El Período Azul (español: Período Azul) es un término utilizado para definir las obras realizadas por el pintor español Pablo Picasso entre 1901 y 1904 cuando pintó pinturas esencialmente monocromáticas en tonos de azul y azul verdoso, sólo ocasionalmente calentado por otros colores. Estas obras sombrías, inspiradas en España y pintadas en Barcelona y París, son ahora algunas de sus obras más populares, aunque tuvo dificultades para venderlas en ese momento.

Pablo Picasso, The Old Guitarist, 1903, Instituto de Arte de Chicago

El punto de partida de este período es incierto; puede haber comenzado en España en la primavera de 1901 o en París en la segunda mitad del año. Al elegir un color austero y un tema a veces lúgubre (prostitutas, mendigos y borrachos), Picasso fue influenciado por un viaje por España y por el suicidio de su amigo Carles Casagemas, quien se quitó la vida en el Café L’Hippodrome en París, Francia, disparando en la sien derecha el 17 de febrero de 1901. Aunque el propio Picasso recordó más tarde: «Empecé a pintar de azul cuando supe de la muerte de Casagemas», la historiadora del arte Hélène Seckel ha escrito: «Aunque podríamos tener razón en retener esta psicologización justificación, no debemos perder de vista la cronología de los hechos: Picasso no estaba allí cuando Casagemas se suicidó en París … Cuando Picasso regresó a París en mayo, se quedó en el estudio de su amigo fallecido, donde trabajó durante varios semanas para preparar su exposición para Vollard «. Las obras que Picasso pintó para su exposición en la galería de Ambroise Vollard ese verano se caracterizaron generalmente por una» paleta deslumbrante y un tema exuberante «. El estado psicológico de Picasso empeoró a medida que continuaba 1901.

En la última parte de 1901, Picasso se hundió en una depresión severa y los tonos azules comenzaron a dominar sus pinturas. La pintura de Picasso La mort de Casagemas, terminada temprano en el año siguiente al suicidio de su amigo, se realizó en tonos cálidos y brillantes. La pintura considerada la primera de su Período azul, Casagemas en su ataúd, se completó más tarde en 1901 cuando Picasso se hundía en una gran depresión. Picasso, normalmente un socializador extrovertido, se apartó de sus amigos. El ataque de depresión de Picasso iba a durar varios años. La carrera de Picasso había sido prometedora antes de 1901 y, a principios de ese año, estaba haciendo «un revuelo» en París. Sin embargo, a medida que avanzaba hacia temas como los pobres y marginados de la sociedad, lo acentuaba con un humor frío y angustiado. con tonalidades azules, la crítica y el público se alejaron de sus obras. Los miembros del público no estaban interesados en exhibir las obras del Período Azul en sus hogares. Picasso continuó su producción, pero su situación financiera se resintió:

Sus cuadros, no meramente melancólicos sino profundamente deprimidos y tristes, no inspiraron afecto en el público ni en compradores. No fue la pobreza lo que lo llevó a pintar a los marginados empobrecidos de la sociedad, sino más bien el hecho de que los pintó lo que lo hizo pobre a él mismo.

Desde 1901 hasta 1903, pintó varios retratos póstumos de Casagemas, que culminaron en la lúgubre pintura alegórica La Vie, pintada en 1903 y ahora en el Museo de Arte de Cleveland. El mismo estado de ánimo impregna el conocido grabado The Frugal Repast (1904) que representa a un ciego y una mujer vidente, ambos demacrados, sentados a una mesa casi desnuda. La ceguera es un tema recurrente en las obras de Picasso de este período, también representada en La comida del ciego (1903, Museo Metropolitano de Arte) y en el retrato de Celestina (1903).

Imágenes infrarrojas del cuadro de 1901 de Picasso La habitación azul revela otro cuadro debajo de la superficie.

Otros temas frecuentes incluyen desnudos femeninos y madres con hijos. Figuras solitarias dominan sus obras del período azul. Los temas de la soledad, la pobreza y la desesperación impregnan Las obras también. Posiblemente su obra más conocida de este período es El viejo guitarrista. Otras obras importantes incluyen Retrato de Soler (1903) y Las dos hermanas (1904).

El período azul de Picasso fue seguido de su Período Rosa. El ataque de Picasso con la depresión terminó gradualmente y, a medida que su estado psicológico mejoraba, se movió hacia obras más alegres y vibrantes, y enfatizó el uso de rosas («rosa» en francés) y otros tonos cálidos para expresar el cambio de humor y tema.

La pintura Retrato de Suzanne Bloch (1904), una de las últimas obras de este período, fue robada del Museo de Arte de São Paulo (MASP) el 20 de diciembre de 2007, pero recuperada en enero 8, 2008.

  • 1901, Le Gourmet (El Greedy Child), Galería Nacional de Arte, Washington, DC

  • 1901, Arlequín y su compañero (Les deux saltimbanques ), óleo sobre lienzo, 73 x 60 cm, Museo Pushkin, Moscú

  • 1901–02, Femme aux Bras Croisés (Mujer con brazos cruzados)

  • 1901–02, Le bock (Retrato de Jaime Sabartes), El vaso de cerveza (Retrato del poeta Sabartes), óleo sobre lienzo, 82 x 66 cm, Museo Pushkin, Moscú

  • Pablo Picasso, 1902, Mujer con flequillo, 61,3 x 51,4 cm, Museo de Arte de Baltimore, Maryland

  • 1902–03, Femme assise (Mujer melancólica), óleo sobre lienzo, 100 x 69,2 cm, Detroit Institute of Arts, Michigan

  • 1902– 03, La soupe (La sopa), óleo sobre lienzo, 38,5 x 46,0 cm, Galería de arte de Ontario, Toronto, Canadá

  • 1903, Desemparats (Maternité, Mère et enfant au fichu, Motherhood), pastel sobre papel, 47,5 x 41 cm, Museu Picasso, Barcelona

  • 1904, Mujer con un casco de pelo, aguada sobre cartón de pasta de madera color canela, 42,7 x 31,3 cm, Art Institute of Chicago

  • 1903 , La Vie, Museo de Arte de Cleveland

  • 1903, The Tragedy, Galería Nacional de Arte, Washington, DC

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