¿Recuerda una época en la que navegar significaba realmente alejarse de todo? Felizmente inconsciente del trabajo acumulado en la oficina, sin teléfonos celulares con mensajes o computadoras portátiles llenas de equipaje, el crucero simplemente se desconectó y se relajó. Pero los tiempos han cambiado.

Internet se ha convertido en una gran parte de nuestras vidas, incluso en el mar, donde la conexión Wi-Fi está disponible en prácticamente todos los cruceros marítimos (con la excepción de algunos barcos de expedición barebones). Dado que los actores más importantes de la industria invierten millones de dólares en infraestructuras de comunicación (en tierra, en barcos y en el cielo a través de satélites), más pasajeros encuentran un servicio de Wi-Fi y precios más similares a los que están acostumbrados a encontrar en tierra. . Todavía hay muchos barcos con un servicio irregular, lento y costoso, pero ya no son la norma.

Durante los próximos años, estas mejoras se implementarán en aún más cruceros. Los pasajeros serán puede enviar correos electrónicos, transmitir películas y Skype o FaceTime con amigos casi tan fácilmente como lo hacen en casa. Pero, y esto es clave, siempre habrá cierto nivel de falta de confiabilidad, especialmente cuanto más lejos del mar navegue.

Si alguna vez ha maldecido de frustración cuando su pantalla se congeló en medio del correo electrónico o está temblando de miedo de no poder registrarse tanto como le gustaría en sus próximas vacaciones, aquí están las siete cosas que necesita saber sobre Internet en el mar.

1. Internet vía satélite nunca sea tan confiable como su banda ancha en casa.

Es el triste verdad: Internet en el mar, cuando se proporciona mediante un servicio satelital, no será tan confiable como las conexiones terrestres en el corto plazo. Para comprender por qué Internet a bordo no es comparable a la banda ancha que disfruta en casa, primero debe comprender la tecnología detrás de él. Las grandes cúpulas con forma de pelota de golf visibles en la parte superior de los cruceros son conchas protectoras que encierran antenas de satélite que se mueven libremente. Estas antenas transmiten una señal desde el barco a un satélite, que luego envía una señal a la tierra.

Las empresas de comunicación marítima han acelerado este proceso, que solía llevar mucho tiempo, a través de varios medios, incluidos agregar más satélites, aumentar el ancho de banda que se puede enviar durante cada transmisión y conectarse con torres terrestres cuando se navega más cerca de la costa.

Pero la mayor limitación para la confiabilidad sigue siendo una ruta clara entre el barco y el satélite. Todos los datos que se envían desde el barco al satélite y viceversa (por ejemplo, las páginas que se cargan en un navegador) tienen que atravesar este camino. Para que haya una conexión, la antena debe apuntar al satélite y tener una línea de visión sin obstáculos hacia el satélite.

Pero a veces esa ruta entre la antena y el satélite está bloqueada. En el puerto, puede ser que haya un edificio alto directamente entre el barco y el satélite. En los fiordos noruegos, las altas montañas a menudo bloquean los satélites, por lo que no cuente con la recepción de satélites allí. También es cierto que el propio barco puede bloquear una señal; en ciertos cursos, el embudo o el mástil pueden estar entre la antena y satélite.

Además, cuando el barco tiene que cambiar de rumbo rápidamente, no es raro que la señal se pierda temporalmente. (Considere esta otra razón más para respaldar con frecuencia lo que está escribiendo). Salvo cualquier obstrucción, aún puede obtener una señal de Internet en la Antártida y hasta 80 grados de latitud norte en Svalbard.

Congestión dentro del camino también puede ser un problema. A medida que hay más personas en sus computadoras o teléfonos celulares que requieren datos, la congestión puede aumentar y los pasajeros pueden notar velocidades más lentas.

Curiosamente, los barcos fluviales (muchos de los cuales ofrecen Internet) continúan ofreciendo una experiencia en línea particularmente frustrante, aunque solo sea debido a las mayores expectativas. Al estar tan cerca de la civilización, pensaría que debería haber una conexión más rápida. Sin embargo, las colinas o montañas en los valles fluviales a menudo bloquean las conexiones por satélite, por lo que los barcos fluviales se ven obligados a utilizar el celular para su conexión principal a Internet. Cuando el barco está cerca de una torre de telefonía celular, el servicio 3G o 4G más nuevo puede brindar un servicio más rápido que el que se puede entregar por satélite. La desventaja se presenta en áreas con falta de torres de telefonía celular, donde la señal de la celda es más débil y la velocidad de conexión más lenta.

2. Los precios están bajando, pero no espere milagros todavía.

Los satélites utilizados para las conexiones a Internet en el mar cuestan cientos de millones de dólares. Una sola línea de cruceros no se puede permitir para instalar un satélite, pero se están asociando con compañías de comunicaciones marítimas que poseen sus propios satélites o alquilan cantidades tan grandes de ancho de banda que pueden hacer bajar los precios.

Los precios están bajando aún más a medida que algunas líneas de cruceros (la familia de marcas Carnival, por ejemplo) comienzan a utilizar sistemas híbridos que combinan las conexiones satelitales más caras con enlaces terrestres más baratos. Usando el sistema híbrido, los cruceros Carnival ofrecen a los pasajeros un paquete de redes sociales que les da a los cruceros acceso a todos los sitios de redes sociales por solo $ 5 por día.

Pero las redes sociales no requieren mucho ancho de banda; los cruceros que quieran utilizar aplicaciones que acaparan el ancho de banda como FaceTime y Skype generalmente tendrán que pagar mucho más.

Además, actualizar los cruceros con tecnología moderna lleva tiempo, y llevará un par de años para completar flotas a actualizar. Y eso es solo para las líneas de cruceros que han elegido priorizar la conectividad a Internet.

¿Cuánto gastará? Los precios tradicionales de Internet a bordo son de aproximadamente 75 centavos por minuto, aunque puede comprar paquetes que ofrecen desde 60 minutos a 300 horas que resultan ser más baratas en base al precio por minuto.

En muchos barcos, el pago es por megabyte en lugar de por minuto. En los barcos de Disney Cruise Line, un MB cuesta 35 centavos. Al igual que con los precios por minuto, comprar megabytes a través de un paquete reduce el precio. También se ofrecen precios por megabytes en los barcos de Carnival Cruise Line y Royal Caribbean. Como una guía aproximada, con 10 MB puede pasar 30 minutos en Facebook, Skype durante cuatro minutos o sube tres fotografías.

3. Dirígete al Caribe para una mejor conexión.

Si bien la cobertura de destinos en todo el mundo está mejorando, la conectividad en cruceros en el El Caribe sigue siendo lo mejor que encontrarás. Con tantos cruceros visitando el Caribe, la empresa de comunicaciones marítimas SES Networks ha colocado varios satélites en órbita media por encima del área para crear la máxima cobertura o huella posible. (La compañía también tiene satélites de órbita media en todo el mundo).

Debido a que la señal es más fuerte en el centro de la huella de un satélite y más débil a medida que se acercan a los bordes, MTN Communications ha creado un método para mantener su satélite dirigido a los barcos en el Caribe mientras se mueven. De esa manera, los barcos permanecen dentro de la huella del satélite durante la mayoría de sus viajes.

Recuerde, como se mencionó en el punto uno anterior, muchas líneas de cruceros están haciendo la transición a una solución de comunicaciones híbrida que combina satélites con terrestres. conectividad de banda ancha para que, si no se encuentra en un destino con acceso satelital perfecto, no tenga suerte.

4. Existen soluciones alternativas para los viajeros que deben conectarse durante las vacaciones .

Para aquellos que buscan la conexión a Internet más rápida, intente utilizar Internet cuando haya pocas personas en línea, como a altas horas de la noche o en el puerto cuando la mayoría de los pasajeros están en tierra. La primera es especialmente importante mientras navegas mar adentro. Cuantas más personas en línea compartan un ancho de banda limitado, más lenta será la conexión. Otro consejo, debido a que algunos barcos cambian a torres terrestres cuando navegan cerca de la costa, intente ahorrar la mayor parte de su Uso de Internet para los momentos en los que está más cerca del país.

Desafortunadamente, no hay mucho más que pueda hacer un crucero individual. Los usuarios no encontrarán ninguna diferencia entre conectarse a través de Wi-Fi o mediante un cable a un puerto de datos potencial en su cabina, ni el cibercafé del barco ofrecerá ninguna diferencia en la conexión.

Por supuesto, la conexión más rápida y más barata siempre será en tierra, y para aquellos que simplemente quieran comprobar que todo está bien en casa, usar Wi-Fi gratis en el puerto con su teléfono inteligente puede ser la mejor ruta.

Otro consejo útil es simplemente escribir su correo electrónico en un programa de procesamiento de texto o una versión fuera de línea de su proveedor de correo electrónico, y luego pegar lo que «ha escrito en un correo electrónico (o presionar enviar) tan pronto como inicie sesión.» Es mejor tener su propia computadora portátil si desea adoptar este enfoque, ya que muchos terminales de computadora a bordo se han reajustado para que no pueda acceder a programas básicos de procesamiento de texto como Microsoft Word o Bloc de notas. Esto no cambiará la velocidad de su conexión, pero puede ahorrarle tiempo y dinero.

5. Los cruceros tienen algunos trucos que pueden usar para mejorar los tiempos de conexión.

Crystal Cruises invirtió una cantidad significativa de dinero en mejorar su velocidad de conexión y es un buen ejemplo de los pasos que podrían tomar otras líneas. Utilizando una empresa de aceleración web, la línea instaló dos dispositivos. El primero es un proxy que identifica las páginas web a las que ya se ha accedido. Para las páginas web a las que se accede con frecuencia, como Facebook o el New York Times, el sistema almacena la información necesaria para cargar las páginas.Esto significa que los mismos datos no se transmiten una y otra vez cada vez que alguien visita uno de esos sitios web. Con menos datos transmitidos vía satélite, la página puede cargarse más rápidamente.

Crystal también usa un modelador de paquetes, que asigna mayor prioridad a ciertos grupos de tráfico. La línea dice que Internet para pasajeros es la prioridad más alta: el 80 por ciento de la capacidad total de ancho de banda se destina a los pasajeros. Sin embargo, el servidor de correo para los correos electrónicos de la empresa se asigna solo al 5%, por lo que los mensajes potencialmente grandes, como los manifiestos de pasajeros que el barco necesita enviar a tierra, no podrán acaparar la capacidad de ancho de banda para los pasajeros. También pueden dar prioridad a ciertos usuarios. . Por ejemplo, la oficina de ventas de cruceros tiene una prioridad más alta, de modo que cuando un crucero se sienta a considerar otro crucero, una conexión rápida y en vivo verificará rápidamente la disponibilidad. La línea de cruceros cree que al usar estas innovaciones, ha reducido los datos enviados a través de la misma conexión en un 50 a 70 por ciento, lo que permite velocidades significativamente más rápidas.

6. Algunas líneas de cruceros seguirán limitando la transmisión.

Skype y FaceTime es ideal para mantenerse en contacto con familiares, amigos, colegas y clientes durante un crucero, y ¿a quién no le gusta ponerse al día con su programa de televisión favorito en Netflix? Pero la mayoría de los barcos bloquean estas aplicaciones por completo para aliviar la carga del ancho de banda o aún tienen una conexión que es tan lenta que las hace inviables.

Solo un puñado de barcos actualmente proporciona suficiente ancho de banda a los pasajeros para permitir Uso de Skype, FaceTime o Netflix. Generalmente, estos barcos cobran más por la capacidad de usar estos servicios de transmisión.

7. Apague su teléfono celular para ahorrar dinero.

Los teléfonos móviles son un Una forma particularmente fácil de acumular cargos costosos muy rápidamente, ya que la persona que llama es básicamente facturada por dos compañías. El proveedor de satélites instala una mini torre celular en el barco y cobra por la transmisión que toma su voz y la envía al satélite y regresa a tierra. Además, su proveedor de telefonía celular (AT & T, Verizon, etc.) también cobra una tarifa de roaming. Si bien no ve una línea separada en su factura del proveedor de satélite, tenga la seguridad de que está recibiendo un recorte.

Si está buscando minimizar los costos, tenga cuidado con los mensajes de texto entrantes. Mantén tu celular en modo avión para evitar estos cargos y no uses la red móvil proporcionada por el barco para descargar mensajes. Los costos de datos mientras estás en roaming en una red móvil pueden ser muy altos, así que si no trajiste tu computadora portátil y desea usar su teléfono para navegar o revisar mensajes, es mejor que use el servicio Wi-Fi del barco. (Simplemente apague la capacidad de su teléfono para acceder a las señales móviles, pero mantenga activa la capacidad Wi-Fi). La tarifa es la misma ya sea que usen una computadora portátil o un teléfono celular, y aquellos que quieran revisar los mensajes rápidamente solo necesitan iniciar sesión durante los pocos minutos que lleva descargar los mensajes antes de cerrar la sesión. Aquellos que quieran navegar están mejor ya que no se les cobra tanto por datos como por minutos mientras están en roaming.

Sin embargo, la mejor opción para los usuarios de teléfonos inteligentes es encontrar ese punto de acceso Wi-Fi gratuito en tierra: – y descargue todos sus correos electrónicos sin cargo.

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