George Washington (1732-99) fue comandante en jefe del Ejército Continental durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense (1775-83) y sirvió dos mandatos como el primer presidente de los Estados Unidos, desde 1789 hasta 1797. Hijo de un próspero plantador, Washington se crió en la Virginia colonial. De joven, trabajó como topógrafo y luego luchó en la Guerra de Francia e India (1754-63). Durante la Revolución Americana, llevó a las fuerzas coloniales a la victoria sobre los británicos y se convirtió en un héroe nacional. En 1787, fue elegido presidente de la convención que redactó la Constitución de Estados Unidos. Dos años después, Washington se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos. Al darse cuenta de que la forma en que manejaba el trabajo afectaría la forma en que los futuros presidentes se acercaban al puesto, transmitió un legado de fuerza, integridad y propósito nacional. Menos de tres años después de dejar el cargo, murió en su plantación de Virginia, Mount Vernon, a los 67 años.

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George Washington «s Early Years

George Washington nació el 22 de febrero de 1732 en la plantación de su familia en Pope’s Creek en el condado de Westmoreland, en la colonia británica de Virginia, hijo de Augustine Washington (1694-1743) y su segunda esposa, Mary Ball Washington (1708-89). George, el mayor de los seis hijos de Augustine y Mary Washington, pasó gran parte de su infancia en Ferry Farm, una plantación cerca de Fredericksburg, Virginia. Después de que el padre de Washington murió cuando él tenía 11 años, es probable que ayudó a su madre a administrar la plantación.

Se conocen pocos detalles sobre la educación temprana de Washington, aunque a los niños de familias prósperas como la suya generalmente se les enseñaba en casa con tutores privados o asistían a escuelas privadas. Se cree que terminó su educación formal alrededor de los 15 años.

Cuando era adolescente, Washington, que había demostrado una aptitud para las matemáticas, se convirtió en un topógrafo exitoso. Sus expediciones topográficas en el desierto de Virginia le valieron el dinero suficiente para comenzar a adquirir tierras propias.

En 1751, Washington hizo su único viaje fuera de Estados Unidos, cuando viajó a Barbados con su medio hermano mayor Lawrence. Washington (1718-52), que padecía tuberculosis y esperaba que el clima cálido lo ayudara a recuperarse. Poco después de su llegada, George contrajo viruela. Sobrevivió, aunque la enfermedad le dejó cicatrices faciales permanentes. En 1752, Lawrence, quien había sido educado en Inglaterra y sirvió como mentor de Washington, murió. Washington finalmente heredó la propiedad de Lawrence, Mount Vernon, en el río Potomac cerca de Alexandria, Virginia.

Un oficial y granjero caballero

En diciembre de 1752, Washington, que no tenía experiencia militar previa, fue nombrado comandante de la milicia de Virginia. Vio acción en la guerra francesa e india y finalmente fue puesto a cargo de todas las fuerzas de la milicia de Virginia. En 1759, Washington había renunciado a su cargo, regresó a Mount Vernon y fue elegido miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia, donde sirvió hasta 1774. En enero de 1759, se casó con Martha Dandridge Custis (1731-1802), una viuda rica con dos hijos . Washington se convirtió en un devoto padrastro de sus hijos; él y Martha Washington nunca tuvieron descendencia propia.

En los años siguientes, Washington expandió Mount Vernon de 2,000 acres a una propiedad de 8,000 acres con cinco granjas. Cultivó una variedad de cultivos, incluidos trigo y maíz, crió mulas y mantuvo huertos frutales y una pesca exitosa. Estaba profundamente interesado en la agricultura y continuamente experimentaba con nuevos cultivos y métodos de conservación de la tierra.

George Washington durante la Revolución Americana

A finales de la década de 1760, Washington había experimentado de primera mano los efectos de aumento de los impuestos impuestos a los colonos estadounidenses por los británicos, y llegó a creer que lo mejor para los colonos era declarar la independencia de Inglaterra. Washington sirvió como delegado al Primer Congreso Continental en 1774 en Filadelfia. Para cuando se reunió el Segundo Congreso Continental un año después, la Revolución Americana había comenzado en serio y Washington fue nombrado comandante en jefe del Ejército Continental.

Washington demostró ser un mejor general que un estratega militar. Su fuerza no radicaba en su genio en el campo de batalla, sino en su capacidad para mantener unido al ejército colonial que luchaba. Sus tropas estaban mal entrenadas y carecían de alimentos, municiones y otros suministros (los soldados a veces incluso iban sin zapatos en invierno). Sin embargo, Washington pudo darles la dirección y la motivación. Su liderazgo durante el invierno de 1777-1778 en Valley Forge fue un testimonio de su poder para inspirar a sus hombres a seguir adelante.

