Los restos carbonizados del bosque de Tunguska, fotografía tomada por la Unión Soviética científico Evgeny Krinov en … 1929.

Evgeny Krinov

En la madrugada del 30 de junio de 1908, algo explotó en el cielo sobre el río Stony Tunguska en Siberia, el aplanamiento de aproximadamente 80 millones de árboles en 820 millas cuadradas. Muchos miles de personas en un radio de 900 millas observaron el Evento de Tunguska, y más de 700 cuentas se recopilaron más tarde. Los informes describen una bola de fuego en el cielo, como un segundo sol, y una serie de explosiones «con un sonido espantoso», seguidas de sacudidas del suelo cuando «la tierra parecía abrirse de par en par y todo caía al abismo. » Los Evenks y Yakuts indígenas creían que un dios o chamán envió la bola de fuego para destruir el mundo. Varias estaciones meteorológicas en Europa registraron ondas sísmicas y atmosféricas. Días después, se observaron fenómenos extraños en el cielo de Rusia y Europa, como nubes brillantes, atardeceres coloridos y una luminiscencia débil en la noche.

Los periódicos internacionales especulan sobre una erupción volcánica. Científicos rusos, como el Dr. Arkady Voznesensky, director del Observatorio Magnetográfico y Meteorológico de Irkutsk, donde se registraron las ondas sísmicas de la explosión, especularon sobre un impacto cósmico. Desafortunadamente, la inaccesibilidad de la región y la inestable situación política de Rusia en ese momento impidieron cualquier investigación científica adicional.

En 1921, el mineralogista ruso Leonid Alexejewitsch Kulik del Instituto Meteorológico Ruso se interesó en la historia después de leer un artículo de periódico, afirmando que los pasajeros del Ferrocarril Transiberiano observaron un impacto, incluso tocando el meteorito aún caliente. Kulik organizó una expedición y viajó a la ciudad de Kansk, donde estudió informes sobre el evento en los archivos locales. La historia La descripción de los pasajeros del tren fue claramente un engaño. Sin embargo, Kulik logró encontrar algunos artículos que describían una explosión observada al norte de Kansk. Desde el remoto puesto de avanzada de Wanawara, el equipo se aventuró a la taiga siguiendo primero el río Angara y luego el río Tunguska. Luego, el 13 de abril de 1927, Kulik descubrió una gran área cubierta de troncos podridos. Una gran explosión arrasó más de 80 millones de árboles en 820 millas cuadradas. les. Solo en el epicentro de la explosión, en el bosque de Tunguska, aún quedaban en pie algunos árboles muertos y carbonizados.

A pesar de explorar toda el área, no se descubrió ningún cráter de impacto ni material meteorítico en el sitio. En el otoño de 1927, se publicó un informe preliminar de Kulik en varios periódicos nacionales e internacionales. Kulik sugirió que un meteorito de hierro explotó en la atmósfera, provocando la explosión y la devastación observadas. La falta de un sitio de impacto identificable se explica por el terreno pantanoso, demasiado blando para preservar un cráter. A pesar de la falta de evidencia física, Kulik llamó al evento «Meteorito Filimonovo» en honor a la estación de tren de Filimonovo, donde se observó una luz brillante en el cielo. Solo más tarde, el supuesto incidente de impacto se conoció como el Evento de Tunguska.

Leonid A. Kulik en el sitio del Evento de Tunguska, el más grande evento de impacto en la historia registrada.

Archivo Ruso

A pesar de su notoriedad en la cultura pop, los datos científicos que cubren este evento son escasos. Desde 1928 más de cuarenta expediciones exploraron el sitio, tomando muestras de suelos, rocas e incluso árboles, con resultados ambiguos. Algunos registros de ondas sísmicas y de presión atmosférica sobreviven, registrados inmediatamente después de la explosión, y los levantamientos del bosque devastado se cartografiaron unos treinta años después. Sobre la base de la falta de datos concretos, como un cráter o un meteorito, y relatos contradictorios, se propusieron muchas teorías de plausibilidad muy variable a lo largo de los años.

