Capítulo uno

Ria Hastings estaba de humor para problemas. Fue una cálida noche tropical en la Isla de los Sueños, una pequeña isla frente a la costa de Costa Rica, conocida por sus playas de arena blanca, deportes acuáticos, pesca en alta mar y bebidas con ron. En un lado de la isla, varias grandes propiedades se asentaron en las escarpadas laderas con vistas espectaculares del océano. El resto de la ciudad vivía cerca de la playa, donde tres hoteles y una docena de restaurantes competían por los dólares de los turistas.

Ria se secó un mechón de cabello rubio de su frente sudorosa. La temperatura rondaba los veinticinco grados justo después de la medianoche, y el bar junto a la playa estaba lleno de turistas. Ria había estado atendiendo el bar desde las siete y estaba lista para terminar la noche. Ya había sido atacada cuatro veces, y aunque estaba acostumbrada a tratar con hombres que estaban un poco borrachos o demasiado interesados en ella, estaba cansada de llevar una sonrisa educada, pero haría exactamente eso durante una hora más. No podía arriesgarse a ser despedida, ni podía permitirse llamar la atención sobre sí misma. Llevaba meses mezclándose con la escena local. Ahora no era la noche para destacar.

Mientras limpiaba el mostrador, su mirada se encontró con un hombre sentado en el otro extremo de la barra. Había llegado dos horas antes con un amigo, un rubio ruidoso, encantador y ahora martillado y bronceado por el sol que se llamaba Tim. Tim había estado tomando tragos de tequila desde las diez y ahora estaba recibiendo a un trío de hermosas chicas en una mesa cercana. El hombre del bar parecía no tener interés en unirse a la fiesta de su amigo y había estado bebiendo vodka tonic durante la mayor parte de una hora. Tampoco había respondido a ninguna de las mujeres que se habían deslizado en el asiento junto a él, aunque su mirada se había girado en su dirección en más de una ocasión.

Era un hombre atractivo, atléticamente construido, vestido con pantalones cortos de color caqui y una camisa de punto azul marino. Su cabello castaño oscuro era corto y tenía un aire de disciplina. Militar, pensó. Recién salido o de permiso, pero lo suficientemente cerca de su servicio como para que su cuerpo todavía estuviera tonificado y en alerta total.

No había pasado por alto el hecho de que su mirada se dirigía hacia la puerta casi tan a menudo como la de ella. , como si estuviera esperando a alguien o no quisiera que lo tomaran por sorpresa. Quizás era inteligencia militar.

Esa idea la hizo fruncir el ceño. Lo último que necesitaba era inteligencia militar para aparecer en la isla.

Se dijo a sí misma que no debía dejar volar la imaginación. Muchos exmilitares vinieron a la isla para descomprimirse y desahogarse. Dado que la ubicación se había convertido en un destino popular para despedidas de solteros y solteras, generalmente había mucha acción disponible para cualquiera que quisiera encontrarla.

Pero este hombre no parecía interesado en escapar de la realidad con alcohol o con mujeres, entonces, ¿cuál era su historia?

Mirando su reloj, se dijo que tenía mejores cosas de qué preocuparse que un extraño cualquiera, sin importar lo sexy que fuera.

En unas pocas horas, finalmente se lanzaría el plan que había puesto en marcha seis meses antes. Había repasado los detalles mil veces en su cabeza, y aunque no quería nada más que irse sola a algún lugar y revisar todo de nuevo, era más importante para ella mantener su rutina habitual.

El hombre al final de la barra volvió a llamar su atención. Había algo en su oscura mirada que la atraía, una atracción, un deseo, sentimientos que no se había permitido sentir en mucho tiempo. No podía permitirse el lujo de responder a su llamada. Estaba demasiado cerca del final para dejarse desviar por un hombre, especialmente un hombre que le provocaba un hormigueo en los nervios con solo una mirada.

Por otro lado …

Cuando dos hombres se acercaron En el bar, se movió por el mostrador hacia su compañero de bar, Martin, un ex-desertor de Harvard de veintidós años, que había venido a la isla para encontrarse a sí mismo. Hasta ahora, lo único que había encontrado era el amor por el tequila y las chicas en bikini.

