Los disturbios de Detroit de 1967 estuvieron entre los disturbios más violentos y destructivos de la historia de Estados Unidos. Para cuando el derramamiento de sangre, las quemaduras y el saqueo terminaron después de cinco días, 43 personas habían muerto, 342 heridas, casi 1.400 edificios habían sido quemados y unas 7.000 tropas de la Guardia Nacional y el Ejército de los EE. UU. Habían entrado en servicio.

RELACIONES DE CARRERAS EN LA AMÉRICA DE LOS 60

En el sofocante verano de 1967, el vecindario predominantemente afroamericano de Virginia Park en Detroit era un caldero hirviente de tensión racial. Aproximadamente 60,000 residentes de bajos ingresos estaban apiñados en los 460 acres del vecindario, viviendo principalmente en pequeños apartamentos subdivididos.

El Departamento de Policía de Detroit, que tenía solo unos 50 oficiales afroamericanos en ese momento, fue examinado como un ejército de ocupación blanco. Las acusaciones de discriminación por perfil racial y brutalidad policial eran un lugar común entre los residentes negros de Detroit. Los únicos otros blancos en Virginia Park viajaban desde los suburbios para administrar los negocios en la calle 12, luego volvían a sus hogares en enclaves prósperos fuera de Detroit.

Toda la ciudad estaba en un estado de conflicto económico y social: como La famosa industria automotriz de Motor City eliminó empleos y se mudó fuera del centro de la ciudad, las autopistas y las comodidades suburbanas atrajeron a los residentes de clase media a que se fueran, lo que destripó aún más la vitalidad de Detroit y dejó escaparates vacíos, desempleo generalizado y desesperación empobrecida.

Un escenario similar se desarrolló en áreas metropolitanas de Estados Unidos, donde la «fuga blanca» redujo la base impositiva en ciudades anteriormente prósperas, lo que provocó deterioro urbano, pobreza y discordia racial. A mediados de julio de 1967, la ciudad de Newark, Nueva Jersey, estalló en violencia cuando los residentes negros lucharon contra la policía luego de la golpiza de un taxista negro, dejando 26 personas muertas.

LA ESCENA DE 12TH STREET

Por la noche, 12th Street en Detroit era un punto de acceso de la vida nocturna del centro de la ciudad , tanto legales como ilegales. En la esquina de 12th St. y Clairmount, William Scott operaba un «cerdo ciego» (un club ilegal después del horario de atención) los fines de semana fuera de la oficina de United Community League for Civic Action, un grupo de derechos civiles. a menudo asaltaban establecimientos como este en la calle 12 y, a las 3:35 a. m. del domingo 23 de julio, se movían contra el club de Scott.

En esa noche cálida y húmeda, el establecimiento organizaba una fiesta para varios veteranos, incluidos dos militares que regresaron recientemente de la guerra de Vietnam, y los clientes del bar se mostraron reacios a abandonar el club con aire acondicionado. En la calle, una multitud comenzó a reunirse mientras la policía esperaba que los vehículos se llevaran a los 85 clientes. / p>

Pasó una hora antes de que se llevaran a la última persona, y para entonces unos 200 espectadores se alinearon en la calle. Una botella se estrelló en la calle. El resto de la policía lo ignoró, pero luego se arrojaron más botellas, incluida una a través de la ventana de un coche patrulla. La policía huyó cuando estalló un pequeño motín. Después de una hora, miles de personas se habían derramado en la calle desde edificios cercanos.

Comenzaron los saqueos en la calle 12, y las tiendas y negocios cerrados fueron saqueados. Alrededor de las 6:30 a.m., estalló el primer incendio y pronto gran parte de la calle se incendió. A media mañana, todos los policías y bomberos de Detroit fueron llamados al servicio. En la calle 12, los oficiales lucharon para controlar a la turba rebelde. Los bomberos fueron atacados mientras intentaban combatir las llamas.

LLEGA LA GUARDIA NACIONAL

El alcalde de Detroit, Jerome P. Cavanaugh, le pidió al gobernador de Michigan, George Romney, que enviara a la policía estatal, pero estos 300 los oficiales no pudieron evitar que el motín se extendiera a un área de 100 cuadras alrededor de Virginia Park. Se llamó a la Guardia Nacional poco después, pero no llegó hasta la noche. Al final del domingo, más de 1,000 personas fueron arrestadas, pero los disturbios siguieron extendiéndose e intensificándose. Cinco personas habían muerto el domingo por la noche.

El lunes, los disturbios continuaron y 16 personas murieron, la mayoría a manos de policías o guardias. Según los informes, los francotiradores dispararon contra los bomberos y se cortaron las mangueras contra incendios. El gobernador Romney le pidió al presidente Lyndon B. Johnson que enviara tropas estadounidenses. Cerca de 2.000 paracaidistas del ejército llegaron el martes y comenzaron a patrullar las calles de Detroit en tanques y vehículos blindados.

Diez personas más murieron ese día y 12 más el miércoles. El jueves 27 de julio finalmente se restableció el orden. Más de 7.000 personas fueron arrestadas durante los cuatro días de disturbios. Murieron un total de 43 personas. Unas 1.700 tiendas fueron saqueadas y casi 1.400 edificios incendiados, lo que provocó daños a la propiedad de aproximadamente $ 50 millones. Unas 5.000 personas se quedaron sin hogar.

COMISIÓN KERNER

El llamado 12th Street Riot fue el tercer peor motín en la historia de los Estados Unidos, ocurrido durante un período de luchas raciales frenéticas y numerosos disturbios raciales en todo Estados Unidos. Solo los disturbios del Draft de Nueva York de 1863 y los disturbios de Los Ángeles de 1992 causaron más destrucción.

A raíz de los disturbios de Newark y Detroit, el presidente Johnson nombró una Comisión Asesora Nacional sobre Desórdenes Civiles, a menudo conocida como la Comisión Kerner en honor a su presidente, el gobernador Otto Kerner de Illinois. En febrero de 1968, siete meses después de que terminaran los disturbios de Detroit, la comisión publicó su informe de 426 páginas.

La Comisión Kerner identificó más de 150 disturbios o desórdenes importantes entre 1965 y 1968. Solo en 1967, 83 personas murieron y 1.800 resultaron heridas, la mayoría de ellos afroamericanos, y propiedades valoradas en más de $ 100 millones fueron dañadas, saqueadas o destruidas.

Siniestramente, el informe declaró que «nuestra nación se está moviendo hacia dos sociedades, una negra y una blanca, separadas y desiguales. La reacción a los desórdenes del verano pasado ha acelerado el movimiento y profundizado la división. La discriminación y la segregación han penetrado durante mucho tiempo en gran parte de la vida estadounidense; ahora amenazan el futuro de todos los estadounidenses «.

Sin embargo, los autores también encontraron motivos para la esperanza: «Esta división racial cada vez más profunda no es inevitable. El movimiento de separación se puede revertir «. Además, el informe afirmaba que «lo que parecían estar buscando los alborotadores era una participación más plena en el orden social y los beneficios materiales de que disfrutaba la mayoría de los ciudadanos estadounidenses. En lugar de rechazar el sistema estadounidense, estaban ansiosos por obtener un lugar «.

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