Descripción
Ubicación y descripción general
Esta ecorregión se encuentra en varias proporciones en las Islas de Sotavento del Caribe y se caracteriza por montañas volcánicas escarpadas cubierto de bosque tropical húmedo. Específicamente, esta ecorregión cubre aproximadamente el 85% de Basse Terre de Guadalupe, las porciones centrales y montañosas de Montserrat, St. Kitts y Nevis, pequeñas porciones al sur de Antigua y porciones occidentales de las Islas Vírgenes Británicas y de EE. UU.

Técnicamente, las Islas de Sotavento se encuentran al norte de las Islas de Barlovento y se extienden hasta el este de las Islas Vírgenes entre las latitudes 15 ° 45 «N a 18 ° 35» N y las longitudes 61 ° 45 «O a 63 ° 20» O ( Rand McNally 1988). Esta ecorregión se delimita más al este para incluir las Islas Vírgenes Británicas y de EE. UU. Todas las islas de Sotavento se encuentran dentro del cinturón de vientos alisios, lo que da como resultado un clima subtropical. Las islas con suficiente relieve reciben precipitaciones adecuadas, pero aquellas con una topografía más tenue tienden a ser secas a semiáridas. La ruta principal de los huracanes pasa por estas islas.

aña Las Islas de Sotavento exhiben dos cinturones geológicamente distintos (Fink y Fairbridge 1975). La isla de Guadalupe marca el extremo sur de los dos cinturones y encarna las características de ambos. Guadalupe consta de dos partes distintas. La mitad oriental de Guadalupe se llama Grande Terre y está compuesta en su totalidad de piedra caliza que recubre antiguos volcánicos andesíticos y dacíticos (Dononvan & Jackson 1994). Basse Terre, la mitad occidental, está dominada por Soufriere, un volcán activo de 1.467 metros de altura. El cinturón o arco interior de islas es de origen volcánico y tiende a tener una topografía más alta y accidentada. Estas incluyen Monserrat, Nevis, St. Christopher, St. Eustatius y Saba. Los flujos andesíticos, las unidades piroclásticas y los volcanoclásticos de la edad reciente al Eoceno dominan este cinturón. Estos volcánicos están intercalados con calizas del Plioceno y del Pleistoceno en algunas islas, especialmente en San Eustaquio, San Cristóbal y Monserrat. La piedra caliza formiferal u oolítica subyace a las islas restantes en el cinturón o arco exterior de islas, incluidas las islas de Guadalupe, Marie Galante y Desirade, en la costa de Guadalupe, Antigua, Barbuda, San Bartolomé, San Martín y Anguila (Donovan & Jackson 1994).

El Caribe es una región biológica importante debido a su rica vegetación y la gran cantidad de plantas endémicas. Las Indias Occidentales tienen alrededor de 200 géneros endémicos; la mayor Wallenia tiene 30 mientras que otros 6 géneros tienen 10 o más. Los géneros más grandes (Bontia, Spathelia, Lagetta y Catesbaea) están distribuidos más o menos ampliamente en el archipiélago (Stoffers 1993). Los bosques húmedos de esta ecorregión son principalmente una asociación de Miconia y Clusia spp. En lugares relativamente tranquilos, el gommier (Dacroydes excelsa) es la especie principal, con un sotobosque de gommier y palmeras en regeneración. Otras características de los bosques de más de 600 m incluyen numerosas palmeras (a menudo la palma de col de montaña, Euterpe globo sa) que puede formar más del 60 por ciento de la cosecha total (CCA 1991). Beard (1949) notó una sorprendente falta de selva tropical bien desarrollada en algunas de estas islas de Sotavento. Esto lo atribuyó al daño periódico de los rodales por el paso de huracanes que causan la rotura y posterior bifurcación de árboles de especímenes más grandes. El dosel del bosque desigual resultante permite que penetre luz adicional y fomenta el crecimiento de especies adventicias o de segundo crecimiento que pueden no ser parte del tipo de bosque clímax. El efecto de las tormentas es sin duda un impacto que moldea continuamente la cubierta forestal y mantiene gran parte del bosque en una condición previa al clímax.