«Cambia conmigo», dijo.

La mirada de Martin pasó de ella a los hombres se deslizan en taburetes en el otro extremo de la barra larga. «¿Problemas?»

«Preferiría no esperar por ellos».

«Entendido», dijo.

Caminó hacia el guapo extraño. En este momento, parecía la opción menos peligrosa, o al menos, la opción peligrosa menos obvia. Había pasado mucho tiempo desde que se permitió confiar en alguien.

«¿Puedo traerte otra bebida?» preguntó ella.

Sus ojos eran de un color marrón oscuro profundo, y había sombras en su mirada, cosas que había visto, cosas que no quería volver a ver, sospechaba. Pero también había coraje y fuerza en sus ojos, un desafío resistente. Podría haber sido derribado, pero ella dudaba que se hubiera quedado.

«Claro, ¿por qué no?» respondió con una ligereza que contrastaba con su postura tensa.

«No se me ocurre ninguna razón. ¿Igual? ¿O quieres cambiarlo un poco?Tenemos una isla especial que te puede gustar ”.

» ¿Qué es eso? «

» Beso de la sirena, también conocido como beso de sirena «.

» ¿Ves sirenas después de beberlo? preguntó, con un brillo más claro en sus ojos.

«Algunos hombres lo hacen».

«Suena peligroso».

«Pareces un hombre que podría manejar un pequeño peligro «.

» Y suenas como una mujer que sabe cómo vender una bebida cara a un turista «. Un atisbo de sonrisa apareció en sus labios.

Así que era inteligente además de atractivo. «Culpable. Entonces, ¿qué será? ¿Beso de la sirena u otro tónico de vodka? ”

» Vodka, aguanta el tónico «. Empujó su vaso vacío a través de la barra.

Ella le preparó otro trago, luego inclinó la cabeza hacia su amigo, que se estaba besando con una rubia tetona. «Tu amigo parece estar ignorándote».

Se encogió de hombros. «No puedo culparlo. Todos son muy bonitos».

«Sin embargo, aquí estás sentado solo. ¿Nadie aquí ha captado tu interés? Limpió la barra con una toalla húmeda. Mientras hablaba, miró de reojo a los dos hombres del otro extremo del bar.

Trabajaban como guardaespaldas de Enrique Valdez, uno de los hombres muy ricos que tenía su hogar en las colinas de la isla. . Por mucho que no los quisiera en su bar, era bueno que vinieran; la verían haciendo lo que siempre hacía. Ella no levantaría sospechas.

«Yo no dije eso», dijo el hombre frente a ella.

«¿Qué?»

«Dijiste que no había nadie aquí que me interesara, pero eso no es cierto».

Su corazón dio un vuelco ante su mirada directa, y su pulso comenzó a latir demasiado rápido. punto de no involucrarse con los turistas, ni con nadie, pero este hombre era más que un poco tentador. Se había sentido sola en la isla, viviendo una vida de simulación. Pero esa simulación era crucial para mantenerse con vida. No dejes que el deseo se interponga en tu camino.

«Bonita línea», dijo casualmente. «Lo he oído antes, unas tres docenas de veces».

Él sonrió. «Apuesto a que sí. Pero soy el único que lo decía en serio «.

» Seguro que lo eres «.

» ¿Cómo te llamas? «

Su cuerpo se tensó. «Tú primero».

«Drew Callaway».

«¿Quieres agregar un título antes de tu nombre? Tal vez teniente o capitán», sugirió. Él tenía el aire de liderazgo sobre él.

Inclinó la cabeza, un brillo en sus ojos. «Teniente».

«Con el …»

«Estoy en entre servicios en este momento. Antiguo piloto de la Marina, que pronto volará helicópteros para la Guardia Costera ”.

El piloto de la Marina ciertamente explicó por qué exudaba disciplina e imprudencia al mismo tiempo. Probablemente también explicaba de dónde venían las sombras en sus ojos.

«¿Qué te avisó?» preguntó con curiosidad.