En el transcurso de la agotadora guerra de ocho años, las fuerzas coloniales ganaron pocas batallas, pero se mantuvieron firmes contra los británicos.En octubre de 1781, con la ayuda de los franceses (que se aliaron con los colonos sobre sus rivales los británicos), las fuerzas continentales pudieron capturar tropas británicas al mando del general Charles Cornwallis (1738-1805) en la batalla de Yorktown. Esta acción puso fin a la Guerra Revolucionaria y Washington fue declarado héroe nacional.

Primer presidente de Estados Unidos

En 1783, con la firma del Tratado de París entre Gran Bretaña y Estados Unidos, Washington, creyendo que había cumplido con su deber, renunció al mando del ejército y regresó a Mount Vernon, con la intención de reanudar su vida como un granjero y un hombre de familia. Sin embargo, en 1787, se le pidió que asistiera a la Convención Constitucional en Filadelfia y dirigiera el comité para redactar la nueva constitución. Su impresionante liderazgo convenció a los delegados de que era, con mucho, el hombre más calificado para convertirse en el primer presidente de la nación.

Al principio Washington se resistió. Quería, por fin, volver a una vida tranquila en casa y dejar el gobierno de la nueva nación a otros. Pero la opinión pública era tan fuerte que finalmente cedió. La primera elección presidencial se celebró el 7 de enero de 1789 y Washington ganó cómodamente. John Adams (1735-1826), quien recibió el segundo mayor número de votos, se convirtió en el primer vicepresidente de la nación. Washington, de 57 años, fue inaugurado el 30 de abril de 1789 en la ciudad de Nueva York. Debido a que Washington, D.C., la futura capital de Estados Unidos aún no estaba construida, vivía en Nueva York y Filadelfia. Mientras estaba en el cargo, firmó un proyecto de ley que establece una futura capital permanente de EE. UU. A lo largo del río Potomac, la ciudad que luego se llamó Washington, DC, en su honor.

Logros de George Washington

El Estados Unidos era una nación pequeña cuando Washington asumió el cargo, que constaba de 11 estados y aproximadamente 4 millones de personas, y no había precedentes de cómo el nuevo presidente debía llevar a cabo negocios nacionales o extranjeros. Consciente de que sus acciones probablemente determinarían cómo se esperaba que gobernaran los futuros presidentes, Washington trabajó arduamente para dar un ejemplo de justicia, prudencia e integridad. En materia exterior, apoyó las relaciones cordiales con otros países pero también favoreció una posición de neutralidad en los conflictos exteriores. A nivel nacional, nominó al primer presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos, John Jay (1745-1829), firmó un proyecto de ley que establece el primer banco nacional, el Banco de los Estados Unidos, y creó su propio gabinete presidencial.

Sus dos nombramientos más destacados en el gabinete fueron el Secretario de Estado Thomas Jefferson (1743-1826) y el Secretario del Tesoro Alexander Hamilton (1755-1804), dos hombres que discrepaban fuertemente sobre el papel del gobierno federal. Hamilton favorecía un gobierno central fuerte y era parte del Partido Federalista, mientras que Jefferson favorecía los derechos de los estados más fuertes como parte del Partido Demócrata-Republicano, el precursor del Partido Demócrata. Washington creía que las opiniones divergentes eran fundamentales para la salud del nuevo gobierno, pero estaba angustiado por lo que veía como un partidismo emergente.

La presidencia de George Washington estuvo marcada por una serie de primicias. Firmó la primera ley de derechos de autor de los Estados Unidos, que protege los derechos de autor de los autores. También firmó la primera proclamación del Día de Acción de Gracias, lo que convirtió el 26 de noviembre en un día nacional de Acción de Gracias por el fin de la guerra por la independencia de Estados Unidos y la ratificación exitosa de la Constitución.

Durante la presidencia de Washington, el Congreso aprobó la primera ley de ingresos federales ley, un impuesto sobre las bebidas espirituosas destiladas. En julio de 1794, los agricultores del oeste de Pensilvania se rebelaron contra el llamado «impuesto al whisky». Washington convocó a más de 12.000 milicianos a Pensilvania para disolver la Rebelión del Whisky en una de las primeras pruebas importantes de la autoridad del gobierno nacional.

En su segundo mandato, Washington emitió la proclamación de neutralidad para evitar entrar en el Guerra de 1793 entre Gran Bretaña y Francia. Pero cuando el ministro francés en los Estados Unidos, Edmond Charles Genet, conocido en la historia como «Citizen Genet», recorrió los Estados Unidos, hizo alarde de la proclamación y trató de establecer puertos estadounidenses como bases militares francesas. y obtener apoyo para su causa en el oeste de Estados Unidos. Su intromisión causó revuelo entre los federalistas y los demócratas-republicanos, lo que amplió la brecha entre los partidos y dificultó la creación de consenso.