Características de la biodiversidad
Las Islas de Sotavento son similares a otras islas del Caribe en cuanto a tener un grado relativamente alto de endemismo insular. La cantidad de diversidad y el número de islas endémicas en las Antillas Menores está relacionada con el tamaño de la isla, la diversidad del hábitat y la distancia desde el continente u otra isla. Por lo tanto, las islas más grandes desde Guadalupe y hacia el sur hasta las islas de Barlovento tienen una diversidad relativamente alta y un mayor grado de flora y fauna endémica.

Los murciélagos son el mamífero más común en esta ecorregión. Se reportan diez especies de Guadalupe, de las cuales Eptesicus guadeloupensis y Sturnira thomasi son endémicas de la isla (Johnson 1988). Guadalupe también es el hogar del mapache de Guadalupe (Procyon minor), endémico, que reside en la selva tropical por encima de los 300 my áreas de manglares (Putney 1980). Las introducciones de mamíferos se han producido periódicamente en esta región e incluyen especies como el agutí (Dasyprocta agouti), el gamo (Dama dama) para la caza (Pregill et al. 1988), la mangosta india (Herpestes auropunctatus) y la importación inadvertida de ratas ( Rattus rattus, R. norvegicus). No hay roedores endémicos restantes en las Antillas Menores (Woods 1985).

Los bosques de esta ecorregión son importantes para una serie de especies de aves y herpetológicas endémicas regionales e insulares. Debido al pequeño tamaño de estos bosques, la presión continua del crecimiento de la población humana, la expansión agrícola y un crecimiento significativo del turismo influirá significativamente en la conservación del hábitat adecuado.

Estado actual
Medidas de conservación en esta ecorregión forestal varían significativamente de una isla a otra. En los pequeños St. Kitts y Nevis no hay santuarios de vida silvestre, áreas protegidas de vida silvestre, oficiales de vida silvestre o programas de manejo de recursos para la vida silvestre (CCA 1991). Asimismo, en Montserrat, no existe una legislación sustantiva para el establecimiento y manejo de áreas naturales, ya sea para la conservación de fauna y flora, ni para la declaración de parques terrestres o marinos (Butler 1991). Tampoco existe ninguna organización gubernamental con responsabilidades en la conservación de la vida silvestre, aunque el borrador de la Ordenanza sobre Silvicultura y Vida Silvestre prevé que una División de Silvicultura y Vida Silvestre sea responsable del manejo y la vida silvestre. En contraste, Guadalupe tiene varias áreas protegidas establecidas, es decir, el Parque Natural de Basse Terre, el Parque Nacional de Guadalupe, Beaujendre y Pitons du Nord. En 1986, Basse-Terre todavía tenía bosque lluvioso intacto y bosque lluvioso montano bajo (Davis et al. 1986). En 1977 se estimó que los bosques y los bosques ocupaban 70.000 ha (Anón. 1979, Portecop 1984). Guadalupe, como Departamento de Ultramar de Francia, tiene la misma legislación que Francia que se aplica al establecimiento de parques y reservas nacionales. La Direction de la Protection de la Nature es responsable de regular la caza, realizar investigaciones sobre fauna y flora y administrar parques y reservas (Johnson 1988).