Ella se encogió de hombros. «Soy buena leyendo a la gente. Viene con el trabajo. ¿Por qué dejaste la Marina? ”

No respondió de inmediato, con una expresión contemplativa en sus ojos, luego dijo:» Mi tiempo se acabó. Necesitaba un cambio de ritmo «.

«¿Dónde te desplegaron?»

«Por todas partes».

«¿Entonces viste acción?»

«Demasiado».

Ella le dirigió una mirada pensativa. «No parece que estés haciendo un gran cambio, pasando de un tipo de servicio a otro».

«Todavía puedo volar, que es todo lo que siempre quise hacer, pero espero que no con tanta gente disparándome «.

» No puedo imaginar eso «.

» No, tú hipocresía.» Tomó un sorbo de su bebida, luego dejó el vaso en la mesa. «Tu turno».

Ella se aclaró la garganta. Ella había estado viviendo en la isla durante seis meses, y en ese tiempo nadie se había negado al nombre que estaba en su pasaporte falso, una versión de su nombre real. «Ria», dijo.

«Bonita. ¿Apellido? ”

» No es importante «.

» Una mujer misteriosa «.

» Una mujer a la que le gusta su privacidad «.

«¿Cuánto tiempo llevas viviendo aquí en la isla, Ria?»

«El tiempo suficiente para saber mejor que para involucrarte con los turistas», dijo con una breve sonrisa.

«¿Sin excepciones?»

«Hasta ahora no. La gente viene, se va. Yo todavía estoy aquí». Hizo una pausa. «¿Qué te trajo a la isla de los sueños?»

Una sonrisa curvó sus labios, dándole una mirada completamente diferente, una que era aún más atractiva. Ella sintió un nudo crecer en su garganta.

«Soñé con una hermosa rubia con grandes ojos marrones», dijo. «Una boca llena, con labios suaves y besables y un cuerpo asesino». Su mirada se desvió hacia sus pechos. «Creo que la encontré».

Sus nervios hormiguearon bajo su escrutinio y tuvo que luchar contra el impulso de cubrirse los senos, no se notaba mucho en su uniforme de bar, una camiseta sin mangas roja de color coral. sobre pantalones cortos blancos. La mayoría de las mujeres en el bar mostraban más piel que ella.

«Eres bastante coqueta», dijo a la ligera.

«En realidad, yo Estoy un poco fuera de práctica «.

» ¿Acabas de salir de una relación? » preguntó, incapaz de creer que este hombre tuviera problemas para conseguir una cita.

«Me he centrado en otras cosas. Mantenerme con vida por una».

«Puedo ver cómo eso podría ser una prioridad.”

» ¿Qué hay de ti? » preguntó. «¿Estás involucrado con alguien?»

«No.»

«Bien».

«¿Por qué es tan bueno?» ella desafió.

Él sonrió. «Porque me gustas, Ria. ¿A qué hora te bajas? ”

Su corazón dio un vuelco ante la mirada hambrienta de sus ojos. «Eres muy directo».

«Me voy mañana. No tengo mucho tiempo ”.

» ¿A dónde vas? «

» San Francisco «.

Un anhelo melancólico llenó su cuerpo . San Francisco fue una de sus ciudades favoritas. Y había estado fuera demasiado tiempo.

«Me encanta San Francisco», dijo. «Vivía allí cuando era niña. Mi abuelo era pescador. Me llevaría a la bahía cada vez que tuviera la oportunidad «. Respiró rápidamente, dándose cuenta de que estaba hablando demasiado. «¿En qué parte de la ciudad vives?»

«Crecí en St. Francis Wood, pero viviré al sur de Market a partir de la próxima semana. Es la zona de moda para vivir ahora, justo cerca del nuevo estadio «. El pauso. «No respondiste a mi pregunta, Ria. ¿A qué hora te bajas?»

Ella lo miró largamente, sintiéndose increíblemente tentada. Sus ojos eran tan oscuros e intrigantes, sus rasgos eran pura belleza masculina . Él también tenía una boca que parecía realmente besable, y una actitud decidida que la hizo pensar que probablemente él sabía qué hacer con una mujer. Había pasado mucho tiempo desde que se perdió en los brazos de un hombre durante unas horas. . Y a pesar del hecho de que él era un extraño, tenía la extraña sensación de que podía confiar en que él no la lastimaría. Ese era un pensamiento peligroso, porque no podía permitirse el lujo de equivocarse.