En 1934, los astrónomos soviéticos, basados en el trabajo de Kulik, propuso que un cometa explotó en Tunguska. Dado que los cometas están compuestos principalmente de hielo, se vaporizó por completo durante el impacto, sin dejar rastros.

El ingeniero y escritor de ciencia ficción Aleksander Kasantsews desarrolló una explicación inusual a raíz de las consecuencias. de Hiroshima y Nagasaki. Argumentó que una explosión nuclear, equivalente a 1.000 bombas de Hiroshima, de posible origen extraterrestre causó la explosión de Tunguska, ya que un OVNI se estrelló en Siberia o un arma interplanetaria fue detonada allí por razones desconocidas. Aparte del patrón de destrucción, por lo que Kasantsews, también las anomalías geomagnéticas registradas en la estación de Irkutsk eran similares a una explosión nuclear. En 1973, los físicos estadounidenses propusieron que un pequeño agujero negro colisionó con nuestro planeta, causando un mate Explosión de r-antimateria en la atmósfera de la Tierra.

Desde la década de 1960 también se propusieron fenómenos terrestres para explicar las observaciones realizadas en Tunguska.Los Verneshots, que llevan el nombre del autor Julio Verne, son reacciones especulativas de magma / gas que estallan violentamente desde el subsuelo. Según este modelo, una intrusión magmática debajo de Siberia formó una gran burbuja de gases volcánicos, atrapada por las capas de basalto de las trampas siberianas. Finalmente, en junio de 1908, las rocas que las cubrían fueron destrozadas por los gases comprimidos y las ráfagas de metano ardiente provocaron la serie de explosiones descritas en algunos relatos. Los residuos químicos de esta combustión dispersos en la atmósfera de la Tierra causaron las nubes brillantes que se ven en todo el mundo. Sin embargo, esta explicación sigue siendo especulativa en el mejor de los casos. Se observan burbujas de gas en los lagos de Siberia, pero el metano proviene de material orgánico en descomposición enterrado en el suelo helado de la taiga, no desde las profundidades subterráneas. Los geólogos que cartografían el área no encontraron rastros de rocas rotas o respiraderos de gas como lo propone la hipótesis de Verneshots.

La teoría aceptada que explica el evento de Tunguska sigue siendo un cuerpo cósmico entrando en la atmósfera de la Tierra. Esta idea está respaldada por los informes que describen una bola de fuego que desciende sobre la taiga, la presencia de minerales relacionados con el impacto como nanodiamantes, esférulas metálicas y de silicato en los sedimentos, la distribución mapeada y la dirección de los árboles aplanados, apuntando en dirección opuesta a un solo sitio de explosión, y un vínculo temporal entre Tunguska y el enjambre de táuridas. La naturaleza de este cuerpo cósmico sigue sin estar clara. No es posible un análisis químico de las esférulas metálicas y de silicato, ya que los elementos de las rocas magmáticas que forman el lecho del Stony Tunguska contaminan las muestras. En 2007, Luca Gasperini y su equipo de investigación de la Universidad de Bolonia propusieron que el pequeño lago Cheko pudo haberse formado por el impacto de un fragmento del meteorito Tunguska. El lago Cheko es inusualmente profundo para una región caracterizada de otra manera por estanques poco profundos, formados por el derretimiento del permafrost. Tampoco hay registro de la existencia del lago antes de 1908, pero también es cierto que la región estaba mal cartografiada y explorada en ese momento y no todos los científicos están de acuerdo con esta teoría.

Más de un centenar años después del evento, solo sobreviven pistas escasas. Visto desde arriba, no queda ninguna evidencia, ya que los árboles han recolonizado el área devastada. En el suelo, solo se pueden encontrar algunos tocones de árboles muertos por la explosión, la mayoría ya podridos o enterrados en el pantano.

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