Ver en las fotos de la comunidad EarthSky. | Mark Rutkowski dijo el 3 de julio de 2020 que atrapó esta tromba marina al amanecer en el Océano Atlántico, cerca de Miami. ¡Gracias, Mark!

Es probable que haya escuchado el término tromba marina. En términos generales, una tromba marina es solo un tornado que se forma sobre un cuerpo de agua abierto. Un tornado sobre un océano, lago, o incluso un río, se considera una tromba marina. Las trombas marinas suelen ser más débiles que la mayoría de los tornados. Suelen ser de corta duración. Pero pueden ser destructivos. En esta publicación, veremos algunas imágenes y videos de trombas marinas y aprenderemos más sobre cómo se forman.

¿Cuándo y dónde se forman?

Las trombas marinas se encuentran típicamente en regiones tropicales, pero pueden formarse en casi cualquier lugar. Pueden ocurrir en el Golfo de México, los Grandes Lagos, la costa occidental de Europa, el Mar Mediterráneo y el Mar Báltico. Son comunes en todo el mundo. En los Estados Unidos, el lugar más común para ver trombas marinas es a lo largo de los Cayos de Florida y en el Golfo de México. Por lo general, se forman a fines de la primavera y los meses de verano, y las trombas marinas tornádicas generalmente se forman después de las 2 p.m. por la tarde. Se considera que Florida es el área más propensa a sufrir tornados en los Estados Unidos. Sin embargo, muchos de ellos terminan siendo trombas marinas. No es inusual ver de 400 a 500 trombas marinas al año en esta área, y muchas de ellas no se informan. En raras ocasiones, se puede formar más de una tromba marina a partir de una tormenta en alta mar.

Tromba marina frente a Miami, Florida. Imagen a través de Neal Dorst / OAR / AOML.

¿Las trombas marinas son destructivas?

Las trombas marinas suelen ser más débiles que los tornados, pero como se ve en los videos a continuación, aún pueden causar una cantidad decente de daño. Si está navegando en el océano, querrá monitorear el clima para evitar trombas marinas. Por ejemplo, puede evitar estar en el océano alrededor de los Cayos de Florida por la tarde o por la noche, cuando existe la posibilidad de tormentas eléctricas en la costa. Si está en un bote o nave y se desarrolla una tromba marina, intente navegar por el área yendo en ángulo recto con su camino. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) recomienda que quienes viajan en botes o embarcaciones monitoreen las advertencias marinas especiales emitidas por el Servicio Meteorológico Nacional.

Y, por supuesto, es muy recomendable que evite navegar a través de una tromba marina. Pueden causar un daño decente y podrían herirlo o matarlo.

Aquí hay un video de dos trombas marinas formándose frente a Honolulu, Hawaii en mayo de 2011:

¿Cómo se forman las trombas marinas?

Hay dos tipos de trombas marinas que vemos comúnmente: una tromba marina de buen tiempo y una tromba de agua tornádica.

Las trombas de agua de buen tiempo se forman durante un tiempo relativamente tranquilo. Por lo general, se forman a lo largo de las bases planas y oscuras de una línea de cúmulos en desarrollo. El aire comienza a circular en la superficie del agua y se desarrolla hacia arriba. A diferencia de las trombas marinas tornádicas, que tienden a ocurrir por la tarde, las trombas marinas de buen tiempo suelen ocurrir en las primeras horas de la mañana y, a veces, a primera hora de la tarde. Todos asocian tornados y trombas marinas con tormentas eléctricas, pero en una tromba marina de buen tiempo, no hay tormentas eléctricas en el área. Cuando se forman trombas marinas de buen tiempo, generalmente ocurren durante condiciones de viento ligero. Debido a esto, estas trombas marinas normalmente no se mueven mucho.

Tromba marina en el Golfo de México en 2012. Imagen a través de la colección NWS.