» ¿Ria? presionó.

«¿Crees que soy tan fácil?» contraatacó ella.

«No es fácil, pero creo que tal vez eres importante».

La nota seria en su voz disparó un escalofrío por su espalda. Se dijo a sí misma que no debía dejarse llevar. Solo estaba tratando de llevarla a la cama. Diría cualquier cosa. No podía creer una palabra.

«¿Por qué demonios dirías eso?»

«No lo sé. Desde que te vi quería hablar contigo ”.

» No me preguntaste a qué hora salí para poder hablar conmigo «.

» Bueno, esa fue una de las razones ”, dijo. «No estoy tratando de insultarte. Si tuviera más tiempo, te invitaría a salir. Te llevaría flores, te llevaría a un restaurante caro y te compraría un filete muy caro».

«¿Es ese tu estilo habitual?»

Él le dio una sonrisa. «No tengo un estilo. Y aunque nunca profesaría entender o saber lo que quiere una mujer, tengo hermanas, y ellas hablan y se quejan mucho, especialmente cuando se trata de hombres y citas».

«¿Cuántas hermanas?»

«Tres hermanas y cuatro hermanos».

«Gran familia. ¿Dónde estás en la alineación? ”

» Cuarto desde la cima «.

» También conocido como el medio «.

Inclinó la cabeza . «Sí. ¿Y tú? ¿Una gran familia?»

«No. Soy hijo único.» Era parte de la historia de fondo que había inventado antes de llegar a la isla; también era parcialmente cierto. «Solía desear tener una gran familia».

«No es todo lo que parece», dijo secamente. «Mucho ruido y caos».

«Y amor», sugirió, sintiendo un dolor que se hundía profundamente en su alma.

Su familia siempre había sido complicada. Amor, traición, divorcio, muerte … Supuso que eso era lo que formaba una vida, pero parecía que había visto demasiado del lado oscuro del amor.

«Mucho amor», dijo Drew. «A veces demasiado. A todo el mundo le gusta estar en mi negocio ”.

A pesar de su queja, ella podía ver el orgullo en sus ojos cuando hablaba de su familia.

» Entonces, a la una, ¿dos?» presionó, enarcando una ceja. «¿A qué hora terminaste aquí?»

«Dos. Pero no voy a verte».

«¿Por qué no?»

«No estoy de humor para ligar».

«¿No es así? Te he estado observando toda la noche y también soy bueno leyendo a la gente, Ria. Eres un manojo de nervios. Cada vez que alguien entra por la puerta, te tensas. ¿Porqué es eso? ¿Estás en algún tipo de problema? ”

Sus palabras la molestaron en dos niveles, uno de que él la había leído tan bien, y dos, que ella había revelado tanto.

«¿Y supongo que crees que debería liberar algo de mi tensión contigo?» preguntó, ignorando sus otras preguntas.

«Creo …» Hizo una pausa, bajando la voz. «Que eres una mujer hermosa que sabe lo que quiere y cómo conseguirlo».

«¿Quién dijo que te quería?» desafió.

«Tus hermosos ojos lo dicen».

«Estás viendo lo que quieres ver».

«¿Lo soy?» Inclinó la cabeza hacia la derecha mientras la miraba pensativo. «¿Qué te detiene, Ria?»

«No hago conexiones al azar. Y tengo que levantarme temprano en la mañana. durante el día navego en barcos para Sea Charters ”.

» Así que bartender, marinero, ¿qué otros talentos tienes? «

» ¿No te gustaría saberlo? «

«Me gustaría saber», dijo con una sonrisa. «¿Por qué no me lo dices? O mejor aún, ¿me lo muestras?»

Ella negó con la cabeza ante su encantadora sonrisa.Cuando lo vio por primera vez, su expresión era tensa, pero desde que comenzaron a hablar, se relajó considerablemente.

«Me estás rompiendo el corazón», dijo, poniendo un mano a su pecho.

«Lo dudo. Y hay muchas mujeres en este bar si quieres compañía «.

» Solo me interesa tu compañía. Me intrigas «.

» No puedo imaginar por qué. ”

» ¿Qué te trajo a esta pequeña isla en medio del mar? «

Ella pensó por un momento, luego dijo la única palabra que le vino a la mente.» Libertad ”.

Él encontró su mirada. «¿Lo has encontrado?»

«Estoy cerca», dijo. «Cuando estoy en medio del océano, sin tierra a la vista, nada más que agua azul y alguna que otra gaviota, casi me siento como si hubiera escapado».

«¿Escapé de qué?»

«Nada que me interese compartir». Respiró hondo, tratando de calmar la tensión que recorría su cuerpo, que ahora tenía tanto que ver con su atracción por Drew como con sus preocupaciones sobre el día siguiente.

«Entiendo el deseo para escapar ”, dijo.

» ¿Lo haces? «

» Sí. Sentí por primera vez que las paredes se cerraban sobre mí cuando era adolescente. Había ocho niños que compartían cuatro dormitorios y dos baños. Siempre había demasiada gente en mi casa, los niños peleaban, lloraban y gritaban, así que me iba cuando podía. Y un día terminé en el aeropuerto. Tomé una lección de vuelo y me enganché. No hay nada como la tierra cayendo y nada más que el cielo azul frente a ti para hacerte sentir que el mundo se hace más grande «. El pauso. «Somos una buena pareja. Necesito el gran cielo azul y tú necesitas el gran mar azul».

Ella sonrió. «Aparentemente, ninguno de los dos es tan bueno en tierra».

«Quizás podríamos estar bien juntos», sugirió.

Ella se rió. «No pierdes una oportunidad, ¿verdad?»

Terminó su bebida luego se puso de pie. «Me quedaré en las cabañas. Número nueve. La puerta estará abierta, Ria».

«No voy a ir». Deseaba que sus palabras fueran un poco más fuertes, un poco más contundentes.

«Entonces me decepcionaré. Rechacé el beso de la sirena, porque quiero el tuyo».

» Otra buena línea. Estás lleno de ellos «.

» No soy un jugador «.

» No me has dado absolutamente ninguna razón para creer eso «.

«Lo sé», admitió. «Probablemente no me creerá, pero no he hecho esto en un tiempo».

«Entonces, ¿por qué yo?»

«Tienes una boca inteligente y eres muy sexy. Me encantaría verte con el pelo suelto. Me encantaría mostrarte lo bien que podríamos estar juntos «.

Su tono ronco envió otro escalofrío por su espalda. «¿Cómo sabes que seríamos buenos? No me conoces en absoluto», dijo, tratando de mantener una fuerte defensa contra su encanto. «Somos extraños».

«Por ahora. ¿Pero qué mejor manera de aprender el uno del otro? «

» No estoy buscando problemas «.

» Hay una luz en sus ojos que dice que eso es exactamente lo que estoy buscando «.

Ella contuvo el aliento, pensando que él podría tener razón en eso.

Drew inclinó la cabeza y se alejó.

Ella lo observó todo el camino hasta la salida. Cuando la puerta se cerró detrás de él, dejó escapar un suspiro, preguntándose cómo era posible que ya lo echara de menos.

Era solo otro chico, solo que no lo era, y no sabía por qué.

Tal vez fuera la seriedad lo que acechaba justo detrás de su sonrisa. Él no era como la mayoría de los tipos que la golpeaban. Aquellos a quienes podía manejar. Ella Sabía que pasarían a la siguiente mujer antes de que ella pudiera terminar de decir que no. Pero Drew se había ido. Había arrojado su invitación y salió por la puerta.

Iba a esperarla. Estaba bastante seguro de que ella aparecería, pero iba a estar esperando mucho tiempo.

Ella volvió a concentrarse en el trabajo. Durante la siguiente hora, sirvió bebidas, tomó vasos vacíos y observó cómo los minutos avanzaban. Poco antes de cerrar, el amigo de Drew se fue con dos mujeres flanqueándolo a cada lado. Aparentemente, no iba a estar solo esta noche.

