La inutilidad puede describirse como un sentimiento de desesperación y desesperanza. Las personas que se sienten inútiles pueden sentirse insignificantes, inútiles o creer que no tienen nada valioso que ofrecer al mundo. Las personas diagnosticadas con depresión a menudo informan estos sentimientos, y los niños que fueron descuidados o abusados pueden tener una sensación de inutilidad hasta la edad adulta. Cuando la inutilidad lo lleva a uno a experimentar pensamientos de suicidio o causa otra crisis inmediata, puede ser mejor ponerse en contacto con una línea directa de crisis o buscar otra ayuda de inmediato.

  • Comprender la inutilidad
  • Problemas psicológicos asociados con la inutilidad
  • Terapia para abordar la inutilidad
  • Ejemplos de casos

Comprender la inutilidad

La inutilidad, un sentimiento que puede hacer que una persona se sienta como si no tuviera significado o propósito, puede tener un efecto negativo significativo en la salud emocional. Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad Nacional de Seúl encontró que los sentimientos de inutilidad se asociaron significativamente con el intento de suicidio de por vida en adultos que informaron depresión mayor y también habían experimentado un trauma. El estudio concluyó que, entre los síntomas de depresión, la inutilidad tenía la asociación más fuerte con el intento de suicidio de por vida.

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Circunstancias como pérdida del trabajo, divorcio o las dificultades financieras pueden hacer que alguien se sienta abrumado rápidamente, y quienes experimentan un revés tras otro pueden tener más probabilidades de experimentar sentimientos de inutilidad y cuestionarse si sus vidas tienen algún significado. Las personas que experimentan inutilidad pueden tener dificultades para ver cualquier aspecto de la vida como positivo y pueden creer que no hay perspectivas de mejora. Esta percepción es generalmente distorsionada y a menudo es probable que sea el resultado de condiciones subyacentes como depresión, ansiedad, dolor o estrés. Sin embargo, cuanto más tiempo uno experimenta sentimientos de inutilidad, más difícil puede ser para ellos superar estos sentimientos sin ayuda.

Los sentimientos de inutilidad pueden convertirse en un estado de ánimo negativo prolongado, pero también pueden afectar la salud física. Un estudio que evaluó la relación entre la mortalidad y la inutilidad en hombres chinos de 65 años o más encontró que la inutilidad, de todos los demás síntomas de depresión, era el único predictor independiente de mortalidad no suicida en las aproximadamente 2,000 personas estudiadas. Cinco años después del estudio, el 18,2% de los hombres que habían reportado sentimientos de inutilidad, pero solo el 9,9% de los hombres que no reportaron sentirse inútiles, habían muerto. Esto puede deberse a una variedad de razones, como la probabilidad de que las personas que experimentan sentimientos de inutilidad tengan menos probabilidades de buscar atención médica preventiva o de participar en conductas que promuevan la salud y de que sean más propensas a fumar o participar en otras conductas que se ha demostrado afectar negativamente la salud. También es más probable que carezcan de apoyo social. Los autores del estudio sugirieron que la inutilidad debería ser reconocida como un factor de riesgo de mortalidad, especialmente en hombres chinos mayores de 65 años.

Problemas psicológicos asociados con la inutilidad

En el Manual de diagnóstico y estadístico La inutilidad se asocia principalmente con la depresión, pero estos sentimientos también pueden aparecer como síntomas de esquizofrenia, ansiedad o en ciertos espectros de personalidad. Los fuertes sentimientos de inutilidad en los niños pueden ser indicativos de conflictos con los compañeros, negligencia o abuso y deben tomarse en serio. El sentimiento de inutilidad también puede estar relacionado con otros sentimientos, como la desesperanza, la culpa, la tristeza persistente o la pérdida de motivación.

La inutilidad puede presentarse de diferentes maneras. Una persona puede experimentar:

  • Dolor fuerte y sordo en el cuerpo
  • Pensamientos negativos sobre uno mismo
  • Lloro, desánimo
  • Ansiedad social
  • Pérdida de la vida propósito, interés disminuido en la vida
  • Pensamientos de suicidio

Una persona que se siente inútil puede:

  • Apartarse de las relaciones
  • Abusar del alcohol o las drogas
  • Tener una disminución emocional expresión
  • verbalizar continuamente pensamientos negativos
  • volverse letárgico
  • descuidar el cuidado personal / actividades de la vida diaria, como ducharse, comer y lavar la ropa

Terapia para abordar la inutilidad

Cuando los sentimientos de inutilidad de una persona no se tratan, pueden volverse abrumadores rápidamente e interferir significativamente con la capacidad de funcionar. Puede ser difícil lidiar con estos sentimientos sin ayuda profesional, y cuando la inutilidad ocurre como síntoma de depresión o cualquier condición de salud mental, que no sea una crisis inmediata, la terapia suele ser beneficiosa.

