Podría pensar que su columna es principalmente hueso. Pero en realidad hay mucha agua en los discos espinales que están metidos entre las vértebras o los huesos de la columna.

Estos discos actúan como amortiguadores. Permiten que la columna soporte el peso y proporcionan flexibilidad a la columna. El gran contenido de agua de los discos les ayuda a llevar a cabo estas funciones.

Cuando los discos pierden agua, ya no funcionan tan bien como antes, lo que puede causar dolor de espalda y otros síntomas.

Los discos pierden agua de forma natural a medida que envejece. Pero la deshidratación también puede ocurrir cuando no obtiene suficiente agua, ya sea por sí sola o en sus alimentos. Si la deshidratación es lo suficientemente grave, puede aumentar el riesgo de lesiones en la columna o agravar una afección existente.

¿Cómo ayuda el agua a mantener una columna sana?

Los discos espinales contienen hasta un 85 por ciento de agua. La mayor parte de esta agua está presente en el centro blando del disco o núcleo pulposo. El anillo exterior resistente del disco, el anillo fibroso, también contiene agua, pero en cantidades menores. Este alto contenido de agua en los discos ayuda a que la columna funcione normalmente.

Dr. Ehsan Jazini, cirujano de columna del Virginia Spine Institute, en Reston, Virginia, dice que los discos actúan como amortiguadores, lo que permite que la columna resista la compresión durante actividades como sentarse, correr y caminar.

Cuando usted están sentados o de pie, los discos vertebrales están comprimidos por el peso (también conocido como carga) que soportan. Esto hace que parte del agua salga del disco. Algunas investigaciones muestran que los discos espinales en la parte inferior de la columna (columna lumbar) pierden aproximadamente el 20 por ciento de su agua en el transcurso de las actividades de un día.

Por la noche, cuando se acuesta, la mayor parte de la carga se quitan los discos. Cuando eso sucede, el agua fluye lentamente hacia el disco. Sin embargo, para que esto suceda, el cuerpo debe estar adecuadamente hidratado.

«Es importante rehidratar continuamente esta estructura crítica para proporcionar una protección adecuada en nuestra columna», dice Jazini, «reduce el riesgo de dolor de espalda y de desarrollar una afección espinal más grave ”.

El flujo diario de agua que entra y sale de los discos espinales también tiene otro propósito importante: alimentar los discos.

» El disco obtiene sus nutrientes a través de una pérdida y ganancia constante de líquido ”, dice Jazini.“ La deshidratación altera este equilibrio y no permite que los nutrientes adecuados fluyan al disco, lo que aumenta el riesgo de lesiones y degeneración ”.

¿Puede la deshidratación causar dolor de espalda?

Si el cuerpo está deshidratado, es posible que no pueda reponer el agua en los discos espinales. Jazini dice que eso puede hacer que los discos permanezcan comprimidos. Esto puede hacer que sea más difícil para los discos amortiguar las vértebras y puede reducir la flexibilidad de la columna.

Niccie Dearing, RN, DC, quiropráctica en Gaffney, Carolina del Sur, señaló un estudio en ratas como evidencia de cómo la deshidratación puede afectar la columna vertebral.

En las ratas que estaban deshidratadas, los discos vertebrales tenían un menor contenido de agua, en comparación con las ratas a las que se les permitió beber tanta agua como necesitaban. Como resultado, las ratas deshidratadas tenían discos más rígidos, lo que, según los investigadores, puede conducir a una columna menos flexible. Aunque este estudio se realizó en ratas, Dearing dice que probablemente también sea cierto para las personas.

Si el contenido de agua de los discos disminuye, los discos dejarán de funcionar normalmente. Esta deshidratación puede provocar problemas en la columna que pueden causar dolor lumbar u otros síntomas.

«Esta disminución de la movilidad aumenta el riesgo de lesiones en las fibras de colágeno que forman el material del disco», dice Jazini. «Lesión a los discos puede causar inflamación y herniación del material del disco y llevar a la compresión del disco ”.

La deshidratación también puede afectar los músculos y tendones que sostienen la columna vertebral, que según Jazini son» críticamente dependientes «de hidratación. Esto podría afectar negativamente la columna.

«La disminución de la flexibilidad en los músculos que rodean la columna vertebral aumenta el riesgo de lesión de los elementos de la columna, incluidos los discos, las articulaciones facetarias y las cápsulas facetarias», dice Jazini .

Si bien la deshidratación severa puede afectar el contenido de agua de los discos espinales, generalmente pierden algo de agua a medida que envejece.

La columna vertebral de cada persona cambia de manera diferente, por supuesto. Pero en un estudio, el contenido de agua de la parte central del disco disminuyó del 85 por ciento a los 14 años al 75 por ciento a los 91 años. El anillo exterior del disco también perdió agua, pero en menor grado.

A medida que envejece, también se producen otros cambios en los discos espinales. Juntos, estos pueden conducir a la enfermedad degenerativa del disco, una condición que es común en los adultos mayores.

¿Cómo puede mantenerse hidratado?

La mayoría Los estudios realizados en personas sobre la hidratación y la salud de la columna han analizado la degeneración del disco relacionada con la edad.Por lo tanto, no está claro qué tan deshidratado debe estar antes de que su columna se vea afectada. Pero eso no significa que deba dejar de beber suficiente agua todos los días.

«Beber mucha agua es muy importante para todos, pero especialmente si padece una enfermedad degenerativa del disco», dice Dearing.

Agrega que mantenerse hidratado puede ayudar a la columna vertebral de otras maneras, no solo al mantener el contenido de agua de los discos espinales.

«ayuda a frenar el apetito, lo que puede ser beneficioso para quienes tienen sobrepeso u obesos y están lidiando con la artritis ”, dice,“ y ayuda a eliminar las toxinas de nuestro cuerpo ”.

Mantenerse hidratado también es importante para otros aspectos de la salud, incluida la salud del corazón y protegerse del calor. accidente cerebrovascular.

Entonces, ¿cuánta agua debe beber al día para mantenerse hidratado? Muchas personas han escuchado la regla: «beba al menos ocho vasos de agua de 8 onzas al día». Si bien este dicho ha existido durante mucho tiempo, no hay mucha ciencia que lo respalde.

A la mayoría de las personas les irá bien bebiendo agua cuando tienen sed; el instinto de la sed es muy confiable. Aunque en los adultos mayores, es posible que no sea tan preciso, por lo que es posible que deban ser más conscientes de mantenerse hidratados.

Por supuesto, hay ocasiones en las que necesitará aumentar la ingesta de líquidos: durante el ejercicio, en climas cálidos, o cuando tiene vómitos o diarrea.

Entonces, cuando tenga sed, ¿qué líquido debe tomar? El agua siempre es una buena opción. Pero la mayoría de los alimentos frescos también contienen agua, especialmente frutas y verduras. Otras bebidas también pueden funcionar, pero debe tener cuidado de no consumir demasiadas calorías en forma líquida. Y el alcohol es un diurético, por lo que podría terminar perdiendo algo de agua en la orina.

Cualquiera que sea el método de hidratación que elija, tenga en cuenta que lo está haciendo por su salud, incluida la salud de su columna.

«La hidratación es un aspecto muy simple de la salud de la columna que comúnmente se pasa por alto», dice Jazini. «Este componente básico de bienestar puede marcar una gran diferencia para evitar las afecciones de la columna».

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