Grandes porciones occidentales de cada una de las Islas Vírgenes de EE. UU. Están rodeadas por esta ecorregión forestal. El diecinueve por ciento (6.623 ha) de la superficie terrestre total se considera un área protegida. Las áreas protegidas incluyen la Reserva de la Biosfera de las Islas Vírgenes, que ha producido un número significativo de estudios científicos sobre la flora y fauna local. En la actualidad, los parques terrestres de las Islas Vírgenes Británicas (BVI) cubren el 2,1% de la superficie terrestre. El plan del sistema de parques de las BVI buscaba definir un sistema de parques y áreas protegidas que incorporaría los parques existentes en un sistema más amplio de unidades ecológicas integrales, con el fin de preservar las áreas más importantes del patrimonio natural y cultural. Se propusieron doce parques adicionales, pero ninguno de ellos ha sido declarado todavía. Esto se debe en parte al enfoque adoptado en las Islas Vírgenes Británicas de preparar planes de gestión y fortalecer las instituciones antes de la declaración del parque.

Tipos y gravedad de amenazas
Las amenazas a esta ecorregión son similares para la mayoría de las regiones de Sotavento Islas. Margetson (1984) identificó tres grandes problemas de conservación en Montserrat que pueden aplicarse a otros bosques similares en esta ecorregión. Incluyen la necesidad de conservar recursos: escasa aportación financiera y técnica en el uso de recursos; deforestación y sobreexplotación de los recursos pesqueros; y el conflicto entre las necesidades individuales y nacionales y las necesidades de conservación. Una preocupación adicional es la falta de una política gubernamental coordinada sobre conservación.

Las amenazas específicas para la flora y la fauna incluyen el desarrollo agrícola, la alteración de la tierra asociada con la minería, la pérdida de árboles por la quema de carbón, la infraestructura para acomodar el aumento de la población y turismo, y animales y plantas introducidos. La pequeña masa de tierra de las Islas de Sotavento más pequeñas significa que cualquier sistema futuro de parques y áreas protegidas consistirá en «islas» pequeñas, probablemente aisladas, de hábitat más o menos «natural» rodeadas por una matriz de usos de la tierra más intensivos. Si se mantienen en gran parte como vegetación ‘nativa’, tales reservas podrían incluir un área suficiente para proteger especies más pequeñas de vida silvestre que pueden requerir ese tipo particular de hábitat, pero esto es una cuestión de características de especies individuales.

Justificación de la delimitación de la ecorregión
Los bosques húmedos de las Islas de Sotavento se clasificaron agrupando las siguientes zonas de vida terrestre húmeda para cada isla individual, designadas por los Atlas de datos preliminares de la CCA (1980): bosque húmedo, bosque lluvioso y bosque nuboso. Las islas pequeñas con una cobertura mínima de bosque húmedo (es decir, Saba) se agruparon con la cubierta vegetal dominante para mantener el esquema de clasificación a gran escala.

Beard, J. 1949. La vegetación natural de Windward y Leeward Islas. Oxford: Clarendon Press.

aña Butler, P. 1991. Haciendo un movimiento en Montserrat. Filadelfia: Rare Center. aña Caribbean Conservation Association (CCA). 1991. St. Kitts y Nevis: Environmental Profile. St. Michael, Barbados. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Virgen Gorda, Atlas de datos preliminar.Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas.

Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Anegada, Atlas de Datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas.

Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Saint Barthélemy, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas.

aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Saint Martin, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Saba, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Anguila, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: San Eustasio, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Montserrat, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Tortola, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: St. Kitts, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Barbuda, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Nevis, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y las Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Guadalupe, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Asociación de Conservación del Caribe. 1980. Estudio de las prioridades de conservación en las Antillas Menores: Antigua, Atlas de datos preliminares. Programa de Manejo de Áreas Naturales del Caribe Oriental, Asociación de Conservación del Caribe, Universidad de Michigan y Naciones Unidas. aña Lacereda, L.D. 1994. Conservación y utilización sostenible de los manglares en las regiones de América Latina y África. Parte 1, América Latina. Informes técnicos de ecosistemas de manglares. Vol. 2. International Society for Mangrove Ecosystems. Organización Internacional de las Maderas Tropicales. aña Rand McNally. 1988. Atlas mundial de naciones. Nueva York: Rand McNally aña Preparado por: Sean Armstrong
Revisado por: En proceso

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *