¿Qué es la hidrocefalia de presión normal?

El cerebro tiene cámaras llamadas ventrículos que normalmente contienen líquido. Este líquido se llama líquido cefalorraquídeo (LCR). Amortigua el cerebro y la médula espinal. Normalmente, su cuerpo produce suficiente LCR cada día y absorbe la misma cantidad. A veces, sin embargo, se puede acumular demasiado líquido en los ventrículos. Esto puede conducir a una hidrocefalia de presión normal (NPH).

¿Qué causa la hidrocefalia de presión normal?

La causa del exceso de líquido en los ventrículos del cerebro puede deberse a una lesión, sangrado , infección, tumor cerebral o cirugía en el cerebro. Sin embargo, a menudo se desconoce la causa. Cuando se acumula exceso de líquido en los ventrículos, se agrandan y presionan contra el tejido cerebral cercano. Este exceso de líquido y presión puede provocar daño cerebral.

La NPH, aunque es poco común, afecta con mayor frecuencia a los adultos mayores y sus síntomas pueden ser similares a los de las enfermedades de Alzheimer y Parkinson. Un proveedor de atención médica familiarizado con estas afecciones a menudo puede notar la diferencia entre estas enfermedades y la NPH después de pruebas especiales.

¿Quién está en riesgo de tener hidrocefalia por presión normal?

Tiene un mayor riesgo de NPH si:

  • Tiene más de 60 años años

  • Tiene una infección cerebral

  • Ha tenido una lesión en la cabeza

  • Tiene un tumor cerebral

  • Se ha sometido a una cirugía cerebral

¿Cuáles son los síntomas de la hidrocefalia por presión normal?

Estos son posibles síntomas de NPH:

  • Dificultad para caminar (siente que los pies están pegados al suelo)

  • Equilibrio deficiente

  • Caídas

  • Cambios en la forma de caminar

  • Olvido y confusión

  • Cambios de humor

  • Depresión

  • Dificultad para responder preguntas

  • Pérdida del control de la vejiga

¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia por presión normal?

Es posible que su equipo médico deba realizar una serie de pruebas para confirmar la NPH, como:

  • Examen físico y revisión de sus síntomas

  • Evaluación de la forma en que camina

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de su cerebro

  • Punción lumbar para extraer una muestra de su líquido cefalorraquídeo

¿Cómo se trata la hidrocefalia de presión normal?

Un tratamiento comúnmente utilizado para la NPH es la cirugía para colocar un tubo, llamado derivación, en el cerebro para drenar el exceso de líquido . La derivación generalmente se inserta en un ventrículo en el cerebro y luego se pasa por debajo de la piel desde la cabeza a través del cuello y el pecho hasta el abdomen. El exceso de líquido en su cerebro fluye a través de la derivación hacia su abdomen, donde su cuerpo lo absorbe. Los ventrículos de su cerebro pueden volver a su tamaño normal. La derivación permanece en su lugar mientras haya demasiado líquido cefalorraquídeo en el cerebro.

La implantación de una derivación no funciona para todos, pero algunas personas se benefician de ella. Obtener un diagnóstico y tratamiento oportunos ayuda a mejorar sus posibilidades de un buen resultado.

¿Cuáles son las complicaciones de la hidrocefalia por presión normal?

Las complicaciones de la NPH incluyen:

  • Dificultad para caminar

  • Dificultad para pensar

  • Pérdida del control de la vejiga

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si usted o un pariente anciano tienen cambios en la forma de caminar, pensar, estado de ánimo o pérdida del control de la vejiga, comuníquese con su proveedor de atención médica. Describa cuándo comenzaron los cambios y cómo están afectando su actividad física y su bienestar emocional.

Puntos clave

  • Dificultades para caminar, dificultad para pensar o pérdida de El control de la vejiga puede indicar NPH.

  • El diagnóstico temprano puede prevenir problemas a largo plazo.

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