Las gimnospermas son un grupo de plantas vasculares leñosas con semillas pero sin flores ni frutos. Las semillas de las plantas de gimnospermas se encuentran expuestas en conos en lugar de encerradas en una fruta como lo están con las plantas de angiospermas.

Las gimnospermas pueden crecer en estructuras magníficas y son los organismos más grandes, más altos y más antiguos de la Tierra. Dentro del clado de las gimnospermas, hay 4 grupos de árboles; gingko, gnetófitas, cícadas y el grupo más grande y diverso, las coníferas.

Las gimnospermas fueron durante mucho tiempo las plantas dominantes en la Tierra, pero han sido derrocadas desde la evolución y diversificación de las angiospermas. Las coníferas, sin embargo, todavía dominan en ambientes fríos y secos, ya que una cubierta cerosa (cutícula) en sus hojas en forma de aguja les permite sobrevivir en condiciones más extremas que las angiospermas. Es por eso que los pinos tienden a volverse más comunes hacia los polos y en elevaciones más altas donde las temperaturas se vuelven más frías.

Las coníferas son un magnífico grupo de plantas de gimnospermas que producen semillas sin frutas o flores. Incluyen algunos árboles increíbles, como las secuoyas gigantes de América del Norte, que pueden crecer hasta 110 m de altura.

Los gingkos son plantas leñosas que no florecen. . Solo una especie solitaria, Ginkgo biloba, permanece en la Tierra y se encuentra naturalmente en una pequeña área de China, pero ha sido extendida por los humanos.

Las cícadas son un pequeño grupo de alrededor de 250 especies de árboles y arbustos de gimnospermas. A menudo se parecen a las palmeras con tallos sin ramas y una corona de hojas en la parte superior del árbol, pero no están estrechamente relacionadas con las palmas.

Los pinos son algunas de las plantas más conocidas del mundo. Poseen una enorme importancia económica a través del comercio de madera y son fácilmente identificables debido a su característica forma de crecimiento en forma de cono y hojas en forma de aguja.

Los gnetofitos son un extraño grupo de plantas. Incluyen aproximadamente 70 especies de gimnospermas, cada una de las cuales exhibe una serie de características de floración y son potencialmente las predecesoras de todas las plantas de angiospermas.

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