ambos lados del río.

Salt River junto a la ruta estatal 77, septiembre de 2006

Continuando con su curso hacia el oeste, el río Salt se une a Pinal Creek desde el sur, justo antes de dejar Salt River Canyon Wilderness. El río continúa fluyendo a través del bosque nacional de Tonto hasta dejar las montañas cerca de Mesa. Debajo de la confluencia de Pinal Creek, el río Salt entra en el lago Theodore Roosevelt, el primero de los cuatro embalses del río. Tonto Creek se une al río Salt en el lago Theodore Roosevelt. Debajo de la presa Theodore Roosevelt, el río Salt pasa a través del cañón entre las montañas de Mazatzal y la superstición Montañas y está confiscado por Horse Mesa Dam (formando el lago Apache) luego Mormon Flat Dam (formando el lago Canyon) y luego Stewart Mountain Dam (formando el lago Saguaro). Estos cuatro embalses son parte del Proyecto Salt River. El área metropolitana de Phoenix utiliza el agua para fines municipales, industriales y agrícolas. La capacidad de almacenamiento de los embalses es de 2,910,200 acres-pies (3,5897 × 109 m3) para Roosevelt, 245,100 acres-pies (302,300,000 m3) para Apache, 57,900 acres-pies (71,400,000 m3) para Canyon y 69,800 acres-pies (86,100,000 m3) para Saguaro.

Salt River pasando por debajo del puente de Central Avenue en el sur de Phoenix después de las lluvias invernales, marzo de 2010

A medida que el río Salado pasa por sus embalses, fluye por el desierto de Four Peaks, cerca de Four Peaks. Unas millas río abajo de la presa Stewart Mountain, la última de las cuatro presas del Proyecto Salt River, el río Verde se une al Salt desde el norte. Fountain Hills se encuentra a unas pocas millas al noroeste. La comunidad indígena Salt River Pima-Maricopa está ubicada cerca de la confluencia Verde-Salt. El Bosque Nacional Tonto termina un par de millas debajo de la confluencia del Río Verde, y el Río Salado ingresa al borde este del área metropolitana de Phoenix. A menos de 1⁄2 milla (0,80 km) del límite del bosque nacional, la presa de desvío Granite Reef desvía toda el agua restante del río Salt hacia el canal de Arizona y el canal sur, que suministran agua potable y de riego a gran parte del área metropolitana de Phoenix. . La presa y los canales son parte del Proyecto Salt River.

Debajo de la presa de desvío, el lecho del Salt River está seco, excepto después de la lluvia o la escorrentía río arriba. El medidor de corriente del USGS en 51st Avenue, Phoenix, no registra ningún flujo en muchos días; en 2009, por ejemplo, no hubo flujo durante la mayor parte del año, excepto durante partes de febrero y marzo, cuando la descarga del río alcanzó un promedio de 87 pies cúbicos por segundo (2.5 m3 / s).La capacidad de desvío en Granite Reef Diversion Dam es de 3600 pies cúbicos por segundo (100 m3 / s), con 2000 pies cúbicos por segundo (57 m3 / s) para el Canal de Arizona y 1,600 pies cúbicos por segundo (45 m3 / s) para el Canal Sur.

Debajo de la presa Granite Reef, el río Salt deja las montañas y pasa por las ciudades de Mesa, Tempe y Scottsdale, luego al sur del centro de Phoenix, donde pasa al norte de South Mountain Park . Con la excepción del lago Tempe Town, el lecho del río que serpentea a través de las ciudades suele estar seco, excepto cuando las fuertes lluvias río arriba obligan a la presa Stewart Mountain a liberar más agua de la que se puede desviar en la presa Granite Reef. El río Salt se une al Gila en el extremo suroeste de Phoenix, aproximadamente a 15 millas (24 km) del centro de la ciudad. Monument Hill domina la confluencia de los dos ríos y es el sitio del punto de reconocimiento inicial de Arizona, el meridiano de Gila y Salt River.

Modificaciones del ríoEditar

El río Salt antes fluía a través todo su curso durante todo el año. Sin embargo, el río que fluye libremente se inundaría con frecuencia. La construcción de varias presas, comenzando con la presa Theodore Roosevelt, ha provocado que el río se vuelva intermitente en muchas partes.

A pesar del lecho seco del río o arroyo, ocasionalmente ocurren peligrosas inundaciones repentinas, especialmente durante las tormentas monzónicas. a finales de julio y principios de agosto. Las inundaciones pueden arrasar las carreteras. Los puentes han sido dañados, notablemente en 1980, 1993 y 2005. El flujo natural de la sal es de 2.570 pies cúbicos por segundo (73 m3 / s) en su desembocadura. Sin embargo, excepto después de la lluvia, la sal está seca o es un pequeño arroyo debajo de la presa Granite Reef. El río era anteriormente navegable a lo largo de su curso por pequeñas embarcaciones. El río todavía es navegable en la mayor parte del área donde todavía transporta agua.

El río fue utilizado para el riego por la cultura precolombina Hohokam, por los nativos americanos posteriores y por los primeros colonos euroamericanos. en el siglo 19. Actualmente proporciona una fuente importante de riego y agua potable para Phoenix y las comunidades circundantes a través del Proyecto Salt River. El agua del río se distribuye en más de 1.600 km de canales de riego, que se utilizan principalmente para el cultivo de algodón, alfalfa, frutas y verduras.

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