Se ha demostrado que la terapia cognitivo-conductual, un tipo de terapia que ayuda a las personas a ajustar sus pensamientos para influir positivamente en las emociones y el comportamiento, es eficaz para tratar los sentimientos de inutilidad. Tratar la condición de la que ocurre la inutilidad como síntoma también puede ser un método útil para tratar los sentimientos de inutilidad. Cuando una persona que experimenta depresión recibe tratamiento para la depresión, por ejemplo, es probable que disminuyan los sentimientos de inutilidad.

Ejemplos de casos

  • Sentirse indigno de amor e insignificante: Greta, de 29 años, ve un terapeuta. Ella informa que siente ganas de llorar todo el tiempo y que una vez que comienza a llorar, le resulta difícil parar. Se siente insignificante, cree que nadie se preocupa por ella y le dice al terapeuta que cree que no tiene ningún valor como persona y que nadie la amará jamás. Los antidepresivos, recetados por un terapeuta anterior, la han ayudado un poco, pero dice que la hacen sentir ansiosa y perder el sueño. También tienen efectos secundarios sexuales, y Greta cree que su última relación terminó como consecuencia de estos efectos secundarios, que llevaron a un aumento en sus sentimientos de inutilidad. Ella dice que ha considerado el suicidio brevemente, pero no en serio, y admite al terapeuta que bebe demasiado y con demasiada frecuencia. Después de algunas sesiones, Greta revela una sensación de frustración por el camino que ha tomado su vida y profundos sentimientos de ira hacia sus padres, a quienes describe como críticos y distantes. Ella le dice al terapeuta que eligió su universidad y su carrera en un intento por ganar su aprobación, pero su plan falló, dejándola infelizmente empleada en un trabajo que no disfruta. La terapia, y el trabajo duro en su vida personal, ayuda a Greta a desarrollar un sentido de competencia y aumenta su motivación para trabajar hacia lo que realmente desea para sí misma. Esto fortalece su sentido de sí misma, y ella dice sentirse esperanzada en el futuro, que, le dice al terapeuta, pensó que «nunca volvería a sentir».
  • Experimentar la inutilidad mientras cuestiona la orientación sexual: Derek, de 14 años, es llevado a terapia por sus padres, quienes informan que muestra poca emoción, se ha retraído socialmente y, de repente, su rendimiento escolar es bajo. Sus padres sospechan que consumen drogas, y le dicen al terapeuta que la hermana mayor de Derek mostraba los mismos síntomas cuando usaba drogas, pero Derek niega rotundamente haber consumido drogas. El terapeuta se reúne a solas con Derek y descubre que está cuestionando su orientación sexual y tiene miedo. para decirle a sus padres, quienes, afirma, no le «permitirán» ser gay. Le dice al terapeuta que debe haber algo mal en él, y que debe tener una «enfermedad» que le hace «pensar en otros chicos». Durante varias sesiones, el terapeuta trabaja con Derek para abordar las creencias negativas que tiene, transmitiéndole hechos sobre la orientación sexual sin tratar de convencer a Derek de nada. Le dice a Derek que muchos hombres jóvenes tienen pensamientos sobre otros niños como parte del desarrollo sexual normal, ya sea que luego se identifican como gay, bisexual o queer. También le dice a Derek que la investigación ha demostrado que la homosexualidad es una orientación sexual normal, no una enfermedad o una enfermedad. Después de algunas sesiones, Derek informa una mejora en su estado depresivo sobredosis. Ha podido concentrarse en sus tareas escolares y las responsabilidades del hogar, y sus padres están satisfechos con su progreso. Le dice al terapeuta que aún no está listo para decirles qué causó su angustia. Derek también expresa su deseo de unirse a un grupo de jóvenes queer, y el terapeuta lo ayuda a encontrar un grupo cercano. Derek sigue asistiendo a sesiones de terapia de vez en cuando e informa que el grupo de jóvenes es de gran ayuda.
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