A las dos de la madrugada, limpió la barra y cerró la caja registradora. Le dio las buenas noches a Martin y salió, con el aroma de las flores y el mar a su alrededor. Hizo una pausa por un momento y respiró hondo de aire dulce y salado. El calor de la noche hacía eco de la apasionada necesidad que ardía a través de su cuerpo, una necesidad que había sido encendida por la sexy sonrisa de un extraño.

Vivía en un alquiler amueblado a tres cuadras del resort. La cabaña donde Drew se estaba quedando estaba a solo cien metros de distancia.

La indecisión la hizo vacilar durante un largo minuto. No había estado mintiendo cuando le dijo a Drew que no le gustaban las conexiones, pero esta noche se sentía inquieta e imprudente. De todos modos, no iba a dormir. Estaba demasiado preocupada por la mañana y la realidad de lo que estaba a punto de hacer.

En seis horas podría estar muerta.

No estaba siendo pesimista, solo una realista.

Tal vez debería pasar esas horas haciendo algo que la haría feliz, algo que nunca hizo.Había pasado mucho tiempo desde que pensó en otra cosa que no fuera el plan, la meta. Nada más importaba excepto cumplir la promesa que le había hecho a su hermana. Pero esta noche, Drew le había recordado que era una mujer, que estaba sola y asustada, desafiante y decidida, todo al mismo tiempo.

Era el peor momento posible para involucrarse con alguien.

Por otro lado…

Se quitó la banda del cabello y dejó que las largas ondas fluyeran sueltas alrededor de sus hombros. Luego caminó por el camino hacia las cabañas, sus nervios hormigueando y tensándose con cada paso.

Llamó a su puerta, giró la perilla y entró. La cabaña era una habitación grande, una pequeña sala de estar y una cama tamaño king.

Drew se sentó en el sofá. Estaba leyendo un libro cuando ella entró. Parecía una especie de novela de misterio. Era una tontería, pero la vista de ese libro la empujó al límite. Ella siempre había encontrado que la inteligencia la excitaba, y este hombre era inteligente, quizás demasiado inteligente. Él la había leído con bastante precisión hasta ahora.

Pero en muchos sentidos, a ella le gustaba su honestidad. No había preparado la escena con velas. No se enfriaba el vino ni el champán. No estaba tratando de seducirla. Solo estaba esperando …

Después de un momento, dejó el libro y se puso de pie, su mirada se encontró con la de ella. Luego, lentamente, se acercó a ella. No hizo ningún movimiento para tocarla o besarla. Él simplemente la miró con sus ojos oscuros y sombríos, y ella sintió un tirón increíble. Todas sus terminaciones nerviosas hormiguearon. Había electricidad entre ellos, una atracción oscura y peligrosa.

«Me alegro de que hayas venido, Ria. ¿Por qué lo hiciste?»

Una pregunta tan simple, una respuesta tan complicada Ella se conformó con la verdad básica: «Te quiero».

El fuego en sus ojos estalló. Le puso las manos en la cintura. «Conozco el sentimiento».

«Por esta noche», agregó. «Eso es todo lo que puedo darte. Necesito que sepas exactamente cuál es mi posición».

«Lo único que me importa es que estés aquí frente a mí. Eres hermosa, Ria. Y yo también te deseo.

Su estómago se apretó ante el deseo en su mirada. Y luego terminó de buscar. La atrajo para un beso.

Sabía tan embriagador como el vodka que ella le había servido, y besó como un hombre que no había tenido una mujer en mucho tiempo. Ella respondió a su boca exigente con el mismo sentido de urgencia y necesidad.

Una parte de ella pidió precaución, pero ya no podía escuchar esa voz. Durante unas horas iba a ser solo una mujer, la mujer que solía ser, la mujer que esperaba volver a ser algún día.

No sabían nada el uno del otro y, sin embargo, había una conexión. entre ellos que fue mucho más profundo que el toque de sus bocas. Algo dentro de ella reconoció algo dentro de él. Qué era eso, no tenía idea.