En 1795, Washington firmó el «Tratado de Amistad, Comercio y Navegación, entre Su Majestad Británica ; y los Estados Unidos de América «, o el Tratado de Jay, llamado así por John Jay, quien lo había negociado con el gobierno del rey Jorge III. Ayudó a los Estados Unidos a evitar la guerra con Gran Bretaña, pero también molestó a ciertos miembros del Congreso casa y se opuso ferozmente por Thomas Jefferson y James Madison.A nivel internacional, causó revuelo entre los franceses, que creían que violaba tratados anteriores entre Estados Unidos y Francia.

La administración de Washington firmó otros dos tratados internacionales influyentes. El Tratado de Pinckney de 1795, también conocido como el Tratado de San Lorenzo, estableció relaciones amistosas entre los Estados Unidos y España, fortaleciendo las fronteras entre los territorios de Estados Unidos y España en América del Norte y abriendo el Mississippi a los comerciantes estadounidenses. El Tratado de Trípoli, firmado al año siguiente, dio a los barcos estadounidenses acceso a las rutas marítimas del Mediterráneo a cambio de un tributo anual al Pasha de Trípoli.

La jubilación de George Washington a Mount Vernon y la muerte

En 1796, después de dos mandatos como presidente y de negarse a servir un tercer mandato, Washington finalmente se retiró. En el discurso de despedida de Washington, instó a la nueva nación a mantener los más altos estándares a nivel nacional y mantener al mínimo la participación con potencias extranjeras. El discurso todavía se lee cada febrero en el Senado de los Estados Unidos para conmemorar el cumpleaños de Washington.

Washington regresó a Mount Vernon y dedicó su atención a hacer que la plantación fuera tan productiva como lo había sido antes de convertirse en presidente. Más de cuatro décadas de servicio público lo habían envejecido, pero seguía siendo una figura dominante. En diciembre de 1799, se resfrió después de inspeccionar sus propiedades bajo la lluvia. El resfriado se convirtió en una infección de garganta y Washington murió la noche del 14 de diciembre de 1799 a la edad de 67 años. Fue sepultado en Mount Vernon, que en 1960 fue designado como monumento histórico nacional.

Washington dejó uno de los legados más perdurables de cualquier estadounidense en la historia. Conocido como el «padre de su país», su rostro aparece en el billete de dólar estadounidense y en el cuarto, y decenas de escuelas, pueblos y condados estadounidenses, así como el estado de Washington y la capital de la nación, llevan su nombre.

Galería de fotos

George Washington nació el 22 de febrero de 1732 en el condado de Westmoreland, Virginia. Se convirtió en el primer presidente de los Estados Unidos. Se muestra un retrato de Washington de Gilbert Stuart.

Biblioteca del Congreso (Gilbert Stuart)

Washington se casó con Martha Dandridge Custis el 6 de enero de 1759. Aunque la pareja no tuvo hijos, Washington adoptó al hijo y la hija de Martha de su matrimonio anterior.

Bettmann / CORBIS

Martha washingto n luego se convertiría en la primera primera dama de los Estados Unidos.

Bettmann/CORBIS

Cuarenta patriotas y 275 soldados británicos murieron en la batalla de Princeton. Washington resultó victorioso y los británicos abandonaron Nueva Jersey. Pintura de John Trumbull.

Francis G. Mayer / CORBIS (John Trumbull)

El general británico Cornwallis se rinde formalmente a George Washington en Yorktown, Virginia, poniendo fin a la Revolución Americana.

Dominio público (John Trumbull )

Después de la firma de el Tratado de París, Washington se retira como comandante en jefe del Ejército Continental, lo que permite la configuración de una verdadera república.

Dominio público (John Trumbull)

En 1789, en parte debido a las habilidades de liderazgo que mostró durante la guerra, el Continental El Congreso eligió a Washington como el primer presidente estadounidense.

Bettmann/CORBIS

Washington se retiró después de dos mandatos como presidente. Creía que era su deber patriótico defender la Constitución y transmitir su papel de principal servidor público de la nación a otra persona.

The Gallery Collection / Corbis (Samuel King)

Después de la presidencia, George Washington se retiró a su casa el Mount Vernon.

Bettmann/CORBIS

El 14 de diciembre de 1799 Washington murió de una grave enfermedad respiratoria. Sus últimas palabras fueron «está bien.»

Bettmann/CORBIS

George Washington es uno de los presidentes cuyos rostros fueron tallados en el Monte Rushmore

AETN

En 1884 se completó el Monumento a Washington en el National Mall

CORBIS

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