Hay cinco etapas que ocurren para las trombas marinas de buen tiempo:

La etapa 1 es la formación de un disco en la superficie del agua, conocida como mancha oscura.
Etapa 2 es un patrón en espiral en la superficie del agua.
La etapa 3 es una formación de un anillo de rociado.
La etapa 4 es donde la tromba marina se convierte en un embudo visible: ¡la tromba marina!
La etapa 5 es la última y última etapa del ciclo de vida donde se descompone la tromba marina. Cuando la tromba de agua se descompone, es probable que lo haga porque una lluvia fría cae cerca del pico. Este aire frío normalmente interrumpe el suministro de aire cálido y húmedo que permite que la tromba de agua siga funcionando.

Trompas de agua sobre el Golfo de México en 2018. Imagen a través del Servicio Meteorológico Nacional / Greg O’Neal de Hiram, Georgia.

Las trombas de agua tornádicas son simplemente tornados que se forman sobre el agua o se mueven de tierra a agua. Por lo general, ocurren con tormentas eléctricas por la tarde y por la noche. Necesita dos ingredientes principales para las trombas marinas tornádicas: aire cálido y húmedo y una atmósfera inestable. Los vientos alisios de las fronteras también pueden influir en la formación de este tipo de tromba marina.

A diferencia de las trombas marinas de buen tiempo, las trombas marinas tornádicas normalmente se desarrollan hacia abajo en una tormenta eléctrica y comienzan a aparecer inicialmente como nubes en forma de embudo.Las tormentas que desarrollan estas trombas marinas son típicamente tormentas eléctricas no supercélulas. Según la NOAA, una tormenta de supercélula se define como:

… una gran tormenta severa que ocurre en un entorno significativo con cizalladura vertical; contiene una corriente ascendente cuasi constante y fuertemente giratoria (mesociclón); generalmente se mueve a la derecha (quizás a la izquierda) del viento medio; puede evolucionar a partir de una tormenta no supercélula; y contener una velocidad vertical de moderada a fuerte y cizalladura del viento direccional en la capa de 0 a 6 km.

Las tormentas supercelulares son las que producen tornados grandes y violentos. En las tormentas eléctricas que no son supercélulas, como las que producen trombas marinas, los tornados que se forman típicamente se deben a una capa límite. Los giros que ocurren en la tormenta suelen ser cortos y no duran mucho. Obviamente, cada tromba marina es diferente y algunas podrían durar más que otras.

Mira la increíble foto y video a continuación de una tromba marina empujando a tierra en Grand Isle, Louisiana, el 8 de mayo de 2012. Hay imágenes espectaculares de múltiples trombas marinas y un tornado que azotó la costa alrededor de los cuatro minutos en el video. ¡Cosas de miedo! FYI: ¡No intentes esto en casa! Si sabe que un tornado está a punto de golpear cerca de usted, entre y refúgiese. No es el tornado en sí lo que te hará daño o te matará. En cambio, son los escombros que vuelan en el aire los que son peligrosos.

Grand Isle, Louisiana, par de trombas marinas tomadas el 8 de mayo de 2012. Vea estas mismas trombas marinas en el video a continuación. Imagen a través de WVUE-TV.

En pocas palabras: las trombas marinas pueden ser inofensivas siempre que las entiendas y las evites. Si vive a lo largo de la costa, debe tratar todas las trombas marinas como lo haría con los tornados en tierra y asumir que podrían llegar a tierra. Las trombas marinas se forman a partir de tormentas eléctricas que no son supercélulas y, por lo general, son de corta duración. Algunas trombas marinas pueden llegar a la costa y convertirse en tornados, por lo que es importante que todos controlen el clima a medida que evoluciona. Las trombas marinas pueden ocurrir en cualquier parte del mundo, y el lugar más común en el que se forman en los Estados Unidos es a lo largo de los Cayos de Florida y en el Golfo de México.

Matt Daniel es meteorólogo de WBRC en Birmingham, Alabama. Matt, que se describe a sí mismo como un «fanático del clima y de la música», siente pasión por ayudar a mantener a las personas seguras cuando ocurre un clima severo y dice que si no tiene una radio meteorológica de la NOAA … debería obtener una.

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