Pero no quería analizar ni preocuparse. Eso es todo lo que había estado haciendo durante meses. Solo quería perderse en Drew, ser una mujer sin pasado, alcanzar ese momento esquivo de total y absoluta libertad. Debido a que había una buena posibilidad en unas pocas horas, su futuro también terminaría.

* * *

Drew se despertó justo antes del amanecer con la sensación de una brisa cálida que se acercaba. a través de la ventana abierta y el sonido de los pájaros cantando en los árboles afuera. Por primera vez en mucho tiempo había dormido sin sueños. Las pesadillas de los últimos ocho años habían retrocedido en su mente. No hubo explosiones, escenas sangrientas, gritos de dolor y angustia, no más horror o dolor.

En su lugar, sintió una sensación de felicidad y confusión, como si de repente todo estuviera bien en el mundo. Estaba completamente relajado con una facilidad que venía después de un gran sexo y un sueño profundo y duro. Casi no quería despertar, afrontar el día, tener que pensar en las decisiones que había tomado respecto a su pasado y su futuro. Solo quería quedarse en este lugar cálido y maravilloso, el lugar que Ria había creado.

¡Dios! Qué mujer. Tan hermosa con su cabello rubio sedoso hasta los hombros, ojos marrones, nariz quemada por el sol y una boca hecha para besar. Ella había traído una luz a su vida, una belleza que no había visto en un tiempo. Había sido apasionada, generosa y divertida. No solo habían hecho el amor; se habían reído, habían hablado, y el sonido de su voz lo había reconfortado.

Él había venido a la isla para relajarse, recargarse, encontrar su sonrisa de nuevo, y él ‘ Lo encontré en sus brazos. Ella olía a azahares, como las flores que rodeaban su cabaña junto a la playa, y él sintió que podía respirar su aroma para siempre, y para siempre no sería suficiente.

Ese pensamiento lo sacudió. despierto. No pensaba en las mujeres en términos de para siempre. Tener que preocuparse por sí mismo era mucho más fácil que tener que preocuparse por nadie más. Pero eso no significaba que no pudiera disfrutar del tiempo que pasaron juntos.

Rodó sobre su costado, alcanzando las suaves curvas que había explorado durante la mayor parte de la noche.

Ria no estaba allí.

Se sentó abruptamente, dándose cuenta de lo silenciosa que estaba la cabaña.El baño estaba vacío, y aunque su ropa todavía estaba tirada en el suelo, la de Ria se había ido. No había ni rastro de sus pantalones cortos blancos o su camiseta rosa sin mangas. No había ni rastro del sujetador de encaje rosa y la tanga a juego que le había quitado el cuerpo unas horas antes.

Sintió una oleada de decepción. Se iba esta tarde, pero había pensado que pasarían unas horas más juntos. Quería saber más sobre ella. Quería hablar con ella, al menos para despedirse. Qué sensación tan extraña fue esa. Estaba acostumbrado a irse primero, a evitar las conversaciones del día después, pero esta vez Ria le había adelantado y no le gustó.

Se dejó caer contra las almohadas y miró hacia arriba. el techo. Los recuerdos de la noche anterior pasaron por su mente. El calor entre ellos había ardido durante toda la noche. Había pasado mucho tiempo desde que se sintió, barrido. Siempre había sido de los que pensaban demasiado, analizaban demasiado, pero anoche su cuerpo se había apoderado por completo. No había pensado en lo que sucedería a continuación, hasta ahora.

Ahora, era obvio que no pasaría nada. Ria se había ido. Debería estar feliz por eso. Sin despedidas, sin escenas emocionales desordenadas, sin promesas de llamar o mantenerse en contacto. En realidad, fue la mañana perfecta después de una aventura de una noche. El único problema era que no quería que terminara todavía.

Se dijo a sí mismo que era mejor así. Comenzaba su nuevo trabajo el martes, un trabajo a miles de millas de esta isla. La siguiente fase de su vida estaba a punto de comenzar, y necesitaba mirar hacia adelante en lugar de hacia atrás.

Se levantó, se dirigió al baño y tomó una larga ducha, tratando de sacar a Ria de su cabeza. Pero mientras se enjabonaba, todo lo que podía pensar era en la forma en que ella lo tocó, lo besó, le sonrió y gritó su nombre mientras llegaban al clímax juntos.

¡Maldita sea! Bajó la temperatura del agua a fría y permaneció bajo el chorro de agua hasta que se congeló. Luego salió de la ducha, se secó y se vistió. Tiró el resto de su ropa en la bolsa de lona y miró alrededor de la cabaña para asegurarse de que no estaba dejando nada atrás.

No podía evitar la sensación de que lo que estaba dejando atrás era el único y la única mujer que había tocado su alma, y él ni siquiera sabía su apellido.

¿Iba a marcharse?

La pregunta dio vueltas y vueltas en su cabeza.

Finalmente se le ocurrió una respuesta: no.

Tenía unas horas antes de que partiera su avión. La encontraría, hablaría con ella, tal vez conseguiría su número de teléfono. Al salir, se detuvo y se dio cuenta de que no sabía dónde vivía y que el bar / restaurante donde trabajaba no abría hasta la hora del almuerzo.

Entonces recordó que ella le había dicho que estaba tomando alquilar un barco por la mañana. Se sintió un poco mejor al darse cuenta de que ella se había ido temprano para ir a trabajar. Alguien en el puerto deportivo podría ayudarlo a encontrarla, o al menos decirle cuándo regresaría.

El muelle estaba a solo un corto paseo. Veleros de colores y barcos de pesca desgastados llenaban los muelles. A lo lejos había un enorme yate de lujo. Se preguntó a quién pertenecería: alguien con mucho dinero. Probablemente una de las personas que vivían en las mansiones de la cima de la montaña que había notado mientras practicaba surf el día anterior. Sería bueno tener suficiente dinero para tener una casa en una isla. No vio eso en su futuro.

Cerca de la entrada al muelle había un pequeño edificio con un letrero que decía Sea Charters.

Entró al edificio y se acercó a el contador. Un joven hispano con una etiqueta con su nombre que decía Juan lo saludó con una sonrisa amistosa.

«Hola, señor. ¿Cómo puedo ayudarlo?» Preguntó Juan.

«Estoy buscando una mujer. Su nombre es Ria. ¿La conoces? ”

» Si «, dijo Juan asintiendo.» Ria es una chica hermosa, muy popular entre los clientes «.

» ¿Sabes cuándo ¿Volverás? ”

Juan miró el gran calendario sobre el mostrador.» Unas horas. Tengo otras guías disponibles si quieres salir «.

» No «, dijo, dando golpecitos con los dedos inquietos en el mostrador.

Así que eso fue todo. Ria estaba fuera en el océano y probablemente no regresaría antes de que él tuviera que tomar su avión.

«¿Quieres que le dé un mensaje?» Juan preguntó, con un brillo curioso en sus ojos.

Drew pensó en eso por un momento, luego negó con la cabeza. ¿Qué demonios estaba haciendo? Fue una conexión. Eso es todo. Necesitaba dejarlo así.

«No, gracias».

Mientras salía de la oficina, un estruendo atronador iluminó el aire y sacudió el suelo bajo sus pies. Escuchó un grito ahogado de un grupo de turistas en el muelle, luego la puerta se abrió detrás de él y Juan salió corriendo, juntos miraron hacia el mar, sobre la curva del cerro cercano, pudieron ver humo corriendo hacia el cielo.

«¿Qué fue eso?» Preguntó Drew.

«No lo sé», dijo Juan. Corrió por el muelle hacia la oficina del capitán del puerto y Drew decidió seguirlo.

Una multitud de personas se reunió afuera la oficina.Los rumores volaban, todos centrados en la explosión de un barco.

El estómago de Drew se revolvió. Fue una locura pensar que la explosión tuvo algo que ver con Ria, pero tenía un mal presentimiento en el estómago.

«Juan, he cambiado de opinión», dijo. «Necesito hacerlo». alquilar un barco ”.

El otro hombre parecía reacio. «Es mejor esperar. Debemos mantenernos fuera del camino».

«Busco y rescato a la Guardia Costera de los Estados Unidos». Sacó su billetera y todo el efectivo que tenía. «Necesito un bote».

La codicia de Juan ganó. «Te llevaré».

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